Prohibición de microperlas ofrece la mejor oportunidad para proteger los océanos, las especies acuáticas

La Universidad Estatal de Oregon

Microplástica plantea una preocupación creciente en los océanos y otros habitat.view acuática más

Crédito: (Imagen de 5Gyres, cortesía de la Universidad Estatal de Oregón)

Corvallis, Oregon -. Una prohibición total de la utilización común de “microperlas” de plástico a partir de productos que entran en las aguas residuales es la mejor manera de proteger la calidad del agua, la fauna y los recursos usados ??por la gente, un grupo de científicos de la conservación sugiere en un nuevo análisis.

Estas microperlas son una parte del problema microplástica en los océanos, lagos y ríos de agua dulce, pero son una preocupación especial porque en muchos productos que están diseñados para ser literalmente tirado por el sumidero. E incluso en estimaciones conservadoras, el colectivo total de microperlas que se produce hoy en día es enorme.

En un artículo recién publicado en la Ciencia y la Tecnología journalEnvironmental, científicos de siete instituciones dicen que existen alternativas no tóxicos y biodegradables para microperlas, que se utilizan en cientos de productos como depuradores abrasivos, que van desde lavados de cara a la pasta de dientes. Alrededor del tamaño de un grano de arena, que pueden proporcionar una textura arenosa de los productos en los que se necesita.

“Estamos frente a una crisis de plástico y ni siquiera lo saben”, dijo Stephanie Green, la Investigación de Conservación compañero David H. Smith en la Facultad de Ciencias de la Universidad Estatal de Oregón, y co-autor de este informe.

“Parte de este problema puede ahora comenzar con cepillarse los dientes por la mañana”, dijo. “Los contaminantes como estas microperlas no son algo que nuestras plantas de tratamiento de aguas residuales fueron construidos para manejar, y la cantidad total de contaminación es enorme. Las microperlas son muy duraderas “.

En este análisis, y el uso de la metodología extremadamente conservador, los investigadores estiman que 8 billones de microperlas por día se están emitiendo en los hábitats acuáticos en los Estados Unidos – suficiente para cubrir más de 300 pistas de tenis al día. Pero el otro 99 por ciento de las microperlas – Otros 800 trillón – terminan en los lodos procedentes de estaciones depuradoras, que a menudo se extiende sobre extensiones de tierra. Muchos de esos microperlas puede entonces hacer su camino hacia los arroyos y océanos a través de la escorrentía.

“Microperlas son sólo uno de los muchos tipos de microplástica se encuentran en hábitats acuáticos y en el contenido estomacal de la vida silvestre”, dijo Chelsea Rochman, el David H. Smith Investigación de Conservación Postdoctoral Fellow en la Universidad de California / Davis, y autor principal en el análisis .

“Hemos demostrado en estudios previos que microplástica del mismo tipo, tamaño y forma que muchos microperlas pueden transferir contaminantes a los animales y provocar efectos tóxicos”, dijo Rochman. “Sostenemos que la evidencia científica sobre microplástica apoya la legislación pidiendo una retirada de microesferas de plástico de productos de cuidado personal.”

A pesar de que las microperlas son sólo una parte de la preocupación más grande sobre desechos plásticos que terminan en los océanos y otros hábitat acuáticos, que son también uno de los más controlable. Con la creciente conciencia de este problema, un número de compañías se han comprometido a dejar de usar microperlas en sus “El vertido” productos para el cuidado personal, y varios estados ya han regulado o prohibido los productos.

Los investigadores señalan en su análisis, sin embargo, que algunas prohibiciones han incluido lagunas utilizando formulación estratégica. Muchos microperlas se utilizan en productos de cuidado personal que no están “El vertido”, tales como desodorantes y productos de limpieza. Y algunas regulaciones utilizan el término “biodegradable” para especificar lo que se permiten productos – pero algunos microperlas pueden biodegradarse sólo un poco, lo que puede permitir su uso continuado.

Si se solicita la legislación “nueva redacción debe asegurar que un material que es persistentes, bioacumulativos o tóxicos no se agrega a los productos diseñados para ir por el drenaje”, escribieron los investigadores en su informe.

“La probabilidad de riesgo de la contaminación microbead es alta, mientras que la solución a este problema es simple”, concluyeron.

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