Histórica tormenta de 2013 Front Range de Colorado logra hasta 1.000 años de erosionUniversity de Colorado en Boulder

IMAGEN: Esta imagen muestra un deslizamiento de tierra en la parte frontal de Colorado Range.view más

Crédito: Suzanne Anderson / INSTAAR

El histórico de septiembre de 2013 tormenta que provocó inundaciones generalizadas en toda la gama delantera de Colorado erosionó el equivalente de cientos, o incluso tanto como 1.000 años el valor de los sedimentos acumulados desde las estribaciones al oeste de Boulder, investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder han descubierto.

Los resultados, que fueron publicados recientemente en la journalGeology, sugieren que la erosión no siempre puede ser un proceso lento y constante, sino que puede ocurrir en estallidos repentinos, rápidos, debido a los fenómenos meteorológicos extremos, como de cien mil años y las tormentas.

“En Boulder Canyon y áreas similares, la mayoría de la transferencia de sedimentos por las laderas ocurre durante estos raros, puntuadas eventos tras cientos de años de intemperie para producir el sedimento” dijo Suzanne Anderson, investigador en el Instituto de los Alpes y de Investigación del Ártico ( INSTAAR) y co-autor del nuevo estudio. “La tormenta de 2013 fue una oportunidad única para capturar el movimiento de sedimentos en la acción.”

El estudio pone de relieve la importancia subestimado de clima extremo infrecuente en la formación de las características naturales tales como pendientes rocosas que bordean Boulder Canyon.

“La tasa de erosión a largo plazo en esta área es de unas dos décimas de pulgada por siglo – que es menor que el grosor de un cabello humano por año”, dijo Anderson. “Tomó una gran tormenta para movilizar los sedimentos acumulados en una manera que podemos medir directamente.”

Los investigadores utilizaron mapas topográficos de alta resolución generados mediante LIDAR (Light Detection and Ranging, una tecnología de láser), para realizar sus mediciones. datos LiDAR recogidos en noviembre de 2013 por la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA) se comparó con un conjunto de datos recogidos en 2010 por el Observatorio de Boulder Creek Zona Crítica.

La tormenta 2013 cayó entre 7 y 18 pulgadas de precipitación en el rango delantero de Colorado durante un período de cinco días, equivalente a la precipitación promedio anual durante gran parte de la región. La lluvia provocó más de 1.100 derrumbes de varios tamaños, produjo inundaciones en cada río y causó daños materiales extensos en y alrededor de los condados de Boulder y Larimer.

Los investigadores examinaron 120 deslizamientos de tierra separadas por un área milla cuadrada 39-oeste de Boulder y encontraron que los deslizamientos individuales oscilaron entre pequeñas (alrededor de 350 pies cúbicos de sedimentos removidos) a grande (unos 740.000 pies cúbicos eliminados). Los más grandes deslizamientos de tierra arrastrados por las pendientes, la incorporación adicional de agua y sedimentos y la creación de flujos de escombros peligrosos, de movimiento rápido.

“Estimamos que las velocidades de algunos estos flujos de escombros a unos 10 metros por segundo, que es lo más rápido que corre el velocista Usain Bolt,” dijo Anderson, quien también es profesor asociado en el Departamento de Geografía de la Universidad de Colorado. “Son increíblemente destructiva porque ocurren tan rápidamente y no hay sistema de alerta una vez al flujo se activa.”

El tamaño y la rapidez de los flujos de escombros contraste con la lentitud de los procesos que producen el sedimento.

“A partir de mediciones de berilio-10, un isótopo generados en pequeñas cantidades en los cristales de cuarzo por los rayos cósmicos que bombardean constantemente la superficie de la Tierra, sabemos lo que es la tasa de desgaste normal. Para ver tanto sedimentos transportados fuera de las pistas en un solo evento significa que estos no pueden ocurrir con frecuencia, “dijo Anderson.”

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