La investigación avanza potencial para la prueba y la vacuna para Hopkins Medicine herpesJohns genital y oral

Los resultados de un par de nuevos estudios podrían acelerar el desarrollo de una prueba de diagnóstico universal precisa para el herpes virus humanos simplex (HSV), según los investigadores de la Universidad Johns Hopkins y universidades de Harvard y los Institutos Nacionales de Salud (NIH). El trabajo también puede conducir al desarrollo de una vacuna que protege contra el virus.

Dependiendo de la cepa y otros factores, el VHS puede causar herpes labial – clásicamente asociados con HSV1 – o el herpes genital – clásicamente HSV2 – siendo este último el más grave de las dos enfermedades, sobre todo porque los estudios muestran que el HSV-2 hace que los transportistas más susceptibles a contraer el VIH. Actualmente, los individuos son examinados para detectar HSV utilizando una prueba que distingue entre una glicoproteína – o una molécula que contiene un carbohidrato y una proteína – presente en HSV1, que es común en toda la población, y el considerablemente más raro HSV2. Mientras que la prueba discrimina entre las dos variantes con gran precisión en los Estados Unidos y Europa, se produce un error en gran parte en África, donde las tasas de VIH y HSV son más altos.

HSV fue primera genéticamente secuenciado usando sólo las cepas europeas de pacientes, y se desarrolló la prueba de diagnóstico resultante para identificar secuencias comunes a esas cepas. Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que las glicoproteínas presentes en los pacientes africanos que están HSV-positivas podrían diferir de los pacientes en los EE.UU. y Europa.

“Debido a HSV-2 mejora la transmisión del VIH, hemos estado probando personas en todo el este de África para el herpes genital, pero todo el mundo estaba saliendo positivo. La prueba no fue tan específica como debe ser “, dice Thomas Quinn, MD, profesor de medicina en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y director asociado de investigación internacional e investigador senior de la División de Investigación Intramural del Instituto Nacional de los NIH Alergias y Enfermedades Infecciosas.

Quinn, que ha estado llevando a cabo la investigación en el este de África durante 30 años, fue un autor principal de ambos estudios, que aparecerán en la impresión en la edición de agosto del Journal of Virology.

Para poner a prueba la posibilidad de que las glicoproteínas difieren en pacientes africanos, Quinn y sus colegas realizaron una serie de estudios, una caracterización de la totalidad del genoma HSV-2 y otro centrado en las glicoproteínas presentes en HSV-2 en comparación con HSV1, el blanco de varias vacunas actualmente en investigación y desarrollo.

El equipo recolectó y analizó 34 cepas HSV2 en Uganda, África del Sur, Japón y Estados Unidos. También añadieron dos secuencias de Sudáfrica recogidos por David Knipe, un investigador de la Universidad de Harvard el herpes.

En el primer artículo publicado, el equipo informó que en comparación con HSV1, HSV2 tiene una menor diversidad genética. Además de proporcionar pistas sobre cómo evolucionaron las dos cepas, los resultados también tienen implicaciones para el desarrollo de vacunas, Quinn dice, debido a la baja diversidad genética de HSV-2 significa un menor número de antígenos podrían ser suficientes para el desarrollo de una vacuna efectiva a nivel mundial HSV2.

En el segundo artículo, el equipo se veía más de cerca lo que podría ser necesaria para desarrollar una prueba diagnóstica más precisa universalmente, dice Quinn. Debido a que la prueba actual discrimina entre HSV1 y HSV2 examinado variaciones en una región localizada de la llamada glicoproteína G, el equipo se centró en las glicoproteínas presentes en HSV mediante la comparación de las 36 cepas de HSV2 de la primera de papel para 26 cepas previamente secuenciados de HSV1 y mirando a la diversidad geográfica entre las secuencias de glicoproteína HSV2.

Según Quinn, encontraron que las cepas africanas de la glicoproteína G diferían ligeramente de los de cepas procedentes de otros países. Glicoproteínas I y E también mostró alguna variación.

“Eso explica por qué la prueba de diagnóstico no funcionó de manera óptima en África,” dice Quinn, agregando que ahora debería ser posible desarrollar una herramienta de detección más universal. “A partir de este estudio, a continuación, puede hacer una secuencia de consenso que es común en todo el mundo por HSV-2 glicoproteína que es diferente para HSV1 por lo que no recibe este diagnóstico erróneo”.

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