The Lancet: programa de Internet para fomentar el lavado de manos reduce la propagación de la gripe y el resfriado virusesThe Lancet

Un programa basado en la web para animar a más frecuente lavado de manos reduce el riesgo de contraer y transmitir infecciones del tracto respiratorio a otros miembros de la familia, un ensayo aleatorio de más de 16000 hogares del Reino Unido publicó enla Lancethas conocer. Los usuarios del programa, llamado PRIMIT [1], también reportaron menos infecciones gastrointestinales, una menor demanda de consultas con sus médicos, y un menor número de prescripciones de antibióticos.

“Nuestros hallazgos sugieren que un programa de internet simple, barata para fomentar el lavado de manos puede reducir el riesgo de infección alrededor de un 14%. Debido a que la mayor parte de la población capta la tos, resfriados, dolores de garganta y otras infecciones respiratorias, esto podría tener un impacto importante en la reducción de la propagación de estos virus en la población general, y también ayudar a reducir la presión sobre los servicios del NHS durante los meses de invierno, ” [2] explica el autor principal, el profesor Paul Little de la Universidad de Southampton en el Reino Unido.

El estudio examinó la efectividad real de PRIMIT, un libre acceso, programa interactivo, basado en la web. El programa consta de cuatro sesiones semanales que explican las pruebas médicas, animar a los usuarios a aprender técnicas sencillas para evitar la captura y la transmisión de los virus, vigilar el comportamiento de lavado de manos, y proporcionar información a medida.

A través de tres inviernos desde enero 2011 hasta marzo 2013, en medio de la temporada de la gripe y otras infecciones respiratorias, los investigadores reclutaron 20066 personas mayores de 18 años y más de 344 consultas de medicina general en el Reino Unido. Los voluntarios fueron asignados aleatoriamente acceso al sitio web PRIMT o ninguna intervención. Los participantes fueron seguidos durante 16 semanas y se utilizaron cuestionarios para medir los episodios de infecciones respiratorias, la duración de los síntomas, y para comprobar si otros miembros de la familia tenían una enfermedad similar.

A las 16 semanas, 4242 personas (51%) en el grupo PRIMIT reportaron al menos una infección respiratoria en comparación con 5135 individuos (59%) en el grupo de control, lo que equivale a una reducción del 14% en el riesgo. El riesgo de contraer una enfermedad similar a la gripe fue aproximadamente 20% menor en el grupo PRIMIT en comparación con el grupo control, y la necesidad de las consultas de atención primaria y las prescripciones de antibióticos también se redujeron en un 10-15% en estos individuos.

Según el profesor Little, “La mayoría de los hogares del Reino Unido ahora tienen acceso a internet, y se ha convertido en una fuente central de información de salud en una pandemia. Debido a esto, PRIMIT podría desempeñar un papel importante en la reducción de la propagación de la gripe y la tensión en el NHS durante una pandemia -. Y a muy bajo costo para el servicio de salud “[2]

Escribiendo en un comentario relacionado, el profesor Chris van Weel de la Universidad de Radboud, Nijmegen, Países Bajos y la Universidad Nacional de Australia, Canberra, Australia dice: “La gripe es sólo una de las muchas enfermedades infecciosas que pueden afectar a las poblaciones …Por lo tanto, un punto de tomar de este estudio aún más importante es la promoción del lavado de manos como una rutina genérica para gestionar la transferencia de infecciones. Esta aplicación más amplio es verdadera atracción de la intervención, y debe ser la base de cualquier cálculo de costo-eficacia, así. En este contexto, la pequeña reducción de las prescripciones de antibióticos debe ser tomado en cuenta. Los investigadores mostraron un mejor manejo de las infecciones durante el uso de un menor número de antibióticos, lo cual está en línea con las políticas para contrarrestar la amenaza de la resistencia a los antibióticos de la población “.

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