Las personas mayores cada vez más inteligentes, pero no fitterInternational Instituto para el Análisis de Sistemas Aplicados

poblaciones de más edad están obteniendo mejores resultados en pruebas cognitivas que las personas de la misma edad lo hizo en el pasado –una tendencia que podría estar relacionado con las tasas de educación superior y una mayor utilización de la tecnología en nuestra vida cotidiana, según los investigadores de la población IIASA.

Las personas mayores de 50 años están obteniendo cada vez mejor en las pruebas de la función cognitiva, según un nuevo estudio publicado en la journalPLOS UNO. Al mismo tiempo, sin embargo, el estudio mostró que la salud física promedio de la población mayor ha disminuido.

El estudio se basó en datos de encuestas representativas de Alemania que midieron la velocidad de procesamiento cognitivo, la condición física y la salud mental en 2006 y nuevamente en 2012. Se encontró que los resultados de las pruebas cognitivas aumentaron significativamente en el período de 6 años (para hombres y mujeres y en todas las edades de 50 a 90 años), mientras que el funcionamiento físico y la salud mental se redujeron, especialmente para los hombres-bajo nivel educativo 50-64 años de edad. Los datos del estudio era representativa de la población alemana no institucionalizada, mental y físicamente capaz de participar en las pruebas.

En los últimos años, los expertos en población en el Instituto Internacional para el Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA) han estado explorando nuevas maneras de medir la edad que se centran en las características de las personas, más que el número de años que han vivido. Cognición normalmente comienza a disminuir con la edad, y es una característica clave que los demógrafos utilizan para entender cómo los grupos de población de diferentes edades con más éxito que otros.

Estudios previos han encontrado las personas mayores estén en buen estado de salud cada vez más – “más joven” de muchas maneras que las generaciones anteriores de la misma edad cronológica – con medidas físicas y cognitivas todos muestran una mejoría en el tiempo. El nuevo estudio es el primero en mostrar tendencias divergentes en el tiempo entre la función cognitiva y física.

“Creemos que estos resultados divergentes se pueden explicar por el cambio de estilo de vida”, dice el investigador IIASA Programa Mundial de la Población Nadia Steiber, autor de thePLOS ONEstudy. “La vida se ha convertido en cognitivamente más exigente, con el creciente uso de la comunicación y la tecnología de la información también por las personas mayores y las personas que trabajan en puestos de trabajo ya intelectualmente exigentes. Al mismo tiempo, estamos asistiendo a una disminución de la actividad física y el aumento de la obesidad “.

Un segundo estudio de investigadores de la población IIASA, publicado la semana pasada en la revista de Inteligencia encontró resultados similares que sugiere que las personas mayores han vuelto más inteligentes también en Inglaterra.

“En promedio, los resultados de las pruebas de las personas mayores de 50 años hoy en día corresponden a las calificaciones de exámenes de los 4-8 años más jóvenes y se ensayaron 6 años antes,” dice Valeria Bordone, un investigador de la IIASA y el Centro Wittgenstein afiliado de Demografía y capital humano global.

Los estudios tanto proporcionan una confirmación del “efecto Flynn” – una tendencia en aumento del rendimiento en las pruebas de CI estándar de generación en generación. Los estudios muestran que los cambios en los niveles de educación en la población pueden explicar en parte, pero no todo el efecto.

Bordone dice: “Se demuestra por primera vez que a pesar de cambios en la composición de la población de más edad en términos de educación explican en parte el efecto Flynn, el creciente uso de la tecnología moderna, tales como computadoras y teléfonos móviles en la primera década de la década de 2000 también contribuye considerablemente a su explicación “.

Los investigadores señalan que los resultados se aplican a Alemania e Inglaterra, y las investigaciones futuras pueden proporcionar evidencia de otros países.

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