La proteína puede desencadenar metabolismUniversity de células de cáncer de Florida Central

IMAGEN: Esta es María Clara Franco, asistente científico en la Escuela Burnett de Ciencias Biomédicas de la Universidad de la Facultad de Medicine.view de la Florida Central más

Crédito: Suhtling Wong-Vienneau, Universidad de Florida Central

Una nueva investigación de la Universidad de Florida Central ha arrojado luz sobre el funcionamiento de una proteína en particular que se encuentra en el cuerpo humano que podría tener implicaciones futuras para el tratamiento del cáncer y las enfermedades neurodegenerativas.

Investigaciones previas realizadas por María C. Franco y Alvaro Estevez de la Escuela Burnett de Ciencias Biomédicas de la Facultad de Medicina de UCF mostró que una versión modificada de una proteína conocida como “proteína de choque térmico 90” o Hsp90 es un disparador para matar las células en el sistema nervioso en trastornos neurodegenerativos.

Ahora, los últimos hallazgos de Franco muestran que la Hsp90 no trata a todas las células de la misma. De hecho, la misma proteína que mata algunas células puede ayudar a las células cancerosas, de acuerdo con researchpublished en elJournal de Chemistryon Biológica 31 de julio.

“Hemos encontrado una proteína que se modifica sólo en condiciones patológicas,” dijo Franco, un científico asistente en la Escuela Burnett quien dirigió el equipo de investigación. “En el sistema nervioso, que es tóxico para las células que están afectados por enfermedades neurodegenerativas, mientras que en células tumorales que en realidad puede estar actuando como un agente pro-supervivencia. En ambos casos, la orientación esta proteína oxidada puede ser una alternativa terapéutica potencial “.

Hsp90 es una de las proteínas más estudiadas en términos de potenciales fármacos contra el cáncer, pero el progreso ha sido lento. El trabajo de Franco proporciona más claridad sobre la naturaleza compleja del impacto de la proteína en las células.

Su equipo de investigación descubrió que una nitración de Hsp90 limita oxígeno a la mitocondria de la célula, disminuyendo su producción de energía. Suena como una sentencia de muerte de la célula, pero la reducción del consumo de oxígeno en realidad puede ayudar a las células cancerosas mediante el aumento de su resistencia a la hipoxia ya que estas células dependen de otras fuentes de energía.

Franco ha estado estudiando el papel de Hsp90 y otras proteínas oxidadas en la regulación del metabolismo celular durante los últimos ocho años, con el objetivo de identificar nuevas dianas para fármacos para combatir las células tumorales. Tiene muchas ganas de encontrar formas de combatir las células tumorales, manteniendo intactas las células sanas.

Un nativo de Buenos Aires, Franco ha sido en la UCF durante los últimos cinco años y tiene múltiples grados de la Universidad de Buenos Aires. Ella completó el trabajo post-doctoral en la Universidad de Cornell y la Universidad Estatal de Oregón.

otros trabajos de Franco se centra en los radicales libres, estrés oxidativo y el metabolismo mitocondrial.

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