Las mentes jóvenes piensan igual – y las personas mayores son más distractibleUniversity de Cambridge

‘¡Explosión! Que has muerto ‘, un episodio de 1961 de Alfred Hitchcock presenta, no deja de sorprender – pero no sólo con el giro en su historia. Científicos de la Universidad de Cambridge han utilizado el programa para mostrar que los jóvenes responden de manera similar a los eventos, pero a medida que envejecemos nuestros patrones de pensamiento divergente.

En un estudio publicado hoy en la journalNeurobiology de envejecimiento, los investigadores también informan que las personas mayores tienden a ser más fácilmente distraído que los adultos más jóvenes.

La edad se cree que cambiar la forma en que nuestros cerebros responden y cómo interactúan sus redes, pero los estudios que buscan en estos cambios tienden a utilizar experimentos muy artificiales, con estímulos básicos. Para tratar de comprender cómo responder a estímulos complejos, como la vida, los investigadores del Centro de Cambridge para el Envejecimiento y Neurociencias (Cam-CAN) mostraron 218 sujetos de edades 18-88 una versión editada de un episodio de la serie televisiva Hitchcock durante el uso funcional imágenes por resonancia magnética funcional (fMRI) para medir su actividad cerebral.

Los investigadores encontraron un sorprendente grado de similitud en los patrones de pensamiento entre los sujetos más jóvenes – sus cerebros tendían a ‘iluminar’ de manera similar y en puntos similares en el programa. Sin embargo, en sujetos de edad avanzada, esta similitud tendía a desaparecer y sus procesos de pensamiento se hizo más idiosincrásico, lo que sugiere que estaban respondiendo de manera diferente a lo que estaban viendo y eran posiblemente más distraído.

Se observaron las mayores diferencias en las regiones ‘orden superior’ en la parte delantera del cerebro, que son responsables del control de la atención (el lóbulo frontal superior y el surco intraparietales) y el procesamiento del lenguaje (la circunvolución temporal media bilateral y la circunvolución frontal inferior izquierda) .

Los resultados sugieren que nuestra capacidad para responder a los acontecimientos cotidianos en el ambiente difiere con la edad, posiblemente debido a los patrones alterados de atención.

Dr. Karen Campbell, del Departamento de Psicología, el primer autor del estudio, dice: “A medida que envejecemos, nuestra capacidad para controlar el foco de atención tiende a declinar, y acabamos de asistir a más información ‘distracción’ que los adultos más jóvenes. Como resultado, los adultos mayores terminan asistiendo a una gama más diversa de estímulos y por lo tanto son más propensos a entender e interpretar los acontecimientos cotidianos en diferentes formas que los jóvenes. “

Con el fin de alentar al público a responder a las películas y programas de televisión de la misma manera que los demás, y por lo tanto tienen una “experiencia compartida”, directores y cineastas utilizan una variedad de técnicas para llamar la atención sobre el tema focal en cada disparo. Cuando el estímulo es menos atractivo – por ejemplo, cuando un carácter está hablando en longitud o la acción es lento, las personas muestran menos solapamiento en sus patrones neuronales de actividad, lo que sugiere que un estímulo necesita ser suficientemente cautivador con el fin de conducir la atención. Sin embargo, la captura de la atención no es suficiente cuando se ve una película; el cerebro necesita para mantener la atención o por lo menos, para limitar la atención a esa información que es más relevante para la trama.

El Dr. Campbell y sus colegas argumentan que la variedad de patrones cerebrales observados entre las personas mayores refleja una diferencia en su capacidad de controlar su atención, como se conoce a la captura atencional por estímulos en el ambiente para ser relativamente preservada con la edad. Esto apoya la investigación anterior que demuestra que los adultos mayores responden a recordar mejor y materiales con contenido emocional.

“Sabemos que las regiones en la parte delantera del cerebro son responsables de mantener nuestra atención, y estas son las áreas que ven los mayores cambios estructurales como nosotros las edades, y son estos cambios que creemos que se están reflejados en nuestro estudio,” ella agrega. “Puede muy bien ser beneficios para esta distracción. Asistir a una gran cantidad de información diferente podría ayudar con nuestra creatividad, por ejemplo “.

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