Exoplaneta similar a Júpiter Newfound podría ser la clave para el surgimiento de sistemas solares

El descubridor de un exoplaneta que se asemeja a una “joven Júpiter discute la tecnología que lo han hecho posible y cómo podría ayudar a entender los orígenes planetarios.

La Fundación Kavli

Los astrónomos han espiado un nuevo mundo extraño que ellos creen que sorprendentemente se asemeja a un joven Júpiter. El uso de un nuevo instrumento, el Gemini Planet Imager, vieron 51 Eridani b, todavía caliente y luminosa desde su formación. Pero ¿qué puede exoplaneta distante, en órbita alrededor de una estrella de aproximadamente 100 años luz de distancia, nos enseñan sobre el sistema solar Júpiter llama a casa?

“51 Eridani b es tan joven, que en realidad” recuerda “su formación, en cierto sentido,” dijo Bruce Macintosh, del Instituto Kavli para Astrofísica de Partículas y Cosmología (KIPAC) en la Universidad de Stanford, en una entrevista con La Fundación Kavli .. ” las condiciones de cualquier proceso que hizo que no han sido borradas por el tiempo. Su temperatura, tamaño y masa dependen de si se forma en la forma en que pensamos Júpiter se formó en un proceso lento, paso a paso, o tal vez a través de algunos mucho más rápido, proceso de colapso repentino que es muy diferente. En realidad no podemos decir cuál de ellos es cierto en este momento, pero a medida que estudiamos más seremos capaces de “.

Macintosh dirigió el equipo que descubrió 51 Eridani b, utilizando el Gemini Planet Imager, montado en el telescopio de 8 metros Gemini Sur en Chile. Con una masa de sólo aproximadamente el doble de la de nuestro planeta rey del Sistema Solar, de 51 Eridani b se mantiene como tal vez el exoplaneta más frío y el más pequeño en ser captada en imágenes; Registro anterior titulares han poseído en las proximidades de cinco veces la masa de Júpiter. Lo que es más, 51 Eridani b lleva las firmas exoplanetarios más fuertes en lo que va del gas metano, que es prominente en la atmósfera de Júpiter.

“La mayoría de los planetas que han sido fotografiados antes de mirar un poco como estrellas, mientras que el 51 Eridani b parece un planeta”, dijo Macintosh.

Los resultados fueron publicados ayer en la revista Science.

En la entrevista Kavli, Macintosh explicó cómo los astrónomos diseñaron el Gemini Planet Imager específicamente para detectar exoplanetas jóvenes todavía caliente y luminosa desde su formación. La cámara incluye una máscara especial, llamado un coronógrafo, que suprime el resplandor abrumadoramente brillante de estrellas madre, lo que permite la detección fácil de sus exoplanetas comparativamente tenues. Extremadamente, espejos limpios libres de polvo y un sistema de “óptica adaptativa” para reducir los efectos imágenes borrosas de la atmósfera de la Tierra también asegurar que el Imager es poderosamente bien adaptado a su tarea en comparación con otros instrumentos.

“Usted pone todos esos factores juntos y el Gemini Planet Imager es de cinco a 10 veces más sensible que sus predecesores”, dijo Macintosh. “Eso nos permitió la sensibilidad para escoger 51 Eridani b”.

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