Paquete de artículos, podcast en el enfoque al final de su vida, asistido por un médico suicideThe JAMA Red de revistas

JAMA Medicinewill interna publicar un paquete de artículos, junto con un podcast de autor entrevista, centrada en al final de su vida, la eutanasia y el suicidio asistido por un médico. La investigación original, carta de investigación, comunicación y comentarios especiales se detallan a continuación.

En el primer artículo, Marianne C. Snijdewind, MA, del Centro Médico de la Universidad VU, Amsterdam y coauthors1 consideraron los resultados de las solicitudes de eutanasia o el suicidio asistido por un médico recibido por una clínica fundada en 2012 para proporcionar la opción de la eutanasia o el médico -assisted suicidio en los pacientes que cumplieron con todos los requisitos legales, pero cuyos médicos regulares rechazada su petición.

La terminación de la vida a petición propia y suicidio asistido Ley entró en vigor en los Países Bajos en 2002. En 2012, el grupo de Derecho a Morir NL fundó el final de su vida útil Clínica, que opera en todo el país con equipos móviles que consta de un médico y una enfermera. Los autores examinaron 645 solicitudes realizadas por los pacientes de la clínica de marzo 2012-marzo 2013.

De las 645 solicitudes, los autores encontraron que se concedieron 162 solicitudes (25,1 por ciento), 300 solicitudes (46,5 por ciento) fueron rechazadas, en 124 pacientes (19.2 por ciento) murieron antes que su solicitud podría ser evaluada y 59 pacientes (9,1 por ciento) retiraron sus solicitudes .

Los pacientes con una enfermedad somática (113 de 344 [32,8 por ciento], es decir, los pacientes que tenían como cáncer de condiciones, enfermedades cardiovasculares, neurológicas [física], pulmonar, artritis, otro malestar físico o una combinación de los mismos) o con deterioro cognitivo (21 de 56 [37,5 por ciento]) tenían el mayor porcentaje de solicitudes concedidas. Los pacientes con una condición psicológica (es decir, pacientes cuya única dolencia era una condición psiquiátrica o psicológica) tuvieron el menor porcentaje de solicitudes concedidas; seis (5 por ciento) de 121 solicitudes de los pacientes con una condición psicológica se les concedió. También fueron concedidas 11 (27,5 por ciento) de 40 solicitudes de los pacientes que estaban cansados ??de vivir.

“Nuestros hallazgos sugieren que los médicos en los Países Bajos tienen más reservas en cuanto a razones menos comunes que los pacientes solicitan la eutanasia y el suicidio asistido por un médico que el personal médico que trabaja para la Clínica de fin de vida. Los médicos y las enfermeras que trabajan en la clínica, sin embargo, a menudo confirmaron la evaluación del médico que previamente cuidados para el paciente; rechazaron casi la mitad de las solicitudes de eutanasia y el suicidio asistido por un médico, posiblemente debido a los requisitos de diligencia legales no se han cumplido “, concluyen los autores.

En una carta de investigación relacionada, Sigrid Dierickx, M.Sc., de la Universidad Libre de Bruselas y la Universidad de Gante, Bélgica, y coauthors2 realizado una encuesta en 2013 para examinar los cambios en las solicitudes de eutanasia y los médicos razones concedido o denegado dichas solicitudes. Los médicos certifican una muestra aleatoria de 6.871 muertes que se produjeron a partir de enero a junio de 2103 en Flandes, Bélgica. Los autores compararon los resultados a 2007, cuando se realizó una encuesta similar. Bélgica legalizó la eutanasia en 2002.

En comparación con los resultados de 2007, la encuesta 2013 (con una tasa de respuesta del 60,6 por ciento) encontraron aumentos en el número de solicitudes (3,4 por ciento a 5,9 por ciento) y la proporción de solicitudes aceptadas (de 55,4 por ciento a 76,7 por ciento).

Los médicos, en 2013 informaron que las razones más importantes para la concesión de una solicitud de eutanasia fueron petición del paciente (88,3 por ciento); sufrimiento físico y / o mental (87,1 por ciento); y la falta de perspectivas de mejora en su condición (77,7 por ciento).

“A pesar de la prevalencia de la eutanasia sigue siendo más alta en los pacientes con cáncer, los que tienen una educación universitaria o universidad, y los que mueren antes de los 80 años de edad, hay un número creciente de peticiones y solicitudes concedidas en pacientes con enfermedades distintas del cáncer, los que muere a los 80 años de edad, y aquellos que residen en hogares de ancianos, “los autores concluyen.

En un comentario relacionado, Barron H. Lerner, MD, Ph.D., y Arthur L. Caplan, Ph.D., del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, escribe: “La pendiente resbaladiza es un argumento frecuentemente invocado en el mundo de la bioética. Connota la idea de que un determinado curso de acción conducirá inevitablemente a consecuencias no deseadas y no deseadas. …. En esta edición ofJAMA Medicina Interna, Snijdewind et al y Dierickx et al reportan hallazgos recientes sobre el suicidio asistido por un médico y la eutanasia de los Países Bajos y Bélgica, respectivamente. Aunque ni el artículo menciona la pendiente resbaladiza plazo, ambos estudios reportan hallazgos preocupantes que parecen validar las preocupaciones acerca de dónde estas prácticas podrían conducir. … Aunque las prácticas de eutanasia en los Países Bajos y Bélgica son poco probables de hacerse un hueco en los Estados Unidos, una población que envejece rápidamente exigiendo este tipo de servicio debe darnos una pausa. Los médicos deben seguir siendo principalmente sanadores. Existen numerosos grupos que son potencialmente vulnerables a los abusos de espera al final de la pendiente resbaladiza – los ancianos, los discapacitados, los pobres, las minorías y las personas con problemas psiquiátricos. Cuando una sociedad se le va mal en el alivio del sufrimiento, se debe tener cuidado de no caer en problemas. En su lugar, se debería solucionar sus problemas reales “.

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Comunicación especial: La tutela y la Decisión Making4 al final de la vida de Andrew B. Cohen, MD, D. Phil, de la Escuela de Medicina de Yale, New Haven, Connecticut, y coautores, escribe:.. “La mayoría de las leyes estatales no definen la autoridad de un tutor profesional para tomar decisiones sobre el tratamiento de soporte vital. Debido a la inseguridad jurídica y la variación tomar estas decisiones complejas aún más difícil, lo que garantiza una atención adecuada al final de su vida de los pacientes con tutores profesionales pueden exigir un esfuerzo multidisciplinario para desarrollar y difundir estándares claros para guiar a los médicos y tutores en el ámbito clínico, “los autores escribir.

Comentario: Guiando a los guardianes y otros participantes en la toma compartida Making5 por Muriel R. Gillick, MD, del Instituto Harvard Pilgrim Health Care, Boston, escribe: “Hacer la mejor decisión médica posible cerca del final de la vida es fundamental, no por razones de la vida y la muerte, debido a que los pacientes en cuestión están en la fase final de la vida, sino más bien porque las decisiones afectan a la trayectoria de los últimos horas, días, semanas o quizás meses. Cohen et al realizan un servicio para los pacientes al recordarnos cuán difícil es la decisión y cómo los especialistas en ética, abogados, médicos y otras personas pueden ayudar a facilitar el proceso. La mejora del proceso beneficiaría a todos los pacientes, desde el cognitivamente intacto al incompetente y unbefriended “.

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