Sal plana indica algunos de los últimos vestigios de Marte waterUniversity superficie de Colorado en Boulder

IMAGEN: Ésta es una representación en perspectiva del cloruro de deposit.view marciana más

Crédito: LASP / Brian Hynek

Marte se volvió frío y seco hace mucho tiempo, pero los investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder han descubierto evidencia de un antiguo lago que probablemente representa algunos de la última agua de la superficie potencialmente habitable que jamás haya existido en el planeta rojo.

El estudio, publicado el jueves en la journalGeology, examinó un depósito de sal de cloruro de 18 millas cuadradas (aproximadamente del tamaño de la ciudad de Boulder) en la región de Meridiani del planeta, cerca del lugar de aterrizaje de la Mars Rover Opportunity. Como se ve en la Tierra en lugares tales como salinas de Bonneville en Utah, los depósitos de sal a gran escala se consideran como evidencia de cuerpos de agua evaporada.

la cartografía digital del terreno y análisis mineralógico de las características que rodean el depósito indican que esta sola vez lecho del lago es de no más de 3,6 mil millones de años, mucho después del período de tiempo en que se pensaba que Marte han sido lo suficientemente caliente como para sustentar grandes cantidades de planeta de agua superficial -amplio. Los científicos planetarios creen que el sistema solar se formó hace aproximadamente 4,6 millones de años.

“Este fue un lago de larga vida, y hemos sido capaces de poner un muy buen campo de acción temporal de su edad máxima,” dijo Brian Hynek, un investigador asociado en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial (LASP) en CU-Boulder y plomo autor del estudio. “Podemos estar bastante seguro de que este es uno de los últimos ejemplos de un lago considerable en Marte.”

Sobre la base de la extensión y el espesor de la sal, los investigadores estiman que el lago era sólo el 8 por ciento más salada que los océanos de la Tierra y por lo tanto puede haber sido hospitalario para la vida microbiana.

“Por la salinidad por sí solo, ciertamente parece como si este lago habría sido habitable en gran parte de su existencia”, dijo Hynek, quien también es profesor asociado en el Departamento de Ciencias Geológicas de la Universidad de Colorado y director del Centro de CU de Astrobiología . Se observó, sin embargo, que otros factores tales como los niveles de acidez no fueron incluidos en el alcance del estudio.

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