Primeras imágenes de la ecolocalización revela nuevas señales para cazar murciélagos

Algunas especies de caza de élite pueden detectar a sus presas que es completamente inmóvil

eLife

cazador de élite del mundo murciélago tiene señales hasta ahora desconocidas en su mayor disposal.view

Crédito: Elizabeth Clare

La capacidad de algunos murciélagos manchar la presa inmóvil en la oscuridad ha desconcertado a los expertos hasta ahora. Mediante la creación de las primeras imágenes visuales de la ecolocalización, los investigadores revelan que hemos estado perdiendo cómo los murciélagos detectan su mundo.

La publicación en el journaleLife, los científicos de la Universidad Queen Mary de Londres (QMUL) y la Universidad de Bristol sugieren que en lugar de directamente en busca de presas, murciélagos aprenden íntimamente el diseño de un rango de hogar – hasta la superficie de las hojas individuales y piedras. Cuando una de estas hojas familiares está cubierta por un insecto, los ecos normales se interrumpen y esta “sombra acústica” es una señal muy fuerte al bate de caza.

Los investigadores también describen un nuevo fenómeno de “camuflaje acústica”, empleado por la presa cazada para eludir a los cazadores de élite.

La mayoría de los murciélagos cazan mediante la detección del movimiento de los insectos voladores que utilizan la ecolocalización. Sólo un tercio de todas las especies de murciélagos son capaces de cazar a su presa en las superficies. Estudios anteriores han concluido que estos murciélagos deben detectar a sus presas mediante la vista, el olfato y el sonido.

Sin embargo, el gran murciélago de orejas microtis Micronycteris común, una especie neotropical del Sur y América Central, se ha encontrado que usar la ecolocalización solo. Los expertos han especulado que, con solo pasar al lado de la presa, esta especie se bombardea y la superficie sobre la que se apoya con ondas sonoras cortas. Al cambiar continuamente su ángulo de escaneado, la presa se vuelve más fácil de detectar.

En el nuevo estudio, los investigadores de Bristol han desarrollado una nueva técnica de imagen que les permita entrar en la visión del mundo de los murciélagos. Construyeron cuatro señales acústicas en el sistema, combina la duración y la amplitud de los ecos con la perfil de profundidad de los objetos y la fuerza de la sombra proyectada por los insectos.

“El uso de la información como los rayos X para crear imágenes está bien establecida en la medicina con el uso de la TC y la ecografía, pero nadie ha nunca antes intentado crear imágenes a partir de sonidos generados por la ecología”, dice el autor principal Dr. Elizabeth Clare de QMUL .

“Hemos construido una nueva técnica para la obtención de imágenes tomográficas, que nos permite percibir con mayor precisión lo que las señales son más importantes para el bate”, dice el co-autor Marc Holderied de la Universidad de Bristol.

El equipo de investigación encontró que las señales acústicas a disposición de los murciélagos para detectar a sus presas sin movimiento no mejoran en gran medida si el perfil del insecto parece destacar más. Se podría esperar que un hawkmoth, que descansa con sus alas que sobresalen, sería más fácil de encontrar que una pequeña mariposa con alas extremadamente delgadas. En lugar de ello, la detección de mejora según el tipo de superficie sobre la que descansa insecto.

Los insectos son mucho más fáciles de detectar en superficies planas – como pizarra y hojas lisas – y más difícil de detectar en la corteza rugosa. Los datos ayudan a explicar por qué algunas especies de murciélagos se mantienen fieles a un coto de caza definida y por qué se escanean las hojas tan a fondo. Pero, sorprendentemente, los datos del equipo sugieren que los murciélagos no debe mirar a su presa, pero las superficies de búsqueda con los que están familiarizados las lisas, en particular, y luego a casa en parches en los que hay “lagunas de eco ‘en lo que normalmente se encontrarían.

“Nuestros resultados también sugieren un nuevo fenómeno de camuflaje acústico, donde los insectos son más difíciles de discernir sobre superficies rugosas tales como corteza, y los murciélagos compensan esta centrando su atención en las superficies más simples, como un espejo en su parcela,” dice el Dr. Clare .

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