Pigmento investigadores Identificación de los fósiles, revelando color de los animales extintos

colores fósiles están aquí para quedarse, según los científicos

Virginia Tech

Caitlin Colleary, un estudiante de doctorado de ciencias de la tierra en la Facultad de Ciencias de la Universidad Virginia Tech, dice que los patrones de color originales de animales antiguos se pueden determinar a través fossils.view más

Crédito: Virginia Tech

Los científicos de Virginia Tech y la Universidad de Bristol han puesto de manifiesto cómo el pigmento se puede detectar en fósiles de mamíferos, un descubrimiento que podría poner fin a las conjeturas en la determinación de los colores de las especies extintas.

Los investigadores descubrieron el color marrón rojizo de dos especies extintas de murciélago a partir de fósiles que datan de unos 50 millones de años, siendo la primera vez los colores de mamíferos extintos se han descrito mediante el análisis de fósiles.

Las técnicas se pueden utilizar para determinar el color de animales fósiles bien conservados que son de hasta 300 millones de años, dijeron los investigadores.

“Ahora hemos estudiado los tejidos de los peces, ranas y renacuajos, el pelo de los mamíferos, las plumas de las aves, y la tinta de pulpo y calamares,” saidCaitlin Colleary, un estudiante de doctorado de ciencias de la tierra en la Facultad de Ciencias atVirginia Techand autor principal del estudiar. “Todos ellos conservan la melanina, por lo que es seguro decir que la melanina es realmente por todo el lugar en el registro fósil. Ahora podemos llenar con confianza en algunos de los patrones de color originales de estos antiguos animales “.

En la investigación participaron científicos de los EE.UU., el Reino Unido, Alemania, Etiopía, y Dinamarca. Se publica esta semana (Septiembre 28) en theProceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Los investigadores dijeron que las estructuras microscópicas cree tradicionalmente para ser fosilizado bacterias están en melanosomas informativas – orgánulos dentro de las células que contienen melanina, el pigmento que da color al pelo, plumas, piel y ojos.

melanosomas de fósiles fueron descritos por primera vez en una pluma fósil en 2008 byJakob Vinther, un paleobiologist molecular de la Universidad de Bristol y el autor principal del estudio actual.

Desde entonces, las formas de los melanosomas se han utilizado para examinar cómo los reptiles marinos están relacionados e identificar colores en los dinosaurios y, ahora, los mamíferos.

“Muy importante, vemos que las diferentes melaninas se encuentran en orgánulos de diferentes formas: melanosomas rojizas tienen la forma de pequeñas albóndigas de carne, mientras que los melanosomas negros tienen la forma de pequeñas salchichas y podemos ver que esta tendencia también está presente en los fósiles,” Vinther dijo. “Esto significa que esta correlación del color de la melanina para dar forma a una antigua invención, que podemos utilizar para contar fácilmente color de los fósiles con sólo mirar la forma melanosomas.”

Además de la forma, los melanosomas son químicamente distintos.

El uso de un instrumento llamado espectrómetro de masas de iones secundarios de tiempo de vuelo, los científicos identificaron la composición molecular de los melanosomas fósiles para comparar con melanosomas modernas.

Además, los investigadores replicaron las condiciones en que se formaron los fósiles para identificar la alteración química de la melanina, sometiendo plumas modernas a altas temperaturas y presiones para comprender mejor cómo las firmas químicas cambiado durante millones de años de entierro.

“Con la incorporación de estos experimentos, hemos sido capaces de ver cómo la melanina cambia químicamente durante millones de años, el establecimiento de una nueva forma muy emocionante de desbloquear la información previamente inaccesibles en los fósiles, dijo Colleary.

El trabajo se llevó a cabo en la Universidad de Bristol, donde Colleary era un estudiante de maestría trabajar con Vinther, y la Universidad de Texas en Austin. Fue apoyado por fondos de UT Austin, National Geographic, y la Universidad de Bristol.

“Era importante para llevar microquímico en el debate, porque la discusión ha estado sucediendo durante años sobre las bacterias si estas estructuras estaban fosilizados u órganos específicos donde se concentra la melanina,” saidRoger Citación, el profesor de Schlumberger de Ciencias de la Tierra en el Instituto de Massachusetts la tecnología, que no participó en la investigación. “Estas dos cosas son muy diferentes composiciones químicas.”

Citación, que formó parte de un equipo de investigación que estudia los fósiles de calamar para demostrar que la tinta del Jurásico era químicamente indistinguibles de tinta de sepia moderna, dijo que el estudio ayuda aún más a demostrar cómo todos los seres vivos en la Tierra han evolucionado de manera concertada.

“¿Cómo se imparte el color y la forma en que caracterizamos en fósiles son importantes, ya que nos informan acerca de un aspecto muy concreto de la historia de la vida en nuestro planeta”, dijo invocaciones. “Para la vida animal compleja, el color es un factor en cómo los individuos reconocen y responden a los demás, determinar amigo o enemigo, y encontrar compañeros. Esta investigación proporciona otro hilo para entender cómo evolucionó la vida antigua. el reconocimiento del color era una parte importante de ese proceso, y que va mucho más atrás en la historia de los animales “.

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