Los médicos a menudo sobretratar con radiación en el cáncer de pulmón en etapa tardía

Universidad de Illinois en Chicago

Casi la mitad de los pacientes con cáncer de pulmón avanzado reciben más de la cantidad recomendada de tratamientos de radiación para reducir el dolor, según un nuevo estudio publicado en el Journal del Instituto Nacional del Cáncer.

La radioterapia paliativa que es, o no la intención de curar, se puede reducir el dolor causado por tumores pulmonares y mejorar la calidad de vida. Pero los tratamientos innecesarios se suman a los costos y requieren viajes innecesarios al hospital – y pueden dar lugar a toxicidad de la radiación y la dificultad en la deglución.

Directrices elaboradas a partir de ensayos clínicos recomiendan que no se impartan más de 15 tratamientos de radiación para el dolor en la etapa 4 del cáncer de pulmón. Las directrices recomiendan que los pacientes no reciben la quimioterapia, al mismo tiempo, para reducir el riesgo de toxicidad.

El nuevo análisis se centró en 47.000 pacientes que recibieron radiación paliativa para la etapa 4 del cáncer de pulmón en los EE.UU. entre 2004 y 2012 y encontraron que aproximadamente uno de cada cinco habían recibido quimioterapia al mismo tiempo. Cerca de un tercio de los pacientes recibieron más de 25 tratamientos de radiación – 10 por encima del máximo recomendado.

“Este estudio descubrió que hay una gran cantidad de tratamiento de cáncer de pulmón en etapa tardía con radiación paliativa que va más allá de lo que es recomendado por varias guías nacionales y múltiples ensayos clínicos”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Matthew Koshy, un oncólogo de radiación en la Universidad de Illinois y hospitalaria Sistema de Ciencias de la Salud.

“Se necesita más educación para los oncólogos de radiación, para evitar un tratamiento excesivo – que no se ha demostrado para mejorar los síntomas o la calidad de vida, y puede tener algunos efectos secundarios significativos,” dijo Koshy.

Los investigadores también analizaron para cualquier tipo particular de pacientes más propensos a ser sobretratados.

“Tener un seguro privado fue el número uno predictor de ser sobretratados,” dijo Koshy. pacientes con seguro privado fueron un 40 por ciento más propensos que otros a recibir más de la cantidad recomendada de 15 tratamientos. Los pacientes tratados en los centros de cáncer de la comunidad – clínicas sin vínculos con una institución académica – también eran más propensos a ser sobretratados.

Koshy dijo médicos podrían tender a sobretratar pacientes con seguro privado porque los servicios se facturan por tratos, la creación de un incentivo económico. Sin embargo, dijo, “también podría ser debido a que estos pacientes pueden ser percibidos de tener un mejor potencial para un resultado más positivo.”

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