Pitt, de Drexel, y los NIH se unen para estudiar la persistencia del virus de Ébola en wastewaterUniversity de Pittsburgh

PITTSBURGH – El brote histórico de la enfermedad del virus del Ébola en África Occidental que comenzó en marzo de 2014 y ha matado a más de 11.000 personas desde entonces, ha planteado nuevas preguntas sobre la capacidad de resistencia del virus y probado la comprensión científica de cómo contenerlo. El último descubrimiento por un grupo de investigadores de evaluación de riesgos y virología microbianas sugiere que los procedimientos de eliminación de residuos líquidos contaminados-Ébola pueden subestimar la habilidad del virus para sobrevivir en las aguas residuales.


procedimientos de respuesta ante epidemias actuales, tanto de la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades recomiendan que después de un período de días, líquido contaminado-Ébola se puede disponer directamente en un sistema de aguas residuales sin tratamiento adicional. Sin embargo, los nuevos datos publicados recientemente por investigadores de la Universidad de Pittsburgh, la Universidad de Drexel, y los Institutos Nacionales de la Salud indican que el Ébola puede sobrevivir en concentraciones detectables en el agua residual durante al menos una semana o más.


“La investigación inicial por la OMS y el CDC recomienda la eliminación de los residuos de líquido contaminado-Ébola en un sistema de letrinas o el tratamiento sin una desinfección porque el virus no se espera que persista en las aguas residuales,” explicó Kyle J. Bibby, profesor asistente de ingeniería civil y ambiental en la Facultad de Ingeniería Swanson y el investigador principal del estudio de Pitt “la persistencia del virus de Ébola en esterilizó las aguas residuales”, publicado en las journalEnvironmental Ciencia y Tecnología Letras. “Sin embargo, se encontró que el virus persiste durante un período de al menos ocho días.”


Los investigadores reunieron sus datos mediante la observación del cambio en la concentración de partículas virales en dos muestras, claveteado con diferentes concentraciones del virus, durante un período de ocho días. El ensayo se realizó en un laboratorio garantizado en el NIH. Si bien los investigadores observaron una disminución en la concentración de 99 por ciento después de la primera día, las partículas virales restantes fueron detectables durante la duración del experimento.


“Estos resultados demuestran una mayor persistencia del virus de Ébola en las aguas residuales que especula con anterioridad,” dijo Charles Haas, co-autor; jefe del Departamento de Ingeniería Civil, de arquitectura, ingeniería y medio ambiente; el Profesor Betz LD de Ingeniería Ambiental; y director del Programa de Ingeniería Ambiental. “Mientras que se encontró el virus del Ébola ser generalmente menos persistentes que los virus entéricos en aguas residuales, el período de supervivencia identificado podría sugerir un potencial de una vía de exposición de las aguas residuales.”


Históricamente, se creía que el virus sólo podía transmitirse a través del contacto directo con fluidos corporales, pero ha habido casos de personas que contrajeron la enfermedad al parecer, sin entrar en contacto con fluidos infectados. Esto, sugiere el estudio, podría ser una indicación de que las grandes gotas de líquido pueden ser un vector de virus – lo que significa un mayor cuidado debe tener cuidado al manipular contaminada residuos líquidos. Y dado que un paciente infectado puede producir hasta nueve litros de residuos líquidos por día, si el líquido infectado podría llevar el virus a otra persona, esto podría ser un factor de riesgo significativo.


El equipo también toma nota de que el virus de la ‘decadencia aparentemente principios de la entrada en las aguas residuales podría ser debido a las partículas virales aglutinación juntos o engancharse a otras partículas en el agua, en lugar de que el virus de morir. Estos fenómenos podrían hacer realidad los virus menos susceptibles a los factores ambientales, tales como desinfectantes, que normalmente matarlos.


Una solución propuesta, ya aprobada por la OMS, sería la celebración de los residuos líquidos contaminados por un período de tiempo más largo antes de soltarlo en el sistema de alcantarillado. Otra podría ser un tratamiento previo con un agente antiviral, tal como cloro, aunque se necesitan los datos incluidos en los desinfectantes también. Estas opciones podrían dar más tiempo a la concentración del virus de la corrupción y para los virus restantes para ser inactivados.


“Estos resultados indican que se necesitan más investigaciones con un enfoque más holístico en la evaluación de las aguas residuales con infección por Ébola, desde el almacenamiento hasta el tratamiento de eliminación y monitoreo continuo, incluyendo un enfoque preventivo que favorezca el manejo de aguas residuales en todas las respuestas de epidemia”, dijo Bibby.


Además de estudiar si es o no Ébola en realidad puede ser contraída por la exposición a las aguas residuales, el siguiente paso de este hilo de la investigación sería revisar las variaciones en la composición de las aguas residuales, tales como la temperatura, la población de microbios y el nivel de pH, el uso de desinfectantes y el efecto de la concentración viral en la descomposición y la inactivación del virus.

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