IU paleobotánica identifica lo que podría ser el mítico ‘primera flor’

Un nuevo análisis representa un cambio importante en la presunta naturaleza de las angiospermas más antiguas del planeta

Universidad de Indiana

IMAGEN: Se trata de un ejemplar grande intactas del fósil, Montsechia. Por lo general sólo pequeñas piezas fragmentarias del fósil son más found.view

Crédito: Bernard Gómez

Bloomington, Ind. – Paleobotánica la Universidad de Indiana David Dilcher y sus colegas en Europa han identificado una planta de agua dulce 125 millones- a 130 millones de años de edad, como una de las primeras plantas con flores en la Tierra.

El hallazgo, reportó 17 de agosto en theProceedings de la Academia Nacional de Ciencias, representa un cambio importante en la presunta forma de una de las flores más antiguos del planeta, conocido como angiospermas.

“Este descubrimiento plantea preguntas importantes sobre la historia evolutiva temprana de las plantas, así como el papel de estas plantas en la evolución de la otra vida vegetal y animal de la floración,” dijo Dilcher, profesor emérito en la IU Bloomington Colegio de Artes y Ciencias Departamento de Ciencias geológicas.

La planta acuática, Montsechiavidalii, una vez que crecía en abundancia en lagos de agua dulce en lo que ahora son las regiones montañosas de España. Los fósiles de la planta fueron descubiertos por primera vez hace más de 100 años en los depósitos de piedra caliza de la Cordillera Ibérica en el centro de España y en la sierra del Montsec de los Pirineos, cerca de la frontera del país con Francia.

También se propuso anteriormente como una de las primeras flores es Archaefructus sinensis, una planta acuática que se encuentra en China.

“A” primera flor ‘es técnicamente un mito, como el “primer ser humano'”, dijo Dilcher, un experto reconocido internacionalmente en la anatomía y morfología de angiospermas que ha estudiado el surgimiento y propagación de plantas con flores durante décadas. “Pero sobre la base de este nuevo análisis, que sabemos ahora thatMontsechiais contemporánea, si no más antigua, que Archaefructus.”

También afirmó que los fósiles utilizados en el estudio fueron “poco conocidos e incluso mal interpretadas” durante los análisis anteriores.

“La reinterpretación de estos fósiles proporciona una nueva perspectiva fascinante sobre un misterio importante en la biología de la planta,” dijo Donald H. Les, profesor de ecología y biología evolutiva de la Universidad de Connecticut, que es el autor de un comentario sobre el descubrimiento en los journalPNAS. “El trabajo de David es verdaderamente una importante contribución a la búsqueda continua de desentrañar los acontecimientos evolutivos y ecológicos que acompañaron el surgimiento de las plantas con flores a la prominencia global”.

Las conclusiones se basan en un análisis cuidadoso de más de 1.000 fosilizado permanece ofMontsechia, cuyos tallos y estructuras foliares se convencieron de la piedra mediante la aplicación de ácido clorhídrico en una base gota a gota. cutículas de la planta – la película de protección que cubre las hojas que revela su forma – también se blanquearon con cuidado usando una mezcla de ácido nítrico y clorato de potasio.

El examen de las muestras se llevó a cabo bajo un microscopio estereoscópico, microscopio óptico y electrónico de barrido.

La edad de la planta en 125 millones a 130 millones de años es basa en comparaciones con otros fósiles en la misma zona, en particular los carofitas algas de agua dulce, que placesMontsechiain la edad Barremian del período cretáceo temprano, haciendo de esta planta con flores contemporáneo de los dinosaurios tales como el Brachiosaurus y iguanodonte.

El análisis preciso y minucioso de las estructuras fosilizadas sigue siendo crucial para la paleobotánica, a diferencia de otros campos biológicos, debido a la incapacidad actual para conocer los caracteres moleculares de plantas antiguas desde hace millones de años, dijo Dilcher.

Este estudio cuidadoso fue particularmente importantes observadores más modernas toMontsechiasince podrían incluso no reconocer el fósil como una planta con flores.

“Montsechiapossesses no hay partes de la flor ‘,’ obvios como pétalos o estructuras productoras de néctar para atraer a los insectos, y vive a cabo la totalidad de su ciclo de vida bajo el agua”, dijo. “El fruto contiene una sola semilla” – la característica definitoria de una angiosperma – “que está a cargo del revés.”

En términos de apariencia, Dilcher dijo, Montsechiaresembles su descendiente más moderna, identificado en el estudio como Ceratophyllum. También conocido como coontails o hornworts, Ceratophyllum es una planta acuática de color verde oscuro, cuyo grueso, tufty deja que sea una decoración popular en acuarios y estanques de peces modernos.

El siguiente, Dilcher y sus colegas quieren entender más sobre la especie connectingMontsechiaand Ceratophyllum, así como profundizar en el momento preciso en otras especies de angiospermas se separaron de sus antepasados ??antiguos.

“Todavía hay mucho por descubrir acerca de cómo unas pocas especies tempranas de las plantas con semilla, finalmente, dieron lugar a la enorme y preciosa, variedad de flores que ahora pueblan casi todos los ambientes de la Tierra”, dijo.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *