Las diferencias en la estructura del cerebro y la memoria sugieren los adolescentes no pueden “crecer fuera de ‘ADHDUniversity de Cambridge

Los adultos jóvenes diagnosticados con el trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) en la adolescencia muestran diferencias en la estructura del cerebro y un mal desempeño en las pruebas de memoria en comparación con sus pares, según una nueva investigación de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, y la Universidad de Oulu, Finlandia.

Los resultados, publicados hoy en el journalEuropean Niño Adolescent Psychiatry, sugieren que los aspectos del TDAH pueden persistir en la edad adulta, incluso cuando los criterios diagnósticos actuales no logran identificar el trastorno.

El ADHD es un trastorno caracterizado por la capacidad de concentración corta, inquietud e impulsividad, y por lo general se diagnostica en la infancia o la adolescencia. Las estimaciones sugieren que más de tres de cada 100 niños y poco menos de uno de cada 100 niñas tiene TDAH. Se sabe menos sobre el grado en que el trastorno persiste en la edad adulta, con estimaciones que sugieren que entre el 10-50% de los niños todavía tienen TDAH en la edad adulta. El diagnóstico en la edad adulta es depende en este momento el cumplimiento de listas de control de síntomas (tales como diagnóstico de la American Psychiatric Association and Statistical Manual).

Algunos han especulado que a medida que el cerebro se desarrolla en la edad adulta, los niños pueden crecer fuera de TDAH, pero hasta ahora no ha habido poca evidencia rigurosa para apoyar esto. Hasta ahora, la mayor parte de la investigación que ha seguido a los niños y adolescentes con TDAH en la edad adulta se ha centrado en las evaluaciones basadas en la entrevista, dejando las cuestiones de estructura y función del cerebro sin respuesta.

Ahora, los investigadores de Cambridge y Oulu han seguido hasta 49 adolescentes diagnosticados con TDAH a los 16 años, para examinar su estructura cerebral y la función de la memoria en la edad adulta, con edades comprendidas entre 20-24 años de edad, en comparación con un grupo control de 34 adultos jóvenes. La investigación se basó en el norte de Finlandia Cohorte de Nacimientos de 1986, que ha seguido hasta miles de niños nacidos en 1986 a partir de gestación y el nacimiento hasta la edad adulta. Los resultados mostraron que el grupo diagnosticada en la adolescencia todavía tenía problemas en términos de volumen cerebral reducido y la función de memoria más pobre, independientemente de si están o no todavía cumplen los criterios de la lista de verificación de diagnóstico de TDAH.

Mediante el análisis de la imagen estructural por resonancia magnética (IRM) del cerebro y su comparación con los controles, los investigadores encontraron que los adolescentes con TDAH habían reducido la materia gris en una región profunda del cerebro conocida como núcleo caudado, una región clave del cerebro que integra información a través de diferentes partes del cerebro, y soporta importantes funciones cognitivas, incluyendo la memoria.

Para investigar si o no estos déficit de materia gris eran de alguna importancia, los investigadores llevaron a cabo un experimento de resonancia magnética funcional (fMRI), que mide la actividad cerebral, mientras que 21 de los individuos previamente diagnosticados con TDAH y 23 de los controles llevó a cabo una prueba de memoria de trabajo en el interior el escáner.

Un tercio de los adolescentes con ADHD no pasó la prueba de memoria en comparación con menos de uno de cada veinte del grupo control (una precisión de menos de 75% fue clasificado como un FAIL). Incluso entre la muestra de TDAH adolescente que pasó la prueba de memoria, las puntuaciones fueron un promedio de 6 puntos porcentuales menos que en los controles. Las puntuaciones de memoria pobres parecían referirse a una falta de capacidad de respuesta en la actividad del núcleo caudado: en los controles, cuando las preguntas de memoria se hizo más difícil, el núcleo caudado se hizo más activo, y esto parecía ayudar al grupo de control funciona bien; en el grupo de ADHD adolescente, el núcleo caudado mantuvo el mismo nivel de actividad durante todo el ensayo.

No hubo diferencias en la estructura del cerebro o de la prueba de memoria las puntuaciones entre los adultos jóvenes previamente diagnosticados con TDAH que todavía cumplían con los criterios de diagnóstico y los que ya no los cumplen.

El Dr. Graham Murray, del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge, quien dirigió el estudio, dice: “En los controles, cuando la prueba se llevó más duro, el núcleo caudado subió una marcha en su actividad, y esto es probable que han ayudado a resolver los problemas de memoria. Pero en el grupo con ADHD adolescente, esta región del cerebro es más pequeño y no parece ser capaz de responder a las crecientes demandas de memoria, con el resultado de que el rendimiento de memoria sufre.

“Sabemos que el buen funcionamiento de la memoria es compatible con una variedad de otros procesos mentales, problemas de memoria y sin duda puede mantener a la gente de vuelta en términos de éxito en la educación y el lugar de trabajo. El siguiente paso en nuestra investigación será examinar si estas diferencias en la estructura del cerebro y la función de memoria están vinculados a las dificultades en la vida cotidiana, y, sobre todo, ver si responden al tratamiento “.

El hecho de que el estudio se realizó en Finlandia, donde la medicación se utiliza muy poco para tratar el TDAH, significaba que sólo uno de los 49 adolescentes con TDAH habían sido tratados con medicamentos. Esto significa que los investigadores podrían descartar con seguridad la medicación como un factor de confusión.

Hasta la fecha, “recuperación” en el TDAH se ha centrado en si la gente tiene o no continúan cumpliendo con los criterios de la lista de comprobación de síntomas para el diagnóstico. Sin embargo, esta investigación indica que las medidas objetivas de la estructura y función del cerebro pueden seguir siendo anormal, incluso si ya no se cumplen los criterios diagnósticos. Por lo tanto, los resultados enfatizan la importancia de adoptar una perspectiva más amplia sobre los resultados de TDAH que simplemente si o no un determinado paciente cumple con los criterios de diagnóstico en cualquier punto dado en el tiempo.

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