Los investigadores tratan de detener la marcha de la plaga destructiva se aprovechan de los tomates

Virginia Tech dirige los esfuerzos para detener la plaga de llegar a los Estados Unidos

Virginia Tech

Muni Muniappan (izquierda), un entomólogo en Virginia Tech, identifica las larvas de un minador de la hoja del tomate en un taller en Tanzania.view más

Crédito: Virginia Tech

La rápida propagación de una especie invasora de alto poder destructivo que amenaza los cultivos de tomate ha llevado a aVirginia Techscientist para llevar la carga en la emisión de una serie de recomendaciones, incluidas las medidas de cuarentena, diseñados para frustrar el avance de la plaga en todo el mundo.

El insecto – establecida en Panamá y Costa Rica – se está moviendo hacia el norte, pero aún no ha llegado a los Estados Unidos. Su potencial de llegada es una gran preocupación entre los funcionarios agrícolas del gobierno de Estados Unidos.

“Nuestra industria del tomate interna podría verse seriamente afectada” Devaiah Muruvanda, gerente de riesgo principal del Departamento de Agricultura de EE.UU., dice. “Estados Unidos está tomando tan en serio, ni siquiera hemos dado permiso para hacer la investigación, con el fin de evitar cualquier posibilidad de escape de los insectos.”

La plaga en cuestión es el minador del tomate de América del Sur, Tuta absoluta. No más grande que una pestaña, la pequeña polilla de la propagación de su nativa América Latina a Europa en 2006 y más tarde cruzó el Mediterráneo a África.

Ahora amenaza al Asia, los ataques de polillas en más comercialmente importante cultivo hortícola del mundo – el tomate, valiosos para los agricultores de todo el mundo. Su trayectoria es destructiva y su rápido avance, pasando de España en 2006 throughEurope, Oriente Medio, África y la India.

“Cuando las huelgas de tomate de minadores de hojas, que pueden causar pérdida de la cosecha entre el 80 y el 100 por ciento si no se adoptan las tecnologías de gestión adecuadas,” dice Muni Muniappan, entomólogo y director del Laboratorio de Innovación en la Gestión de Plagas de Virginia Tech-ledIntegrated. “La polilla no puede ser completamente erradicada. Lo mejor que puede hacer es controlarlo “.

Muniappan convocó a un grupo de científicos fitosanitarios en el 18º Congreso Internacional de Protección Fitosanitaria en Berlín en agosto. Los científicos y los políticos que asistieron representaban el Oriente Medio, América Latina, Europa y Estados Unidos.

Las recomendaciones del equipo incluyen:

Educar a los administradores, científicos y al público sobre el peligro inminente de la absolutainvasion comingTuta.

Adoptar las medidas de cuarentena para prevenir su introducción. Éstos incluirían las medidas que no permiten la importación de tomates con tallos, hojas, o un cáliz (los sépalos verdes de una flor que forman una envoltura floral externo).

Establecer programas de vigilancia en las zonas fronterizas utilizando trampas de feromonas.

Explorar la efectividad del uso de enemigos naturales ofTuta absoluta, importado de América del Sur, hogar de la polilla, para controlar la plaga.

Formar redes regionales y globales para informar a los demás y el mundo aboutTuta absolutadiscoveries.

La producción mundial de tomate es de aproximadamente 163 millones de toneladas al año, y la producción de la cosecha cubre 10 millones de acres en todo el mundo, dice Muniappan.

En 2011, Tuta absolutainfested 404.000 acres de tomate cultivado, lo que representa el 40 por ciento de la cosecha mundial. En los Estados Unidos, la industria del tomate representa más de $ 2 mil millones en ingresos anuales agrícolas en efectivo, de acuerdo con el USDA.

El impacto económico de este insecto ya ha sido grave en los países en los que se ha establecido. En España, su presencia dio lugar a un aumento de $ 209 por acre por temporada relacionado con el manejo de plagas. En el centro de Argentina, ofTutaaccounts de gestión para el 70 por ciento de los costes de gestión de plagas para los cultivos de tomate de final de temporada.

Como director de un programa de desarrollo agrícola financiado por la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, Muniappan notó la llegada del insecto en Senegal en 2012, donde el programa llevó a cabo la investigación.

Desde entonces, el programa ha realizado una media docena de talleres de sensibilización sobre las especies invasoras y ayudar a los funcionarios públicos y los agricultores se preparan para minimizar la destrucción.

“Hemos llevado a cabo talleres onTutain Senegal, Etiopía, Nepal, Bangladesh, Kenia y Tanzania con el fin de sensibilizar a los administradores en los países en los que está establecido para invadir y para proporcionar información de gestión a los países en los que ya está establecido”, dice.

Los científicos también recomendó la creación de un grupo de trabajo, que se formó en los días posteriores al simposio de Berlín.

Espera que participen son Shoki Al-Dobai, el oficial regional de protección de cultivos de la Organización para la Alimentación y la Agricultura de las Naciones Unidas para el Cercano Oriente y África del Norte, con sede en Roma, y ??Ahmed Hussein El-Heneidy, un entomólogo con la protección Instituto de Investigación de Plantas , con sede en Egipto.

El grupo de trabajo ayudará a crear conciencia de la urgencia de combatir la plaga y servirá para establecer un lugar para compartir nuevos descubrimientos con respecto a su control, dice Muniappan.

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