Los investigadores identifican 3 nuevas especies de ballenas fósiles de Nueva Zelanda

Universidad de Otago

Investigadores de University of Otago paleontología continúan reescribir la historia de las antiguas ballenas de Nueva Zelanda con la descripción de otros dos géneros y tres especies de ballenas fósiles.

Ellos han llamado estos recién descrito barbas de ballenas se alimentan por filtración speciesWaharoa ruwhenua, Tokarahia kauaeroaand re-identifiedTokarahia lophocephalus, una especie poco conocida descubiertos en la década de 1950.

Todos son eomysticetids – una familia de ballenas que ocupa una posición importante en el árbol de la evolución de los cetáceos – andTokarahiaappears un fósil de transición entre las ballenas dentadas primitivas y las ballenas modernas.

Estas ballenas se alimentan por filtración vivieron hace unos 25-30 millones de años, cuando el continente de Zealandia se redujo a islas bajas rodeadas de amplios mares poco profundos. Sus fósiles fueron recogidos de formaciones rocosas en el área del río de Waitaki de la Isla del Sur.

Las ballenas se unen a otras dos especies eomysticetid que recién graduado de Otago Geología PhD Dr. Robert Boessenecker y su supervisor profesor Ewan Fordyce han identificado previamente.

Estas cinco especies de ballenas son los únicos miembros de la familia de Eomysticetidae han sido identificados en el hemisferio sur.

últimos hallazgos de la pareja aparecen en artículos separados en theZoological Diario de la Linnean Societyand la journalPeerJ.

Las muestras ofWaharoa ruwhenuaexcavated por el profesor Fordyce y otros colegas incluye un adulto y los menores, lo que permite una visión de crecimiento y alimentación adaptaciones.

“Los cráneos de estos tres especímenes fueron espectacularmente preservados, revelando que eomysticetids tenían hocicos inusualmente largas y delicadas de tablas de surf similar, con orificios nasales situados más hacia delante en el cráneo, y enormes áreas de conexión de los músculos de la mandíbula,” dice el Dr. Boessenecker.

La delicada naturaleza de las mandíbulas y cráneos indican que fueron probablemente no “alimentadores estocada” como las ballenas jorobadas, pero fueron adaptados por el derecho feeding– descremada ballena-como “que habría sido una especie de lento-crucero aspirador para el krill, ” él dice.

El tamaño adulto de estas ballenas se estima que es entre cinco y seis metros de largo. Los investigadores dicen que la presencia de una pequeña juvenil indica que las aguas de la plataforma continental de Zealandia eran potencialmente una planta de parto para las ballenas con barbas.

descubrimiento y descripción de lophocephaluswhales theTokarahia kauaeroaandTokarahia de los investigadores ayuda a llenar un vacío importante en la historia de la evolución de las ballenas dentadas primitivas en las ballenas con barbas.

Dr. Boessenecker y Profesor Fordyce encontraron características del esqueleto thatTokarahia kauaeroahad cae entre los de las ballenas primitivas “Arqueocetos” y las ballenas modernas.

“Esto hace que esta ballena un ejemplo del grado de un” fósil de transición ‘, “dice el Dr. Boessenecker.

El espécimen ofTokarahia lophocephalusthat Profesor Fordyce y sus colegas excavado conserva un único diente aislado PEG-como – lo que sugiere que, aunque estas ballenas con barbas eran animales filtradores, que todavía conservan los dientes primitivos que no tenían ningún papel en la alimentación.

El análisis isotópico de los huesos indica thatTokarahiawas sometidos a la migración norte-sur en el océano del sur, probablemente sobre una base anual.

Dr. Boessenecker dice que tomados en conjunto, estos tres nuevos fósiles aumentan considerablemente nuestro conocimiento del registro fósil Nueva Zelanda.

“Más importante, sin embargo, que se llenan en las principales lagunas de conocimiento – anatomía, el crecimiento, la paleoecología – en la evolución de las ballenas entre los ‘dientes’ Arqueocetos antepasados ??y las especies modernas sin dientes”, dice.

Profesor Fordyce añadió que estos “amanecer” ballenas con barbas probablemente osciló hacia el sur en las aguas ricamente productivas del Océano Antártico, recientemente desarrollado después de los últimos restos de los continentes Gondwana se separaron.

“Estas ballenas con barbas primeros son ‘hijos de cambio climático’, ya que su historia está ligada estrechamente a un pulso de enfriamiento de la Antártida que llevó al desarrollo de la circulación oceánica moderna”, dice.

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