Frenar los contaminantes de corta vida – un ganar-ganar para el clima y la calidad del aire

Unión Europea de Geociencias

La prevención de fugas de gas de esquisto y poner fin a la quema de gas durante la extracción de petróleo podría reducir las emisiones de metano y negro más carbon.view

Crédito: Tim Evanson

El ozono, el metano y aerosoles (partículas contaminantes diminutos) permanecen en la atmósfera durante un tiempo más corto que el CO2, pero pueden afectar tanto el clima y la calidad del aire. Sin embargo, las políticas ambientales tienden a separar las dos cuestiones, con medidas que combaten la contaminación del aire no siempre trayendo beneficios para el clima y viceversa. Un nuevo estudio que mira en contaminantes de vida corta revela medidas que los gobiernos podrían aplicar para mejorar sustancialmente la calidad del aire, así como combatir el cambio climático. Los resultados, por un equipo de científicos de toda Europa y China, se publican hoy (24 de septiembre) inAtmospheric Química y Física, una revista de acceso abierto de la Unión Europea de Geociencias (EGU).

En la UE, la reducción de la esperanza de vida debido a la contaminación del aire fue de 7,5 meses en 2010, y la legislación ya en vigor para mejorar la calidad del aire tiene como objetivo reducir esta pérdida de 5,2 meses en 2030. El equipo dice que las nuevas medidas dirigidas a los contaminantes de vida corta podría aumentar la calidad del aire y reducir la pérdida de la esperanza de vida más allá: por un mes en Europa, cerca de dos meses en China y un año en la India.

Las nuevas medidas de mitigación también traerían beneficios para el clima, la reducción de la temperatura global en alrededor de 0,22 y el grado; C para el año 2050, en relación con un escenario sin estas medidas. El calentamiento reducido en el Ártico sería aún mayor, cerca de medio grado, mientras que en el sur de Europa las medidas no sólo reducir las temperaturas, sino también aumentar las precipitaciones en alrededor de 15 mm / año, o aproximadamente el 4% de la precipitación total. “Esto podría ayudar a aliviar los futuros esperados de sequía y escasez de agua en la región mediterránea”, dice autor principal Andreas Stohl, del Instituto Noruego de Investigación del Aire.

Trabajando dentro de un proyecto europeo llamado ECLIPSE, el consorcio internacional de investigadores examinó sustancias de vida corta que no sólo afectan el calentamiento, pero también son contaminantes del aire, o se transforman en los contaminantes del aire una vez en la atmósfera. El metano, por ejemplo, es el segundo contribuyente más fuerte al calentamiento climático después CO2and es también un precursor de la capa de ozono: reacciones químicas en la atmósfera de ozono que involucran productos de metano, un contaminante que presenta riesgos significativos para la salud.

“Hemos encontrado que las medidas para reducir el metano y otros precursores de ozono podrían mejorar significativamente la calidad del aire del ozono, especialmente sobre los continentes del norte. Esto sería bueno para la salud humana y mejoraría los rendimientos de los cultivos, lo que confirma los beneficios adicionales de mitigación “, dice el co-autor William Collins de la Universidad de Reading, Reino Unido. En general, las nuevas medidas podrían reducir las emisiones antropogénicas mundiales de metano en un 50% y de los aerosoles de carbono negro, también conocido como el hollín, por 80%.

Los científicos dicen que las medidas más importantes se refieren a la industria del petróleo y el gas. La prevención de fugas no deseadas durante la extracción de gas de esquisto disminuiría las emisiones de metano, por ejemplo. Fin de la quema de gas producido durante la extracción de petróleo, por otra parte, reduciría las emisiones de negro de carbón.

“También hay otras medidas importantes para reducir las emisiones de metano de las minas de carbón, tratamiento de residuos urbanos y distribución de gas, por ejemplo, así como la reducción de emisiones de carbono negro a través de la eliminación de los vehículos con altas emisiones, el uso de limpiador de estufas de biomasa y de calefacción, la sustitución de lámparas de mecha de queroseno con lámparas LED y otras medidas “, añade Zbigniew Klimont del Instituto Internacional para el Análisis de Sistemas Aplicados, Austria, que también participó en el estudio.

“No hay duda de que el calentamiento climático más importante factor causante de las emisiones de CO2 son y esto debe ser el principal objetivo de nuestras políticas climáticas. Sin embargo, hay mérito en no ignorando por completo a otros forzadores climáticos, lo que podría afectar la tasa de calentamiento, en particular durante las próximas décadas “, dice Stohl.” Y lo que es probablemente aún más importante: la orientación de estas sustancias daría lugar a grandes mejoras en la calidad del aire global “.

Como se detalla en theAtmospheric Química y Physicsstudy, el equipo buscó en los escenarios de emisiones de varios contaminantes de vida corta y en los modelos climáticos para averiguar cuál sería el impacto de las reducciones de emisiones específicas sobre el clima. Mientras que el metano y el carbono negro contribuyen al calentamiento, otros aerosoles, como los formados a partir de dióxido de azufre (lanzado en las emisiones volcánicas y de las centrales térmicas de carbón, por ejemplo), tienen un efecto de enfriamiento. El equipo se centró en la reducción de emisiones que dieron lugar a situaciones beneficiosas entre la política climática y la política de la calidad del aire.

Mientras que los investigadores esperan ver políticas implementen las medidas ECLIPSE, advierten de que los contaminantes de corta vida son sólo una pequeña parte del problema climático. “Los resultados del proyecto muestran claramente que las reducciones en las emisiones de especies de vida corta no pueden sustituir a las reducciones CO2emission, ni siquiera en el corto plazo”, advierte Stohl.

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