Investigadores UW son pioneros en la investigación sobre ” mapas del cuerpo en el cerebro del bebé

Universidad de Washington

En un experimento reciente, 7 meses de edad los bebés llevaban gorras equipados con sensores que registran la actividad cerebral. El estudio encontró que toca a las manos y los pies de los bebés dio lugar a diferentes patrones de … ver más

Crédito: Adaptado de Saby y col./ Neuroimage2015

Desde hace más de medio siglo, los científicos han estudiado la forma en la superficie del cuerpo se asigna en partes del cerebro asociadas con el tacto.

Que la investigación se ha centrado en gran medida de “mapas” del cuerpo que muestran cómo ciertas partes del cerebro punto por punto con la topografía del cuerpo corresponden. Estos mapas del cuerpo se han estudiado ampliamente en los seres humanos y otros primates adultos, pero la forma en que se desarrollan en los bebés, y cómo se relacionan con otros aspectos del desarrollo infantil, han sido poco comprendido.

Investigadores de la Universidad de Washington Institute for Learning & Brain Sciences (I-LABS) se encuentran entre los primeros científicos en todo el mundo para estudiar mapas del cuerpo en el cerebro infantil. En un artículo de portada publicado en la edición de septiembre ofTrends en ciencias cognitivas, Peter Marshall y Andrew Meltzoff argumentan que esta nueva área de la neurología infantil puede proporcionar información crucial acerca de cómo los bebés desarrollan un sentido de su ser físico, y puede favorecer la comprensión de cómo la mayor brevedad posible se forman las relaciones sociales con los demás.

“Los mapas del cuerpo en el cerebro son una parte importante de la forma en que construimos un sentido implícito de nosotros mismos a través de la sensación de tener un cuerpo y ver y sentir nuestros cuerpos se mueven”, dijo Marshall, autor principal y profesor de psicología en la Universidad de Temple. “También creemos que estos mapas facilitan las conexiones que construimos con otras personas, incluso en los primeros meses de vida.”

El artículo se basa en estudios anteriores realizados por Marshall y co-autor Meltzoff, I-LABS co-director, que examinó las propiedades de los mapas del cuerpo en el cerebro infantil. En un experimento, 7 meses de edad, los bebés llevaban gorras equipados con sensores que registran la actividad cerebral al recoger pequeñas señales eléctricas de la superficie de la cabeza, un método conocido como electroencefalografía, o EEG. El estudio encontró que toca a las manos y los pies de los bebés dio lugar a diferentes patrones de actividad en la parte del cerebro que procesa el tacto.

Los resultados mostraron que, tanto como en los adultos, los mapas del cuerpo de los bebés se organizan de una manera particular, aunque todavía hay mucho que aprender sobre cómo se establecen los detalles de estos mapas en el cerebro en desarrollo.

Otro estudio mostró que el uso de EEG mapas del cuerpo en el cerebro infantil también son activados por ver a otras personas que lleven a cabo acciones con diferentes partes del cuerpo. Catorce meses de edad fueron asignados al azar para ver un adulto toque un objeto usando una mano o un pie. El patrón de actividad cerebral de los bebés correspondía a las partes del cuerpo que se utilizan, proporcionando la primera evidencia de que la observación de que otra persona use una parte específica del cuerpo solicita un patrón correspondiente de la actividad en el mapa del cuerpo neuronal infantil.

Según los investigadores, este hallazgo puede avanzar en la comprensión de los procesos neuronales de imitación subyacente, un medio importante de aprendizaje para bebés.

“Este trabajo neurociencia nos está ayudando a comprender los elementos básicos de aprendizaje infantil,” dijo Meltzoff. “Antes de la lengua, los niños aprenden muchas habilidades y costumbres sociales imitando a otros. Los bebés necesitan asignar los comportamientos que ven en sus propios cuerpos con el fin de imitar.

La comprensión de mapas del cuerpo neuronales puede ayudar a explicar cómo los bebés aprenden rápidamente de lo que ver a otros en su cultura “.

Tomados en conjunto, dicen los investigadores, los hallazgos demuestran que los mapas del cuerpo se desarrollan temprano en la vida y pueden ser integrales para fomentar el sentido de los bebés de su propio cuerpo, así como la capacidad de conectarse y aprender de otras personas.

“Creemos que esta conexión ocurre muy temprano en el desarrollo y permite a los niños para tener una idea de que otras personas son como ellos, porque se mueven de manera similar”, dijo Marshall, quien recientemente pasó un año en I-LABS trabajando estrechamente con Meltzoff.

Una investigación similar que involucra múltiples partes del cuerpo, escriben los investigadores, es necesario para crear una imagen más completa de cómo los mapas del cuerpo se desarrollan en los bebés. Existe alguna evidencia de que las respuestas neuronales de los bebés a mano el cambio estimulación a medida que aprenden a comprender y alcanzar objetos, señalan. Pero como estos caminos de los nervios podrían cambiar a medida que los bebés crecen y desarrollar es desconocido.

Marshall señaló la posibilidad de una nueva área de estudio sobre la plasticidad – la capacidad del cerebro para cambiar como resultado de la experiencia – de mapas del cuerpo en el cerebro en desarrollo. Que la investigación, dijo, “traería otras cuestiones clave en el foco, incluyendo cómo estos mapas pueden tener sus orígenes en los movimientos fetales antes del nacimiento.”

Lo más importante, dijo Marshall, una comprensión más profunda de los mapas corporales en los recién nacidos podría ayudar a resolver uno de los problemas más complejos de la psicología: ¿De qué manera los patrones de actividad cerebral se relacionan con el desarrollo cognitivo y social?

“Uno de los grandes retos de la psicología es hacer conexiones significativas entre el cerebro, la conducta y los procesos cognitivos y sociales”, dijo. “Los mapas del cuerpo son valiosos porque están en la superficie del cerebro, y las señales producidas por ellos son fácilmente recogidos y analizados.” Podrían ser un área ideal para perseguir estas preguntas más grandes – una especie de modelo para la integración. “

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