Son organismos marinos en evolución para proteger a sus crías en respuesta a la acidificación del océano?Universidad de Plymouth


IMAGEN: Los organismos marinos que viven en aguas acidificadas exhiben una tendencia a alimentar a sus hijos en mayor medida que los de más conditions.view más regular


Crédito: Universidad de Plymouth


Los organismos marinos que viven en aguas acidificadas exhiben una tendencia a nutrir su descendencia en un grado mayor que los que están en condiciones más regulares.


Investigadores de la Universidad de Plymouth han encontrado que los gusanos poliquetos, situados alrededor de los respiraderos volcánicos en el Mediterráneo crecen y se desarrollan sus huevos dentro de la protección de la unidad familiar – en contraste con especies que los liberan en la columna de agua para valerse por sí mismos estrechamente relacionados.


Los científicos dicen que los resultados podrían proporcionar una importante información sobre cómo los organismos pueden adaptarse a los crecientes niveles de dióxido de carbono en el mar – y las consecuencias que podría tener para el futuro de la biodiversidad.


Su informe – publicado inScientific Reports- se basa en la investigación de campo en la isla de Ischia, en Italia y en trabajos de laboratorio en los que se observaron los patrones de reproducción de los gusanos en más de cerca.


Noelle Lucey, investigadora en el Instituto, y de la Universidad de Pavía Marino de la Universidad de Plymouth, dijo: “Uno de los gusanos anélidos más interesantes aquí que crezca hasta alcanzar 3 cm de longitud y se encuentra en el fondo marino. Antes se pensaba que su cría se desencadena por una luna llena, cuando nadan hasta la superficie y liberan – o “transmitido ‘- sus huevos. Sin embargo, nuestros estudios en los respiraderos de CO2 frente a Ischia han encontrado algo muy diferente: aquellas especies que viven cerca de los respiraderos volcánicos, en aguas ricas en dióxido de carbono, parecen haberse adaptado a las condiciones más duras por rumiando su descendencia “.


El equipo encontró que 12 de las 13 especies que habían colonizado el área de ventilación exhibieron características melancólicos, produciendo más notablemente menos y más grandes huevos que fueron retenidos por lo general dentro de una cierta forma de saco protector. Diez de las especies estaban en mayor abundancia alrededor de los orificios de ventilación que en las áreas ambientales que los rodean – algunos en una proporción tan alta como de nueve a uno.


La observación de que los gusanos melancólicos dominaban las zonas de ventilación de CO2, y la evidencia existente de la adaptación fisiológica y genética de las especies que habitan en los agujeros de aire, llevaron a los investigadores a tomar especímenes inmaduros adultos Platynereis dumerilii e intentar cruzar criarlos en el laboratorio. Un hombre – tomado de la zona de control ambiental – y una hembra – a partir de la zona de ventilación – casi de inmediato comenzaron a criar. Pero en lugar del patrón típico de difusión, los huevos producidos fueron cinco veces más grande que la media y se colocaron en una estructura de tubo de complejo o bolsa de crianza.


Cuando se llevó a cabo el análisis genético, se hizo evidente que los gusanos en el interior de los orificios de ventilación de CO2 eran de una especie de hermanos de Platynereis massiliensis, uno que ha ido distanciando fromPlatynereis dumeriliiin el pasado reciente – confirmando que todas las especies de poliquetos son criadoras de algún tipo.


Dr. Piero Calosi, de la Universidad de Quebec en Rimouski, Canadá, dijo: “Nuestro estudio confirma la idea de que los organismos marinos han evolucionado características inquietantes en respuesta a las tensiones ambientales, como la acidificación del océano.”


Por la amplitud y la importancia de su estudio, el Dr. Chiara Lombardi, a ENEA, Italia, dijo: “Los estudios como el nuestro pueden ayudar a avanzar sustancialmente nuestra capacidad predictiva sobre el destino de la biodiversidad marina, simplemente sobre la base de especies características, tales como su estrategia reproductiva”.


Ms Lucey añadió: “Este estudio nos lleva un paso más cerca de entender qué especies marinas serán más resistentes a los cambios climáticos. De hecho, nuestro trabajo ayuda a establecer un principio fundamental que se utilizará para guiar las decisiones sobre la conservación de los ecosistemas marinos y para ayudar a gestionar mejor las industrias de la pesca y la acuicultura “.

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