Las bacterias en la antigua pulgas puede ser antepasado de la muerte Negro

La Universidad Estatal de Oregon

Este pulgas conservado hace unos 20 millones de años en ámbar puede llevar a la evidencia de una cepa ancestral de la plague.view bubónica más

Crédito: (Foto por George Poinar, Jr., cortesía de la Universidad Estatal de Oregón)

Corvallis, Ore. – Hace 20 millones de años una sola pulga se hizo sepultado en ámbar con diminutas bacterias adheridas a ella, proporcionando lo que los investigadores creen que puede ser la evidencia más antigua en la Tierra de un asesino temido e histórico – una antigua cepa de la peste bubónica.

Si, efectivamente, las bacterias fósiles están relacionados con la bacteria de la peste, la Yersinia pestis, el descubrimiento demostraría que este flagelo, que mató a más de la mitad de la población de Europa en el siglo 14, en realidad había existido durante millones de años antes de eso, viajó por tanto del mundo, y es anterior a la raza humana.

Los hallazgos en este fósil en ámbar extraordinaria se han publicado en el Journal of Medical Entomologyby George Poinar, Jr., un investigador de la entomología en la Facultad de Ciencias de la Universidad Estatal de Oregón, y un destacado experto en formas vida animal y vegetal conservado encontrado en este semipreciosa piedra.

No se puede determinar con certeza que estas bacterias, que se unen a proboscis de la pulga en una gotita seca y se compacta en su recto, están relacionados toYersinia pestis, según científicos. Sin embargo, su tamaño, la forma y las características son consistentes con las formas modernas de esas bacterias. Son una bacteria cocobacilo; se ven tanto en formas casi esféricas varilla y; y son similares a los ofYersinia pestis. De las bacterias patógenas transmitidas por las pulgas hoy, onlyYersiniahas tales formas.

“Aparte de las características físicas de las bacterias fósiles que son similares a bacteria de la peste, su ubicación en el recto de la pulga se sabe que se producen en bacterias de la peste modernos”, dijo Poinar. “Y en este fósil, la presencia de bacterias similares en una gotita seca en la trompa de la pulga es consistente con el método de transmisión de la bacteria de la peste de las pulgas modernas.”

Estos resultados están en conflicto con los estudios genómicos modernos indican que el ciclo de la pulga-plaga-vertebrados evolucionó sólo en los últimos 20.000 años, en lugar de los 20 millones. Sin embargo, hoy en día existen varias cepas ofYersinia pestis, y hay pruebas de que los brotes anteriores de esta enfermedad fueron causadas por cepas diferentes, siendo algunos de los cuales se han extinguido en la actualidad.

Mientras que las cepas humanas así ofYersiniacould han evolucionado hace unos 10.000 a 20.000 años, dijo Poinar, ancientYersiniastrains que evolucionaron como parásitos de roedores podrían haber aparecido mucho antes de que existieran los seres humanos. Estas cepas antiguas sin duda sería extinguido por ahora, dijo.

El complejo modo de transmisión de la peste también se refleja en la pulga visto en este fósil.

Cuando una pulga se alimenta de un animal infectado de peste, pestisbacteria theYersinia tomadas con la sangre a menudo forman una masa viscosa en el proventrículo de la pulga, que se encuentra entre el estómago y el esófago. Cuando esto sucede, las pulgas no pueden obtener suficiente sangre, y en su intento de alimentar de nuevo, las bacterias son a menudo obligados a regresar a través de la trompa y en la herida.

Este bloqueo es, en parte, lo que los hace eficaces vectores de la plaga, y las gotas secas en la trompa de la pulga fósiles podría representar una muestra de la masa bacteriana pegajosa que fue regurgitado.

“Si esto es un antiguo ofYersinia cepa, sería extraordinario”, dijo Poinar. “Sería muestran que la plaga es en realidad una antigua enfermedad que sin duda estaba infectando y la causante de alguna extinción de animales mucho antes de que existieran los seres humanos. La peste puede haber desempeñado un papel más importante en el pasado de lo que imaginamos “.

La pulga fósiles originó a partir de minas de ámbar en lo que hoy es la República Dominicana, entre Puerto Plata y Santiago. Hace millones de años la zona era un bosque húmedo tropical.

Muy pocas pulgas de cualquier tipo se han encontrado preservada en ámbar, dijo Poinar, y no se ha reportado con microorganismos asociados, como en este caso. Este espécimen tenía algunas otras características morfológicas únicas que indican que es una especie que se extinguió hace mucho tiempo.

Pero fueron las bacterias asociadas que fascinaron a los investigadores.

“Puesto que la gota se seca con bacterias está todavía unido a la punta de la trompa, la pulga puede haberse atrapado en la resina poco después de que se había alimentado de un animal infectado”, dijo Poinar. “Esto podría haber sido uno de los roedores que se produjeron en el bosque ámbar dominicano. Roedor pelo se ha recuperado de esa fuente de ámbar.”

criaturas de pulgas similar encontrado en fósiles de piedra convencionales se remontan a la época de los dinosaurios, dijo Poinar, y el papel de los insectos en general, y como portadores de la enfermedad, pueden haber desempeñado un papel en la desaparición de los antiguos reptiles.

En 2008, Poinar y su esposa, Roberta Poinar, escribió un libro “¿Qué Bugged los dinosaurios? Los insectos, enfermedades y la muerte en el cretáceo. “Se exploraron el aumento evolutivo de los insectos alrededor de la misma época que los dinosaurios se extinguieron. La tesis desarrollada en el libro añadió enfermedades transmitidas por insectos como un componente probable, que, junto con otros factores bióticos y abióticos, tales como el cambio climático, los impactos de asteroides y erupciones volcánicas, llevó a la extinción de los dinosaurios. Algunas enfermedades modernas como la leishmaniasis y la malaria datan claramente a esos tiempos.

La peste bubónica en los tiempos modernos se puede infectar y matar a un amplio rango de animales, además de los seres humanos. Todavía es endémica en muchos países, incluyendo los Estados Unidos, donde se ha encontrado en los perros de las praderas y algunos otros animales. A pesar de que hoy en día es tratable con antibióticos, en los EE.UU. cuatro personas han muerto por la peste lo que va de año.

Durante la Edad Media, sin embargo, tres fases de la enfermedad – bubónica, septicémica y neumónica – ganaron una reputación temida. ondas periódicas de lo que se llamó la muerte Negro, para la condición espantosa en la que dejó a sus víctimas, se extendió por Europa y Asia, matando por completo un estimado de 75 a 200 millones de personas.

Los eruditos dicen que los cambios religiosos, sociales y económicos causados ??por la plaga alteraron el curso de la historia mundial.

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