Pérdida de hielo glaciar sustancial de la montaña más grande de Asia Central rangeGFZ GeoForschungsZentrum Potsdam, Centro Helmholtz

08/17/2015: Los glaciares en Asia Central experimentan pérdidas sustanciales en la masa glaciar y el área. A lo largo del Tien Shan, cordillera más grande de Asia Central, los glaciares han perdido el 27% de su masa y el 18% de su superficie durante los últimos 50 años. Un equipo internacional de investigadores dirigido por el Centro de Investigación GFZ Alemán de Geociencias e incluyendo el instituto del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) en la Universidad de Rennes, en particular, estima que casi 3.000 kilómetros cuadrados de glaciares y un promedio de 5,4 gigatoneladas de hielo por año se han perdido desde la década de 1960. En la edición en línea actual deNature Geoscience, los autores estiman que aproximadamente la mitad del volumen del glaciar de Tien Shan se podría agotar por la década de 2050.


Glaciares juegan un papel importante en el ciclo del agua en Asia Central. La nieve y el deshielo de los glaciares del Tien Shan es esencial para el suministro de agua de Kazajstán, Kirguistán, Uzbekistán y partes de China. “A pesar de esta importancia, solamente poco se sabe acerca de cómo los glaciares en esta región cambiaron en el último siglo”, el investigador principal Daniel Farinotti explica. La mayoría de los programas de seguimiento directo, que fueron cerradas con el colapso de la Unión Soviética, se reanuda sólo hoy, y las técnicas modernas de observación a menudo sólo cubren un período de tiempo limitado.


GFZ-investigador Farinotti y sus colegas presentan ahora una reconstrucción de la evolución glaciar en Tien Shan. “Hemos combinado varios métodos basados ??en satélites gravimetría, altimetría láser y el modelado de glaciología” dice Farinotti. “De esta manera, hemos sido capaces de reconstruir la evolución de cada glaciar. Actualmente, Tien Shan está perdiendo hielo a un ritmo que es aproximadamente el doble del consumo anual de agua de toda Alemania “.


Los glaciares en Asia Central


Los glaciares pueden almacenar agua en forma de hielo glaciar durante décadas, y la transferencia de las precipitaciones de invierno en los meses de verano por la liberación como el agua de fusión. Esto es particularmente importante en regiones áridas estacionalmente, es decir, regiones que tienen meses prácticamente sin precipitación, ya que el suministro de agua local es entonces estrechamente relacionada con la disponibilidad de agua de deshielo.


Asia Central es el caso excepcional de la dependencia humana de agua estacionalmente retrasado por glaciares. En ninguna parte de la pregunta sobre el estado del glaciar está vinculado tan estrechamente a las cuestiones de la disponibilidad de agua y, por lo tanto, la seguridad alimentaria.


El ritmo de retroceso de los glaciares notablemente aceleró entre los años 1970 y la década de 1980. Daniel Farinotti: “La señal de largo plazo está claramente relacionado con el aumento general de la temperatura”. De hecho, el estudio muestra que el aumento de la temperatura, y la temperatura de verano en particular, es un control primario para la evolución glaciar en la región. “Para Asia Central, esta afirmación es menos trivial de lo que podría parecer a primera vista: Desde los meses de invierno en la región son muy seco y las montañas son tan altas, glaciares reciben la mayor parte de sus nevadas durante el verano.” Farinotti explica. “Esto significa que un aumento de la temperatura contribuye tanto, el aumento de la masa fundida y reducción de la alimentación glaciar – y, obviamente, tanto contribuye a glaciar desperdicio.”


Mediante el uso de las últimas proyecciones del clima, que anticipan un adicional de 2 & deg; calentamiento C de las temperaturas de verano en el periodo 2021-2050, los autores también proporcionan un primer panorama de la evolución futura: La mitad del volumen total de hielo glaciares presentes en el Tien Shan hoy podría perderse por la década de 2050.

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