Sensación de ansiedad? Compruebe su corteza orbitofrontal y cultivar el optimismo

Universidad de Illinois en Urbana-Champaign

Vaso medio lleno o medio vacío? Lo que se ve puede depender en parte del tamaño de la corteza orbitofrontal. Las personas optimistas también tienden a ser menos ansioso, finds.view una investigación más

Crédito: Gráfico de Julie McMahon

Champaign, Ill. – Un nuevo estudio relaciona la ansiedad, una estructura cerebral llamada corteza orbitofrontal y el optimismo, encontrando que los adultos sanos que tienen los centros financieros offshore más grandes tienden a ser más optimista y menos ansioso.

El nuevo análisis, reportedin la journalSocial, Neurociencia Cognitiva y Afectiva, ofrece la primera evidencia de que el optimismo en posición de mediadora en la relación entre el tamaño de la OFC y la ansiedad.

Los trastornos de ansiedad afectan a aproximadamente 44 millones de personas en los EE.UU. Estos trastornos interrumpen vidas y un costo estimado de $ 42 mil millones a $ 47 mil millones al año, según informan los científicos.

La corteza orbitofrontal, una región del cerebro situada justo detrás de los ojos, se sabe que juega un papel en la ansiedad. La OFC integra la información intelectual y emocional y es esencial para la regulación del comportamiento. Estudios previos han encontrado vínculos entre el tamaño de la OFC de una persona y su susceptibilidad a la ansiedad. Por ejemplo, en unos adultos jóvenes bien knownstudyof cuyos cerebros se obtuvieron imágenes de antes y después del terremoto colosal 2011 y el tsunami en Japón, los investigadores descubrieron que la OFC se contrajo en algunos sujetos de estudio dentro de los cuatro meses de la catástrofe. Aquellos con más contracción OFC era probable que también ser diagnosticados con el trastorno de estrés postraumático, los investigadores encontraron.

Otros estudios han demostrado que las personas más optimistas tienden a ser menos ansiosos, y que los pensamientos optimistas aumentar la actividad de la OFC.

El equipo en el nuevo estudio de la hipótesis de que un OFC más grande podría actuar como un amortiguador frente a la ansiedad, en parte, al aumentar el optimismo.

La mayoría de los estudios sobre la ansiedad enfoque sobre aquellos que han sido diagnosticados con trastornos de ansiedad, según la Universidad de Illinois researcherSanda Dolcos, que dirigió la investigación con graduado studentYifan Huand psicología professorFlorin Dolcos. “Queríamos ir en la dirección opuesta”, dijo. “Si no se puede contracción de la corteza orbitofrontal y que la contracción se asocia con trastornos de ansiedad, ¿qué significa en poblaciones sanas que tienen mayor OFCs? Podría tener un papel protector?”

Los investigadores también querían saber si el optimismo era parte del mecanismo que vincula el volumen del cerebro OFC más grandes en menor ansiedad.

El equipo reunió imágenes de resonancia magnética de 61 adultos jóvenes sanos y se analizó la estructura de un número de regiones en el cerebro, incluyendo la OFC. Los investigadores calcularon el volumen de la materia gris en cada región del cerebro con relación al volumen total del cerebro. Los sujetos del estudio también completaron las pruebas que evaluaron su optimismo y la ansiedad, los síntomas de depresión, y positivo (entusiasta, interesada) y negativo (irritable, molesto) afectan.

Un análisis estadístico y modelado revelaron que una corteza orbitofrontal más gruesa en el lado izquierdo del cerebro correspondió a mayor optimismo y menos ansiedad. El modelo también sugiere que el optimismo jugó un papel mediador en la reducción de la ansiedad en los pacientes con OFCs más grandes. Los análisis posteriores descartaron el rol de otros rasgos positivos en la reducción de la ansiedad, y no otras estructuras cerebrales parecían estar involucrados en la reducción de la ansiedad al aumentar optimismo.

“Se puede decir, ‘OK, existe una relación entre la corteza orbitofrontal y la ansiedad. ¿Qué hago para reducir la ansiedad?’ “Dijo Sanda Dolcos.” Y nuestro modelo está diciendo, esto está funcionando parcialmente a través de optimismo. Así que el optimismo es uno de los factores que pueden ser objetivo “.

“El optimismo se ha investigado en la psicología social desde hace años. Pero de alguna manera sólo recientemente qué empezamos a mirar a las asociaciones funcionales y estructurales de este rasgo en el cerebro “, dijo Hu.” Queríamos saber: Si estamos constantemente optimista acerca de la vida, habría que dejar una marca en el cerebro?”

Florin Dolcos dijo que los estudios futuros deben probar si el optimismo se puede aumentar la ansiedad y reduce en la formación de personas en tareas que involucran la corteza orbitofrontal, o encontrando formas de impulsar directamente el optimismo.

“Si se puede entrenar a las respuestas de las personas, la teoría es que durante períodos más largos, su capacidad de controlar sus respuestas en una base de momento a momento, con el tiempo se incrusta en su estructura cerebral”, dijo.

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