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Crédito: Departamento de Agricultura de EE.UU.

El Reino Unido produce la mayor cantidad de desperdicios de comida evitables en Europa – equivalente a una lata de frijoles por persona por día. Estas son las conclusiones de un equipo de investigadores con sede en el Centro Común de Investigación (CCI) de la Comisión Europea.

El estudio, publicado hoy (12 de agosto de 2015) en los journalEnvironmental Research Letters, analizó los datos de seis estudios nacionales para determinar los recursos de agua y nitrógeno perdidos en la UE debido a los residuos de alimentos de consumo.

Los investigadores encontraron que casi el 80 por ciento de todos los residuos de alimentos se puede evitar, con el Reino Unido el peor delincuente. Incluso Rumania, donde los residuos de alimentos fue el más bajo, desperdicia una cantidad sustancial de alimentos – más o menos equivalente a una manzana al día. Promediado sobre todos los ciudadanos de la UE en conjunto, esto es 22 millones de toneladas de alimentos al año.

“En cierto modo es bueno que este tipo de residuos es ‘evitable’,” dice Davy Vanham, autor principal del artículo. “Porque significa que somos capaces de hacer algo al respecto.”

El estudio encontró que la mayor parte de los residuos de comida era evitable verduras, frutas y cereales, en parte debido a la corta vida útil de estos alimentos. Sin embargo carne desperdiciado contribuye más a los recursos de nitrógeno y agua perdida. “La producción de carne utiliza muchos más recursos en el primer lugar”, continúa Vanham. “Por lo tanto, incluso un poco de residuos puede tener un gran efecto en términos de recursos perdidos.”

Que el estudio sólo se fija en seis (del 28) Los Estados miembros de la UE es motivo de preocupación para Vanham. “Idealmente, nos gustaría que los datos de todos los Estados miembros – pero los datos de los otros países no es tan fiable. Ciertamente, sería útil si los gobiernos invirtieron más en la medición de los residuos con mayor precisión “.

Hay muchas maneras posibles para reducir estos residuos, explica Vanham. “La educación en las escuelas sería valiosa – y la industria de producción de alimentos es bastante cautelosa – un montón de comida sigue siendo” bueno “, pero se tira cuando pasa a su fecha de caducidad.”

La situación económica de la familia también tiene un efecto sobre los residuos de alimentos, ya que el costo de los alimentos se convierte en una parte menos significativa de los gastos diarios del hogar. “Nos hemos dado cuenta con Rumania, y África, que hay

menos residuos de alimentos que la población tiende a tener menos dinero “, dice Vanham.

Los próximos pasos son para investigar los residuos de alimentos en un nivel más granular, hasta llegar a las ciudades europeas individuales. “Una pérdida en las ciudades nos dice mucho – aquí es donde la mayor parte de nuestra población está viviendo ahora”, concluye Vanham.

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