La selección natural, clave de la evolución, también puede impedir la formación de nuevos speciesUniversity de Colorado en Boulder

IMAGEN: Un nuevo estudio que incluyó a la Universidad de Colorado examina el papel de la selección natural en tres tipos de insecto palo que pertenecen a la cristinae speciesTimema. La ilustración muestra cómo el verde, rayado, … ver más

Crédito: Crédito del ejemplo Rosa Marin

Un interesante estudio que implique caminar insectos palo dirigidos por la Universidad de Sheffield en Inglaterra y la Universidad de Colorado Boulder muestra cómo la selección natural, el motor de la evolución, también puede impedir la formación de nuevas especies.

El equipo estudió a comedores de plantas de especies de insectos palo de California calledTimema cristinaeknown para su camuflaje críptica que le permite esconderse de pájaros hambrientos, dijo CU-Boulder Profesor Adjunto Samuel Flaxman.T. cristinaecomes en varios tipos diferentes – uno es de color verde y se confunde con las anchas hojas verdes de una especie arbustiva particulares, mientras que una segunda variante verde luce una franja blanca, vertical que ayudan a esconder en una especie diferente de arbusto con estrecha, hojas en forma de aguja.

Mientras que la selección natural darwiniana ha comenzado a empujar las dos formas verdes de bastones por caminos separados que podrían conducir a la formación de dos nuevas especies, el equipo encontró que una tercera melanistic, o variación de color marrón, muchas veces. cristinaeappears que se frustran el proceso, dijo Flaxman. La versión de color marrón se conoce para camuflar con éxito entre los tallos de ambas especies arbustivas habitadas por sus hermanos verdes, dijo.

El uso de investigaciones de campo, de laboratorio, la genética modernas de secuenciación del genoma y las simulaciones por ordenador, el equipo concluyó la versión de T marrón. cristinaeis yendo y viniendo suficientes genes entre los insectos palo verdes que viven en diferentes arbustos para evitar una fuerte adaptación divergente y la especiación. La variante de color marrón de la especie bastón también está favorecida por la selección natural, ya que tiene una ligera ventaja en la selección de pareja y una resistencia más fuerte a las infecciones por hongos que sus contrapartes verdes.

“Esta es una de las mejores demostraciones que conocemos acerca de los efectos contraproducentes de la selección natural sobre la especiación”, dijo Flaxman del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, segundo autor en el nuevo estudio de la Universidad de Colorado. “Mostramos cómo la población de color marrón lleva esencialmente genes ida y vuelta entre las poblaciones verdes, actuando como un puente genética que causa una desaceleración de la divergencia.”

Un artículo sobre el tema apareció en un número reciente de la biología journalCurrent. Otros coautores del estudio eran de la Universidad de Sheffield, Royal Holloway, Universidad del Estado de Utah, la Universidad de Nevada, Reno y la Universidad de Lausana, en Suiza.

“Este movimiento de genes entre entornos ralentiza la divergencia genética de estos se pegan las poblaciones de insectos, lo que impide la formación de nuevas especies”, dijo Aaron Comeault, un ex estudiante graduado de la Universidad de Colorado y autor principal del estudio que llevó a cabo la investigación mientras estaba en la Universidad de Sheffield. Comeault es ahora un investigador post-doctoral en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

Los nuevos resultados ponen de relieve cómo la combinación de historia y de vanguardia genética natural puede ayudar a los investigadores a obtener una mejor comprensión de cómo funciona la evolución en la naturaleza. También muestra cómo la selección natural a veces puede promover pero otras veces obstaculizar la formación de nuevas especies, según el equipo de investigación.

Los bastones son uno de los grupos de insectos más extraños de la naturaleza y varían en tamaño desde el longt media pulgada. cristinaeto especies en Borneo y Vietnam que son más de un pie de largo. La mayoría de los bastones de marcha se basan en la imitación de plantas para protegerlas de los depredadores.

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