Reducción de la variabilidad del ritmo cardíaco puede indicar una mayor vulnerabilidad al TEPT

Universidad de California – San Diego

Un estudio longitudinal prospectivo de marinos estadounidenses sugiere que la reducción de la variabilidad de la frecuencia cardíaca – el intervalo de tiempo entre latidos cambiar – puede ser un factor de riesgo que contribuye para el trastorno de estrés post-traumático (TEPT). Los resultados son presentados en los investigadores edición del 9 de septiembre de línea ofJAMA Psychiatryby en la Universidad de California, Escuela de Medicina de San Diego y del Sistema de Salud de Asuntos de Veteranos de San Diego.

Incluso en reposo, el ritmo normal del corazón fluctúa, lo que refleja las influencias y los cambios en otras partes del cuerpo. En términos generales, mayor es la variabilidad del ritmo cardíaco o HRV, mejor. Por el contrario, la reducción de HRV sugiere un peor funcionamiento de los sistemas de regulación en el cuerpo y se ha citado como un indicador o predictor para un número de condiciones, tales como el sufrimiento fetal, enfermedades del corazón, la depresión, el asma, la neuropatía diabética y los trastornos del sistema nervioso autónomo, que controla las funciones corporales no conscientemente dirigida, tales como el ritmo cardíaco, la respiración y la digestión.

HRV se ha asociado con trastorno de estrés postraumático, una condición de salud mental ligado a una serie de enfermedades, incluyendo la ira, insomnio, abuso de sustancias y la depresión crónica. Trastorno de estrés postraumático se asocia particularmente a las personas destacadas a la guerra. Por ejemplo, la prevalencia de vida de los veteranos de combate era de Vietnam es de 19 por ciento. Para los veteranos de Irak y Afganistán, que es de 13 a 15 por ciento. En la población general de Estados Unidos, la tasa de prevalencia del trastorno de estrés postraumático es un 8 por ciento.

Los investigadores investigaron si la HRV reducida antes del despliegue de combate que le confiere un mayor riesgo de un diagnóstico de TEPT después del despliegue. Entre julio de 2008 octubre de 2013, se evaluaron dos grandes cohortes de marines en servicio activo de uno a dos meses antes de despliegue de combate y de nuevo cuatro a seis meses después de su regreso. Tras tomar en cuenta la exposición al combate relacionadas con el despliegue a, los investigadores encontraron que los marines de Estados Unidos con HRV reducida antes del despliegue muestran una mayor vulnerabilidad frente a trastorno de estrés postraumático a su regreso.

“La evidencia es inicial y modesta”, dijo Arpi Minassian, PhD, profesor clínico de psiquiatría en la Universidad de California San Diego Escuela de Medicina y primer autor del estudio. “Sugiere que un estado alterado del sistema nervioso autónomo puede contribuir a la vulnerabilidad y la resiliencia de trastorno de estrés postraumático, junto con los factores de riesgo conocidos, tales como la exposición al combate y el estrés pre-existente y síntomas de trauma.”

Los investigadores dijeron que si los resultados están respaldadas por estudios futuros, se puede sugerir nuevas oportunidades para la prevención de trastorno de estrés postraumático, abordando la biología del sistema nervioso autónomo.

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