estudio de la infección del cerebro revela cómo se propaga la enfermedad de intestino

La investigación podría permitir la detección temprana de las enfermedades priónicas

Universidad de Edimburgo

IMAGEN: Esta imagen ampliada del intestino delgado muestra estructuras especializadas denominadas placas de Peyer – que son parte del sistema inmunológico del cuerpo. Los investigadores han demostrado cómo las proteínas llamadas priones mortales … ver más

Crédito: Prof. Neil Mabbott y el Dr. David Donaldson, El Instituto Roslin, Universidad de Edimburgo

El diagnóstico de afecciones cerebrales mortales podría ser ayudado por una nueva investigación que muestra cómo las proteínas infecciosas que causan la propagación de la enfermedad.

El estudio revela cómo las proteínas llamadas priones – – repartidas desde el intestino al cerebro después de una persona o animal ha comido carne contaminada.

Los científicos dicen que sus hallazgos podrían ayudar en el diagnóstico precoz de las enfermedades priónicas – que incluyen la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (vCJD) en las personas y la encefalopatía espongiforme bovina (EEB) en las vacas.

En las personas, la enfermedad sigue siendo muy poco frecuente – 229 personas han muerto a causa de la vECJ desde que se identificó por primera vez hace casi 20 años, de los cuales 177 eran del Reino Unido.

Los priones son proteínas infecciosas con formas anormales que pueden transmitirse entre personas y animales por el consumo de carne contaminada. Hasta ahora, no se sabía cómo los priones se extienden desde el intestino al cerebro después de consumir carne infectada.

Investigadores de la Universidad de Instituto Roslin de Edimburgo estudiaron el curso de la infección por priones en ratones.

Ellos encontraron que los priones deben construir primero en estructuras especializadas en el revestimiento del intestino delgado antes de que sean capaces de difundir a través del cuerpo al cerebro.

Las estructuras – llamadas placas de Peyer – son parte del sistema inmunológico del cuerpo y forman la primera línea de defensa contra los alimentos contaminados. El estudio sugiere que los priones secuestran las placas de Peyer que causan la infección.

Los priones no se acumulan en parches similares en el intestino grueso hasta una etapa tardía de la infección, el equipo encontró. En esta etapa, también se detectaron los priones en el bazo y los ganglios.

Se cree que uno de 2000 personas en el Reino Unido podrían ser portadores de priones infecciosos sin mostrar ningún síntoma de la enfermedad, de acuerdo con estimaciones recientes. Estos se basan en el análisis de tejido tomadas durante las operaciones de rutina de eliminación de apéndice.

Los investigadores dicen que estas estimaciones pueden no identificar a los individuos en las etapas más tempranas de la infección, cuando los priones todavía no se han diseminado más allá del intestino delgado.

Cuando los priones se meten en el cerebro, que destruyen las células nerviosas. Esto puede dar lugar a importantes síntomas neurológicos que incluyen pérdida de memoria, cambios de personalidad y dificultades con los movimientos.

Otras enfermedades priónicas incluyen el scrapie en ovejas y caquexia crónica en los ciervos.

Profesor Neil Mabbott, del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo, que dirigió el estudio, dijo: “Si todos los individuos con evidencia de infección por priones en su intestino llegan a desarrollar la enfermedad neurológica no se conoce. Necesitamos una mayor comprensión de cuáles son los factores mejorar nuestra susceptibilidad a las enfermedades priónicas para que podamos establecer salvaguardias para evitar la propagación de estas enfermedades en personas y animales de granja “.

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