La lucha contra la contaminación explosivos con plantas

Universidad de York

Los biólogos de la Universidad de York han dado un paso importante en lo que es posible limpiar millones de hectáreas de tierras contaminadas por explosivos.

Un equipo del Centro de Nuevos Productos Agrícolas (CNAP) en el Departamento de Biología de la Universidad ha descifrado el mecanismo de toxicidad en las plantas de TNT que plantea la posibilidad de un nuevo enfoque a la tecnología de explosivos remediación. TNT se ha convertido en una extensa contaminante mundial durante los últimos 100 años y hay creciente preocupación por su toxicidad para los sistemas biológicos.

El estudio, que se publica en Science, también señala el potencial de un nuevo tipo de herbicida que se podría utilizar de forma sostenible en rotación con otros tipos de herbicidas, para limitar la aparición de resistencia a los herbicidas.

TNT tiene un impacto significativo en la diversidad de las comunidades microbianas del suelo y el establecimiento de la vegetación. La mayoría de TNT permanece en las raíces de las plantas, donde se inhibe el crecimiento y el desarrollo. Sólo en los EE.UU., se estima que unos 10 millones de hectáreas de tierra militar está contaminada con municiones constituyentes.

Sin embargo, mientras que es posible prohibir los productos químicos tóxicos y contaminantes, la enorme demanda de explosivos militares significa que TNT continuará siendo utilizado a nivel mundial en una escala masiva.

Los investigadores descubrieron que una enzima de la planta tecla – MDHAR6 – reacciona con TNT, la generación de superóxido reactiva, que es muy perjudicial para las células.

Ellos encontraron que las plantas mutantes que carecen de la enzima, previamente implicado en la protección de plantas de la tensión, de hecho, tienen una tolerancia mejorada TNT. Al dirigirse a esta enzima en especies vegetales relevantes, puede ser posible producir TNT plantas resistentes a revegetar y corregir explosivos en sitios contaminados, tales como rangos militares y sitios de desechos de fabricación.

Profesor Neil Bruce, quien dirigió la investigación, dijo: “Hay un gran interés en los mecanismos naturales para la eliminación de sustancias químicas tóxicas recalcitrantes de la biosfera y debido a la magnitud de la contaminación explosivos, sobre todo en campos de entrenamiento militar, la remediación de la contaminación la tierra y el agua como resultado de la actividad militar es un problema mundial urgente “.

Dr. Liz Rylott, quien co-dirigió la investigación, dijo: “Sólo los sistemas mediante la eliminación de la fitotoxicidad aguda de TNT pueden basada en vegetales pueden utilizar con éxito a la limpieza de sitios contaminados. Nuestro trabajo es un paso importante en ese viaje “.

Desde MDHAR6 es específica de la planta, los compuestos que reaccionan con la enzima de la misma manera como TNT, sin embargo se degradan fácilmente en el medio ambiente, también podrían ser examinados para la potencial herbicida.

El profesor Bruce añadió: “Este es un importante hallazgo adicional, ya que es una preocupación creciente de que a pesar de la resistencia a herbicidas ha ido aumentando constantemente desde la década de 1970, ningún nuevo modo de acción del herbicida se ha comercializado desde 1980”.

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