El parto prematuro relacionado con menores habilidades matemáticas y menos riqueza

Asociación para la Ciencia Psicológica

Las personas que nacen prematuros tienden a acumular menos riqueza como adultos, y un nuevo estudio sugiere que esto puede ser debido a los menores habilidades matemáticas. Los resultados, publicados inPsychological Science, una revista de la Association for Psychological Science, muestran que el nacimiento prematuro se asocia con menores capacidades académicas en la niñez, y un menor nivel de instrucción y menos riqueza en la edad adulta.

“Nuestros hallazgos sugieren que los costos económicos de parto prematuro no se limitan a la asistencia sanitaria y apoyo a la educación en la infancia, sino que se extienden hasta la edad adulta”, dice el científico psicológico Dieter Wolke, de la Universidad de Warwick en el Reino Unido. “En conjunto, estos resultados sugieren que los efectos de la prematuridad a través de rendimiento académico en la riqueza son a largo plazo, que dura hasta la quinta década de la vida.”

Para el estudio, financiado por la Fundación Nuffield, los investigadores examinaron los datos de dos grandes estudios longitudinales: el Estudio Nacional de Desarrollo Infantil y el Estudio de Cohorte Británico. Tanto de los ensayos reclutaron todos los niños nacidos en una sola semana en Inglaterra, Escocia y Gales, y los investigadores han seguido estos niños hasta la edad adulta.

Es importante destacar que los estudios siguen los individuos nacidos más de una década de separación: el Estudio Nacional de Desarrollo Infantil sigue los niños nacidos en 1958 y el estudio de cohorte británica sigue los niños nacidos en 1970.

Wolke y sus colegas examinaron específicamente los datos para todos los individuos en los estudios que fueron nacidos a entre 28 y 42 semanas de edad gestacional y que tenían la riqueza de información disponible a los 42 años, dando una muestra total de más de 15.000 participantes.

Para medir la riqueza de adultos, los investigadores observaron una combinación de ingresos de los participantes de la familia y la clase social, su estado de vivienda y el empleo, y su propia percepción de su situación financiera. Para medir las habilidades académicas de los participantes, examinaron una combinación de medidas validadas para matemáticas, lectura, y la inteligencia, combinadas con las calificaciones de los maestros y los padres.

Los investigadores también representaron diversas variables que podrían influir en los resultados de otro modo en la infancia y la edad adulta, incluyendo el peso al nacer, la salud materna prenatal y educación de los padres y la clase social.

Los resultados fueron reveladores: En las dos cohortes, los niños que nacieron prematuros tienden a tener la riqueza inferior a los 42 años y niveles de instrucción más bajos en la edad adulta que los que nacieron a término. Los individuos nacidos prematuros tenían más probabilidades de ser trabajadores manuales, más probabilidades de estar en paro, más probabilidades de presentar dificultades financieras, y menos probabilidades de poseer una casa que los que habían nacido a término, incluso después de que se han tenido en cuenta otros factores potenciales.

Como se predijo, los niños prematuros también tendían a demostrar las capacidades académicas más bajas en la infancia, y de las matemáticas en particular. Y el enlace entre el nacimiento prematuro y habilidades académicas en la infancia ayudó a explicar, al menos en parte, el vínculo entre el nacimiento prematuro y la riqueza en la edad adulta.

“Tal vez lo más sorprendente es que la mayoría de los niños estudiados no eran muy prematuros – nacido, en promedio, sólo 5 semanas antes de tiempo – y todavía nos encontramos con estos efectos a largo plazo”, dice el científico psicológico Maartje Basten, un co autor.

Mientras que el tamaño total de los efectos observados en el estudio son pequeños, el hecho de que estos efectos surgen en absoluto después de cuatro décadas es notable, los investigadores sostienen. Señalan que la tasa de nacimientos prematuros ha aumentado en los últimos años, y los datos de los niños nacidos en sólo la última década indican que el parto prematuro sigue siendo un factor de riesgo para la disminución de la función cognitiva y el rendimiento académico más bajo.

“Nuestra investigación previa ha demostrado que los profesores y los psicólogos de la educación no reciben capacitación en las necesidades de los niños prematuros. Ellos tienen poco conocimiento de las dificultades específicas que los niños prematuros tienen con el aprendizaje y la atención “, dice Wolke.” Proporcionar este conocimiento y el desarrollo de intervenciones apropiadas podría hacer una gran diferencia para muchos niños prematuros y mejorar sus oportunidades de vida “.

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