Nueva prueba de sangre ‘mutación de seguimiento’ podía predecir meses de recaída del cáncer de mama en advanceInstitute de Investigación del Cáncer

Los científicos han desarrollado un análisis de sangre para el cáncer de mama capaz de identificar qué pacientes van a sufrir una recaída después del tratamiento, meses antes de que los tumores son visibles en las exploraciones del hospital.

La prueba se puede descubrir un pequeño número de células cancerosas residuales que han resistido el tratamiento mediante la detección de ADN de cáncer en el torrente sanguíneo.

Los investigadores del Instituto de Investigación del Cáncer, Londres y The Royal Marsden NHS Foundation Trust fueron capaces de rastrear mutaciones clave que el cáncer se acumula medida que se desarrolla y se extiende, sin la necesidad de procedimientos invasivos de biopsia.

Tienen la esperanza de que al descifrar el código del ADN encontrado en muestras de sangre, debe ser posible identificar las mutaciones en particular que puedan resultar letal para ese paciente – y adaptar el tratamiento en consecuencia.

El estudio, publicado en la revista Science Translational Medicine, es un paso importante hacia el uso de biopsias ‘líquidos’ para revolucionar el tratamiento del cáncer de mama – cambiando la forma de cáncer se monitoriza en la clínica e informar a las decisiones de tratamiento.

La investigación recibió fondos de una serie de organizaciones, incluyendo el Centro de Investigación Biomédica INDH en el Royal Marsden y el Instituto de Investigación del Cáncer (ICR), cáncer de mama ahora y el Cancer Research UK.

Los investigadores tomaron muestras de tumor y de sangre de 55 pacientes con cáncer de mama con enfermedad en estadio temprano que habían recibido quimioterapia seguida de cirugía, y que potencialmente habían sido curados de su enfermedad.

Mediante el seguimiento de los pacientes con pruebas de sangre tomadas después de la cirugía y luego cada seis meses en el seguimiento, los investigadores fueron capaces de predecir con mucha precisión que sufriría una recaída.

Las mujeres que dieron positivo para la circulación de ADN tumoral estaban en 12 veces el riesgo de recaída de los que dio negativo, y el regreso de su cáncer se detectó una media de 7,9 meses antes de cualquier signo visible surgieron.

Los investigadores utilizaron una técnica llamada “mutación de seguimiento ‘- el desarrollo de una prueba de PCR digital que fue personalizado a las mutaciones encontradas en el cáncer de un paciente en particular – para identificar el ADN tumoral en el torrente sanguíneo.

Debido a que los investigadores de la ICR y el Royal Marsden estaban buscando mutaciones comunes a muchos tipos de cánceres de mama, encontraron que la prueba podría aplicarse a todos los subtipos de cáncer de mama.

La investigación también mostró cómo las mutaciones genéticas se acumulan en el cáncer, ya que se desarrolla con el tiempo, ya que los restos de células cancerosas crecen y se propagan.

Esto refuerza la importancia de detectar la recurrencia temprana que los pacientes puedan recibir tratamiento antes de que las mutaciones adicionales surgen y hacen que la enfermedad difícil de tratar.

El líder del estudio Dr. Nicholas Turner, jefe de equipo de Oncología Molecular en el Instituto de Investigación del Cáncer, Londres y consultor médico oncólogo en el Royal Marsden NHS Foundation Trust, dijo:

“Hemos demostrado cómo un simple análisis de sangre tiene el potencial para predecir con precisión qué pacientes recaída de cáncer de mama, mucho antes de lo que podamos actualmente. También se utilizaron los análisis de sangre para construir una imagen de cómo el cáncer fue evolucionando con el tiempo, y esta información podría ser muy valiosa para ayudar a los médicos seleccionar los medicamentos adecuados para tratar el cáncer. “

“La nuestra en el primer estudio que muestran que estas pruebas de sangre podrían ser utilizados para predecir la recaída. Será algunos años antes de la prueba podría ser potencialmente disponibles en los hospitales, pero esperamos traer más cerca de esta fecha mediante la realización de ensayos clínicos de mayor tamaño a partir del próximo año. Todavía hay desafíos en la implementación de esta tecnología, pero la PCR digital es relativamente rentable y la información que se ofrece podría hacer una diferencia real para los pacientes con cáncer de mama. “

El profesor Paul Workman, presidente ejecutivo de The Institute of Cancer Research, Londres, dijo:

“Estamos entrando en una era de la medicina personalizada para pacientes con cáncer. Esta prueba podría ayudarnos a permanecer un paso por delante del cáncer mediante el control de la forma en que está cambiando y recogiendo los tratamientos que se aprovechan de la debilidad del tumor en particular. Es realmente fantástico que podemos obtener una visión tan completa de lo que está pasando en el cáncer en todo el cuerpo, sin la necesidad de biopsias invasivas.

“Estudios como este también nos dan una mejor comprensión de cómo los cambios cancerosas para evadir los tratamientos – conocimiento que podemos utilizar cuando estamos diseñando los nuevos medicamentos contra el cáncer en el futuro.”

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