Experiencia materna aporta una ventaja evolutiva

Universidad de Basilea

Una hembra de la pequeña blanca de la col (Pieris rapae) especies de butterfly.view más

Crédito: Gebhard M & uuml; ller

El uso de una especie de mariposa como ejemplo, los investigadores del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Basilea han demostrado cómo los insectos se adaptan a sus hijos a las condiciones ambientales cambiantes. El documento, publicado en el journalEcology, muestra que las mujeres pasan en su propia experiencia a sus crías, aunque esta experiencia no es necesariamente ideal. Esta adaptación rápida tiene enormes implicaciones para nuestra comprensión de la especiación en los insectos.

En su estudio, los investigadores que trabajan con el Prof. Andreas Erhardt en primer lugar, confirmaron sus resultados anteriores, lo que demuestra que las generaciones de padres de mariposas pueden condicionar su descendencia a la calidad de las plantas forrajeras que experimentaron como larvas. En segundo lugar, ellos fueron capaces de proporcionar evidencia por primera vez que las madres de estas crías cambian su comportamiento de puesta de huevos y prefieren depositar sus huevos en las plantas de las que ellos mismos una vez desarrollada.

Los científicos del medio ambiente con sede en Basilea mostraron que las mujeres jóvenes de la pequeña blanca de la col (Pieris rapae) fueron más precisos que sus padres en poner sus huevos en las mismas plantas que ellos (y sus padres) experimentaron como larvas. Esto proporcionó a los científicos la prueba del proceso de adaptación. En su estudio, los científicos utilizaron la col como una planta huésped y ha añadido ya sea un gran o pequeña cantidad de nitrógeno para que, teniendo en cuenta que la fertilización con nitrógeno es favorable para el desarrollo de las larvas de la mariposa. A pesar de que la planta que contiene más nitrógeno, por tanto, representa la mejor opción, las mujeres que se habían desarrollado como orugas en las plantas con menos nitrógeno mostraron una tendencia a poner sus huevos en la col sin fertilizar.

especiación acelerada

Este tipo de comportamiento reproductivo tiene implicaciones para nuestra comprensión de los procesos evolutivos y ecológicos. El acondicionamiento de la descendencia de las propias experiencias de los padres sólo tiene lugar si la descendencia crecer en un entorno similar a la generación de los padres. En las especies en las que se produce este condicionamiento, la preferencia por la experiencia correspondiente, por tanto, se refuerza con cada generación. Esto alimenta descendencia que son cada vez mejor adaptado a la planta huésped respectivo, aunque esto en realidad no proporciona condiciones óptimas – y, como resultado, las nuevas especies puede surgir más rápidamente y más fácilmente.

A pesar de los condicionamientos pueden haber tenido éxito en la reducción de la desventaja causada por el entorno menos favorable, no ha erradicado por completo. En compensación, las mujeres que aceptan o incluso prefieren las condiciones ambientales desfavorables tienen acceso a una mayor selección de plantas en el que se ponen sus huevos, lo que conduce a una reducción de la competencia dentro de la especie.

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