Hormigas en la marcha en los bosques de coníferas no autóctonas

Universidad de York

Una especie de hormiga es próspera en hábitats creados por miles de acres de bosques de coníferas plantadas en un Parque Nacional del Reino Unido en los últimos 60 años, según una nueva investigación realizada por científicos del Departamento de Biología de la Universidad de York y de Investigación Forestal, la silvicultura agencia de investigación de la Comisión.

El éxito de la madera peluda norte hormiga (Formica lugubris) en la colonización de las plantaciones de coníferas de gran parte no nativos en el Parque Nacional de North York Moors apoya las recientes sugerencias de que las plantaciones no nativos pueden tener una influencia positiva sobre las especies dependientes de los bosques. La cubierta forestal en Gran Bretaña ha más que duplicado en el último siglo y medio. Los bosques cubren el 13 por ciento de la superficie terrestre británica en comparación con el cinco por ciento en 1900.

Pero gran parte de esta expansión está dominada por especies de coníferas no autóctonas cultivadas para la silvicultura comercial. Grandes áreas de las plantaciones actuales se encuentran en zonas donde no había bosques hasta hace 60 años más o menos. Esta investigación publicada Inforest Ecología y Managementshows que se ha producido una notable expansión de la población de la hormiga de madera peluda en el norte de nuevas plantaciones que estaban cerca de bosques establecidos.

Duncan Procter, que es un estudiante de doctorado en el Departamento de Biología de York y también es miembro del Centro de York Complejo Análisis de Sistemas, asigna más de 5.500 nidos de hormigas que eran en su mayoría en los bordes de las plantaciones de coníferas en el North York Moors.

“La hormiga norte de la madera peluda es una especie clave en los bosques, ya que es compatible con una gran variedad de aves e invertebrados. Algunos de estos últimos sólo se encuentran en los nidos de las hormigas de madera “que, ya que son grandes montones de materia orgánica, desempeñar un papel importante en el ciclo de descomposición de la selva”, dijo.

La colonización de estos nuevos hábitats de coníferas Sin embargo, ha sido lento – los datos del estudio muestran que las poblaciones de hormigas de madera actual sólo se han extendido hasta un máximo de 800 metros de donde el bosque era en el pasado. Sin embargo, las expansiones de población geográficos en los bosques recién formado sugieren que las plantaciones de coníferas no autóctonas recién plantados son un hábitat adecuado para este bosque especies especialistas.

Duncan Procter añadió: “Nuestro trabajo revela que Formica lugubris aún no se ha extendido por todo el hábitat adecuado disponible debido a su muy baja capacidad de dispersión, presentan un retraso severo detrás de la disponibilidad de un nuevo hábitat.

“Creemos, por tanto, que deberíamos volver a evaluar la idea de que un monocultivo de coníferas es malo para la diversidad. Los gestores forestales no deben asumir que el hábitat desocupado no es adecuado si las especies aún no han tenido la oportunidad de dispersar a ella ni deben esperar ver la colonización inmediata de las plantaciones.

“La creación de bosques futura debe ser dirigido cerca de arbolado existente para facilitar la colonización por estos especialistas forestales. El hecho de que usted no ve una especie en un lugar determinado en el momento no quiere decir que no es un buen hábitat para ello “.

Co-autor Dr. Elva Robinson, del Departamento de Biología de York, dijo: “Es muy bueno que aquí tenemos una historia de conservación que tiene un mensaje muy positivo. Es evidente que aún hay retos a la dirección pero esta investigación ilustra la notable capacidad de la naturaleza para adaptarse a los cambios del medio ambiente “.

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