Para ser aromático o no: ¿Por qué algunas mariposas hairstreak varones carecen de órganos de olor?

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IMAGEN: Una mariposa masculino de la película recientemente lomalargaspecies discoveredThereus fue criado en Colombia.view más

Crédito: Dr. Robert Robbins y María Dolores Heredia

mariposas hembras eligen generalmente entre los pretendientes, pero en las zonas tropicales con cientos de familiares cercanos que viven en estrecha proximidad, ¿cómo pueden ellos deciden qué los varones son los más adecuados? Después de todo, si se aparea con un macho de otra especie, que es poco probable que tenga crías supervivientes. Una solución es que los machos de algunas especies tienen la producción de olor órganos en sus alas, por lo que si un hombre tiene el olor derecho, la hembra será presumiblemente receptiva a sus avances. Curiosamente, los machos de algunas especies carecen de estos órganos produciendo olor, lo que parece ser una gran desventaja.

Los biólogos han teorizado que cuando una especie pierde una producción de aroma órgano masculino durante la evolución, sus parientes más cercanos no se producen en los mismos lugares. En otras palabras, la hembra no tiene que elegir entre los machos de la especie más estrechamente relacionados, y los machos no le dedican a los olores que producen energía.

Un equipo de investigadores, dirigido por el Dr. Robert Robbins de theSmithsonian Institución, se clava en esta pregunta en un pequeño grupo de mariposas de América Latina en un estudio publicado en los journalZooKeys de acceso abierto. Dos representantes recién descubiertos en este grupo de mariposas poseen almohadillas de olor, mientras que sus parientes más cercanos no lo hacen. Los investigadores informan de que las almohadillas de olor se perdieron evolutivamente dos veces en este grupo, y como se predijo, en cada caso, la especie sin la almohadilla de olor no co-ocurren con su pariente más cercano. El presente estudio añade más evidencia para acumular apoyo a la explicación de por qué algunos machos carecen de almohadillas de olor.

las pérdidas evolutivas, como la observada en el presente documento en Thereus Oppia y mariposas relacionados, son bastante comunes, como el Dr. Robbins y colaboradores han observado en una investigación previa. Tales desapariciones de características sexuales secundarias masculinas han sido explicadas por el aislamiento geográfico de una especie de sus parientes más cercanos, y las mariposas en este estudio no son una excepción.

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