La competencia de los gatos llevó a la extinción de muchas especies de dogsUniversity antigua de Gotemburgo

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Crédito: Michele Silvestro

Competencia desempeñó un papel más importante en la evolución de la familia de los cánidos (lobos, zorros y sus familiares) que el cambio climático, muestra un nuevo estudio publicado inPNAS internacional.

Un equipo internacional que incluye científicos de las Universidades de Gotemburgo (Suecia), S & # 227; o Paulo (Brasil) y Lausana (Suiza) analizaron más de 2000 fósiles y reveló que la llegada de los felinos de América del Norte de Asia tuvo un efecto letal sobre la la diversidad de la familia de los perros, lo que contribuye a la extinción de tantas como 40 de sus especies.

“Por lo general Esperamos que los cambios climáticos que juegan un papel preponderante en la evolución de la biodiversidad. En cambio, la competencia entre las diferentes especies de carnívoros demostrado ser aún más importante para los cánidos “, dice el autor líder Daniele Silvestro en el Departamento de Ciencias Biológicas y Ambientales de la Universidad de Gotemburgo.

La familia de los perros se originó en América del Norte alrededor de 40 millones de años atrás y alcanzó un máximo en torno a la diversidad 22 millones de años atrás, cuando más de 30 especies habitaban el continente. Hoy en día, sólo 9 especies de la familia de los perros viven en América del Norte. Ellos aumentaron progresivamente en el tamaño corporal y especializados para convertirse en los grandes depredadores. Algunos de ellos superaron los 30 Kg (66 libras) y estaban entre los carnívoros más grandes en el continente norteamericano. Aunque varios carnívoros grandes hoy en día se enfrentan a un riesgo de extinción superiores a las especies más pequeñas, los autores del estudio no encontró ninguna evidencia de un patrón similar en las especies de cánidos antiguos.

El éxito evolutivo de los animales carnívoros está inevitablemente ligada a su capacidad para obtener alimentos. La cantidad limitada de recursos (presas) impone una fuerte competencia entre los carnívoros que comparten el mismo rango geográfico. Por ejemplo, África carnívoros como perros salvajes, hienas, leones y otros felinos están constantemente compitiendo entre sí por la comida. carnívoros de América del Norte en el pasado podrían haber seguido una dinámica similar y gran parte de la competición se encuentra entre las especies de la familia de los cánidos y félidos de antiguos y perros. Curiosamente, mientras que los felinos parecían tener un impacto muy negativo en la supervivencia de los perros antiguos, lo contrario no es cierto. Esto sugiere que los felinos deben haber sido los depredadores más eficientes que la mayoría de las especies extintas en la familia de los perros.

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