pistas clave en la evolución de la tortuga

disecciones digitales detallados de 260 millones de años de edad, los cráneos revelan nueva información sobre el origen de las tortugas

Instituto Tecnológico de Nueva York

Un equipo de investigación dirigido por el científico NYIT Gaberiel Bever ha determinado que una especie fósil de 260 millones de años de edad que se encuentran en la Cuenca Karoo de Sudáfrica ofrece una visión muy esperado en los oscuros orígenes de las tortugas.

Bever, describe el reptil extinto, namedEunotosaurus africanus, como la rama más antigua conocida del árbol de la vida de la tortuga.

“Eunotosaurusis un enlace crítico que conecta las tortugas modernas a su pasado evolutivo”, dijo Bever, profesor adjunto de anatomía en el Colegio de Medicina Osteopática NYIT. “Este es el fósil de que la ciencia ha estado buscando desde hace más de 150 años. Se puede pensar en ella como una tortuga, tortugas antes tenían una concha “.

WhileEunotosauruslacks el caparazón de tortuga icónico, extremadamente anchos sus costillas y el torso distintivo circular son los primeros indicios de que este fósil representa una clave importante en un largo misterio sin resolver: el origen de las tortugas. En un nuevo estudio publicado enNature, Bever y sus colegas del Museo de Denver de Naturaleza y Ciencia de la Universidad de Yale y la Universidad de Chicago centrar su atención en el cráneo ofEunotosaurus. Sus resultados indicaron que la compleja anatomía de las casas de cabeza evidencia convincente de la importancia del papel desempeñado byEunotosaurusin la profunda historia de la evolución de las tortugas.

“Nuestros estudios anteriores mostraron estructuras que probablemente representan el primer paso en la evolución de la concha de tortuga thatEunotosauruspossessed” añadió Tyler Lyson del Museo de Denver de Ciencia y Naturaleza y coautor del estudio, “pero lo que esos estudios carecían fue un análisis detallado de las la calavera.”

El uso de la tomografía computarizada de alta resolución, Bever diseccionó digitalmente los huesos y las estructuras internas de multipleEunotosaurusskulls, todos los cuales están alojados en los museos de Sudáfrica. A continuación, incorporar sus observaciones en un nuevo análisis del árbol de la vida del reptil. El proceso se llevó la mejor parte de cuatro años, pero de acuerdo a Bever, los resultados fueron bien vale la pena el esfuerzo.

“La tecnología de imagen nos dio la oportunidad de tomar la primera mirada dentro del cráneo ofEunotosaurus,” dijo Bever, “y lo que encontramos no sólo ilumina la estrecha relación ofEunotosaurusto tortugas, sino también cómo las tortugas están relacionados con otros reptiles modernos.”

Una de las principales conclusiones del estudio es que el cráneo ofEunotosaurushas un par de aberturas ubicadas detrás de los ojos que permitieron a los músculos de la mandíbula que se alargan y se flexionan durante la masticación. Conocida como la condición diápsido, este par de aberturas también se encuentra en lagartos, serpientes, cocodrilos y aves. El cráneo de las tortugas modernas es anapsida – sin aberturas – con la carcasa de la cámara de los músculos de la mandíbula completamente cerrado por el hueso.

La distinción anapsida-diápsido influenciado fuertemente la noción tradicional de que las tortugas son los restos de un antiguo linaje reptil y no están estrechamente relacionados con los lagartos modernos, cocodrilos y aves. Los nuevos datos fromEunotosaurusrejects esta hipótesis.

“Si las tortugas están estrechamente relacionados con los otros reptiles que viven entonces esperaríamos que el registro fósil para producir familiares de tortuga con los primeros cráneos diápsido,” dijo Bever. “Esa expectativa no se había cumplido durante mucho tiempo, pero con algo de ayuda de la tecnología y un montón de trabajo duro por nuestra parte, ahora podemos llegar a la conclusión bien sustentada y satisfactoria thatEunotosaurusis la tortuga diápsido que los estudios anteriores predijeron sería descubierto.”

En la vinculación de las tortugas a su ascendencia diápsido, el cráneo ofEunotosaurusalso revela cómo la evidencia de que los antepasados ??se convirtió oscurecida durante las últimas etapas de la evolución de las tortugas.

“Los ofEunotosaurusgrows cráneo, de tal manera que su naturaleza diapsid es evidente en los juveniles, pero casi completamente oscurecida en adultos. Si esa misma trayectoria de crecimiento se aceleró en las generaciones posteriores, entonces el cráneo diápsido original del ancestro tortuga finalmente ser sustituido por un cráneo anapsida, que es lo que encontramos en las tortugas modernas “.

Aunque el nuevo estudio representa un paso importante hacia la comprensión del árbol de la vida del reptil, Bever subraya que no será el último capítulo de la ciencia de los orígenes de tortuga.

“La belleza de los descubrimientos científicos es que tienden a revelar más preguntas que respuestas”, dijo Bever, “y todavía hay mucho que no sabemos sobre el origen de las tortugas. ¿Cuál de los otros grupos diápsido formar su primo más cercano? ¿Cuáles fueron las condiciones ecológicas que dieron lugar a la evolución de la concha de la tortuga y anapsida cráneo? Y cuánto de la profunda historia de la evolución de la tortuga puede ser descubierto mediante el estudio de los genes y el camino de desarrollo de las tortugas modernas?”

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