Sensación azul y viendo azul: La tristeza puede afectar la percepción del color

Asociación para la Ciencia Psicológica

El mundo puede parecer un poco más gris que de costumbre cuando estamos abajo en los vertederos y hablamos a menudo de “sentirse triste” – Una investigación reciente sugiere que las asociaciones que hacemos entre la emoción y el color van más allá de una mera metáfora. Los resultados de dos estudios indican que la sensación de tristeza en realidad puede cambiar la forma en que percibimos el color. En concreto, los investigadores encontraron que los participantes que fueron inducidos a sentir triste eran menos precisos en la identificación de colores en el eje azul-amarillo que los que se llevó a sentirse divertido o emocionalmente neutro.

La investigación se publica inPsychological Science, una revista de la Asociación para la Ciencia Psicológica.

“Nuestros resultados muestran que el estado de ánimo y las emociones pueden afectar la manera en que vemos el mundo que nos rodea”, dice el investigador de la psicología Christopher Thorstenson de la Universidad de Rochester, el primer autor del estudio. “Nuestro trabajo avanza en el estudio de la percepción, mostrando que la tristeza afecta específicamente a los procesos visuales básicos que están implicados en la percepción del color.”

Estudios previos han demostrado que la emoción puede influir en diversos procesos visuales, y algunos trabajos incluso ha indicado una relación entre el estado de ánimo deprimido y la reducción de la sensibilidad al contraste visual. Debido a la sensibilidad al contraste visual es un proceso básico implicado en la percepción del color, Thorstenson y co-autores Adam Pazda y Andrew Elliot se preguntaban si podría haber un vínculo específico entre la tristeza y nuestra capacidad para percibir el color.

“Ya estábamos profundamente familiarizado con qué frecuencia las personas usan términos para describir los fenómenos de color común, como el estado de ánimo, incluso cuando estos conceptos parecen no estar relacionados,” dice Thorstenson. “Pensamos que tal vez una razón estas metáforas surgen era porque realmente había una conexión entre el estado de ánimo y los colores que perciben de una manera diferente.”

En un estudio, los investigadores tuvieron 127 participantes de grado miran un clip de película emocional y luego completar una tarea juicio visual. Los participantes fueron asignados al azar para ver un clip de película de animación destinada a inducir la tristeza o un clip de comedia en vivo la intención de inducir a la diversión. Los efectos emocionales de los dos clips han sido validados en estudios anteriores y los investigadores confirmaron que producen las emociones destinados a los participantes en este estudio.

Después de ver el video clip, los participantes fueron presentados 48, las muestras de color desaturados consecutivos y se les pidió que indicaran si cada parche era de color rojo, amarillo, verde o azul.

Los resultados mostraron que los participantes que vieron el video clip tristeza eran menos precisos en la identificación de colores que los participantes que vieron el clip divertido, pero sólo para las muestras de color que estaban en el eje azul-amarillo. Ellos no mostraron ninguna diferencia en la precisión para los colores en el eje rojo-verde.

Y un segundo estudio con 130 participantes de licenciatura mostró el mismo efecto en comparación con un clip de película neutra: Los participantes que observaron un clip triste eran menos precisos en la identificación de los colores en el espectro azul-amarillo de los que vieron un protector de pantalla neutra. Los hallazgos sugieren que la tristeza es específicamente responsable de las diferencias en la percepción del color.

Los resultados no pueden explicarse por las diferencias en el nivel de esfuerzo, atención, o el compromiso con la tarea de los participantes, como la percepción de color sólo se vio afectada en el eje azul-amarillo.

“Nos sorprendió la forma específica el efecto fue, ese color se deteriora solamente a lo largo del eje azul-amarillo”, dice Thorstenson. “Nosotros no predijo este hallazgo específico, a pesar de que podría darnos una pista sobre la razón para el efecto en el funcionamiento de neurotransmisores.”

Los investigadores señalan que el trabajo previo ha relacionado de forma específica la percepción del color en el eje azul-amarillo con el neurotransmisor dopamina.

Thorstenson señala que esta investigación tablas nuevo territorio, y que los estudios de seguimiento son esenciales para comprender plenamente la relación entre la emoción y la percepción del color:

“Este es un nuevo trabajo y tenemos que tomar tiempo para determinar la solidez y la generalización de este fenómeno antes de hacer enlaces a la aplicación”, concluye.

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