Una nueva investigación muestra que la lengua colibrí es realmente una bomba pequeña

biólogos Universidad de Connecticut y un experto en mecánica de fluidos se unen para probar un punto

Universidad de Connecticut

IMAGEN: Un Negro-throated Mango (Anthracothorax nigricollis) juvenil masculino se extiende su lengua después de la alimentación. Un colibrí puede extender su lengua dos veces la longitud del proyecto de ley para alcanzar el néctar en el interior … ver más

Crédito: Kristiina Hurme

En un artículo titulado lenguas Hummingbird son microbombas elásticos que aparece en el 19 de agosto de emisión ofProceedings de la Real Sociedad B, Alejandro Rico Guevara y Margaret Rubega del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva y Fan Tai-Hsi de la Facultad de Ingeniería, dicen que fluido está dibujado en la lengüeta por la expansión elástica de las lengüetas de las ranuras después de que se aprietan plana por el pico.

Sus datos muestran que cincuenta años de investigación que describe cómo los colibríes y el néctar de flores han co-evolucionado tendrán que ser reconsiderada.

Lo que realmente ocurre, el informe investigador, es que durante la descarga del néctar dentro de la ley, colibríes comprimen sus lenguas después de la extrusión. La lengua sigue siendo comprimido aplanado hasta que haga contacto con la superficie de néctar, después de lo cual cambia la forma de la lengua, llenando por completo con el néctar.

El mecanismo de llenado expansiva utiliza las propiedades de recuperación elástica de las paredes de la ranura para cargar el néctar de la lengua en un orden de magnitud que permite a los colibríes para extraer el néctar a tasas más altas que las que se predicen los modelos basados ??en la búsqueda de alimento de capilaridad.

Observaciones y mediciones fueron tomadas de siete países de las Américas, donde los colibríes de vida libre, nunca se manejan estaban alimentando en los alimentadores transparentes modificados simulando volúmenes de néctar y las concentraciones de flores colibrí pollenated. Los investigadores midieron 96 episodios de alimentación de 32 aves focales pertenecientes a 18 especies de siete de los nueve principales clads colibrí.

En los cientos de lame estudiados, los investigadores observaron capilaridad sólo una vez, actúa sobre una única ranura de lengüeta. Esto ocurrió cuando, durante la protrusión inicial de la lengua, una de las puntas de ranura adheridos a la pared del alimentador antes del consejo llegaron a la superficie de la piscina de néctar y la ranura de punta doblada, como la lengua siguió adelante.

Gracias a este incidente inusual, video de alta velocidad capturó una de las dos ranuras siendo llenado por el relleno expansivo, como de costumbre, mientras que el otro estaba siendo llenado por capilaridad. Esto ofreció la oportunidad de comparar directamente los dos mecanismos y medidas claramente demostrado que la tasa de llenado capilar fue significativamente más lento que el relleno expansivo.

Rico-Guevara dice: “Nuestra investigación muestra cómo los colibríes realmente beben y proporciona las primeras herramientas matemáticas para modelar con precisión su consumo de energía, que a su vez informa a nuestra comprensión de sus decisiones de forrajeo y la ecología.”

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