Imperio Británico era un mundo de problemas, dice el historiador en un nuevo libro

Universidad de Illinois en Urbana-Champaign

El libro de Antonieta Burton “El problema con Empire” cuenta una historia diferente a la que comúnmente se dijo en las narrativas de subida y caída de la Empire.view británica más

Crédito: Imagen de la portada cortesía de Oxford University Press

Champaign, Ill. – El Imperio Británico no era el modelo de la paz y la estabilidad, la “Pax Britannica,” ya que es a menudo retratado. La narrativa común de ascenso y la caída del imperio es engañosa, dice un profesor de historia de la Universidad de Illinois.

Disenso y la interrupción eran la regla, no la excepción, de acuerdo con Antonieta Burton, en su nuevo libro, “El problema con Empire”, publicado por Oxford University Press.

“(L) a la historia del Imperio Británico no se suben y bajan, pero escaramuza, scramble, tropieza, se recuperan; no hacia arriba y hacia abajo, pero accidente perpetua y quema; no el éxito y el fracaso, sino fallar, fallar, fallar y hacer que la mayor parte de ella – con un ojo en su patio trasero y la mano en el rifle Martini “, escribe Burton.

En otras palabras, el Imperio Británico “estaba en su pie trasero de una gran parte del tiempo”, dijo Burton. Las personas sobre las que gobernaba el imperio eran rutinariamente perjudicial de varias maneras, y los de la escena “nunca podrían realmente descansar.”

Es una historia muy relevante para el día de hoy, Burton dijo que, dada la agitación en Siria e Irak, donde los británicos atrajo muchos de los límites e ISIS está desafiando el orden mundial post-colonial. Es relevante, además, dada la larga participación de Estados Unidos en Afganistán, repitiendo demasiado temprano experiencia británica. ( “Los paralelos son impresionantes.”)

La narrativa subida y caída estándar, común a las grandes historias del imperio, establece una historia de Gran Bretaña con confianza ampliar y consolidar su dominio sobre los territorios que abarcan el planeta, con gran parte de esa expansión durante el período 1830 y 1930 que comprende el libro. Es una visión del imperio quizás mejor representado en las representaciones nostálgicas del gobierno de Gran Bretaña en la India, conocido como el Raj.

Es una narración que también retrata un imperio correr de Londres “por grandes hombres con grandes mentes y grandes burocracias”, dijo Burton.

Dentro de los territorios de Gran Bretaña dictaminó, sin embargo, fue una historia diferente. “Al iniciar la lectura de profundidad en las historias de colonos africanos e indios y blancos, se da cuenta de que este arco subida y caída es sólo un brillo, y que el imperio era muy inestable en el suelo sobre una base del día a día” ella dijo.

Que la inestabilidad se produjo en la forma de guerra casi constante, y con frecuencia las guerras de serie en lugares similares, dijo Burton. Nueve se libraron en África, tres en Afganistán y dos en China.

La inestabilidad también llegó en forma de huelgas y boicots y otras formas de protesta económica, a partir de una “guerra de las mujeres” en Nigeria para marchas de sal de Mahatma Gandhi en la India.

Y llegó en la forma de insurgencia en Irlanda, India y muchos otros lugares, dijo. “Había bombthrowers y asesinos y jihadistas de todas partes”, y la violencia a veces llegaban a casa a Gran Bretaña, como cuando la Hermandad Republicana Irlandesa bombardeó el metro de Londres.

Poco de él estaba oculto a la opinión pública de noticias de lectura en Gran Bretaña, dijo Burton. Las guerras, protestas e insurgencias “habrían cruzado su campo de visión todo el tiempo.”

Burton, que es también el de Catherine C. y Bruce A. Profesor de Bastian Global y Estudios Transnacionales en Illinois, dijo que no está tratando de anular por completo la subida y caída o narrativa Pax Britannica. “Sólo estoy tratando de poner esta forma alternativa de contar historias junto a él,” una en la que la historia es vista a través del objetivo de la disidencia y la interrupción, dijo.

“Estoy sugiriendo, sólo un poco de forma experimental, vamos a ver lo que parece si vemos esta historia a través de ese lente consistentemente, en lugar de a través de este tipo de narrativa espectacular ascenso y caída”, dijo. “No vamos a dejar que el resto historia Pax Britannica, en realidad vamos a cogerlo y mirarlo y agitar a su alrededor.”

Reconsiderar esta historia puede ser tan importante para los estadounidenses como lo es para los británicos, teniendo en cuenta las acciones de Estados Unidos en el extranjero, dijo Burton. “A medida que los periodistas y los políticos y otros tipos de observadores tratar de evaluar lo que está sucediendo con los EE.UU., su punto de referencia es a menudo Bretaña, y su punto de referencia es el modelo de Pax Britannica.”

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