El empeoramiento de las previsiones de viento señal tiempos de tormenta por delante para las aves marinas

Universidad de Edimburgo

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Image: Cormorán-aves marinas como, conocidas como las pelusas son más pictured.view

Crédito: Richard Bardgett

pronóstico de vientos más fuertes como resultado del cambio climático podrían afectar a las poblaciones de animales salvajes, al afectar qué tan bien pueden alimentar, un estudio de las aves marinas sugiere.

La investigación de un ave marina costera común Reino Unido mostró que cuando los vientos son fuertes, las mujeres toman mucho más tiempo para encontrar el alimento en comparación con sus homólogos masculinos.

Los investigadores esperan que si empeoran las condiciones del viento – ya que se pronostica que hacer – esto podría tener un impacto en el bienestar de las aves hembras, y en última instancia afectar a los tamaños de población.

En muchas especies de aves marinas, las hembras son más pequeños y más ligeros que los hombres, y por lo tanto deben trabajar más para sumergirse en el agua turbulenta. Ellos no pueden contener la respiración durante todo el tiempo, volar tan eficiente ni sumergirse tan profundamente como los machos. Los últimos resultados sugieren que en condiciones meteorológicas adversas, se exagera esta diferencia de sexo.

Investigadores de la Universidad de Edimburgo, del Centro de Ecología e Hidrología (CEH) y la British Antarctic Survey llevaron a cabo su estudio de dos años en aves de cormorán-like, conocidas como las pelusas, en la reserva natural nacional de Isla de mayo en el sureste de Escocia . dispositivos de seguimiento pequeñas estaban unidas a las patas de las aves y se midió el tiempo que se alimentaban de peces en el mar.

Los científicos encontraron que cuando los vientos costeros eran fuertes o soplar hacia la orilla, las mujeres tomaron mucho más tiempo para encontrar el alimento en comparación con los varones. La diferencia en la búsqueda de alimento pasado un tiempo se hizo más marcada entre los sexos cuando las condiciones empeoraron, lo que sugiere que las hembras son más propensos a continuar alimentándose incluso en las condiciones más pobres.

Los científicos dicen que sus hallazgos pueden aplicarse a muchas otras especies en las que existen diferencias sexuales en la búsqueda de alimento. Su investigación, llevada a cabo como parte de un estudio a largo plazo de la CEH en la isla que se inició en la década de 1970, fue financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural y publicado en Journal of Animal Ecology.

El Dr. Sue Lewis, de la Universidad de la Escuela de Ciencias Biológicas, quien dirigió el estudio de Edimburgo, dijo: “En nuestro estudio, las mujeres tenían que trabajar más duro que los hombres a buscar comida, y las condiciones difíciles exacerbado esta diferencia. el incremento previsto en las velocidades del viento podrían tener un impacto mayor en las hembras, con un potencial de efectos en cadena sobre el bienestar de las poblaciones “.

El Dr. Francis Daunt, del Centro de Ecología e Hidrología, dijo: “La mayoría de las investigaciones sobre el cambio climático se ha centrado en los efectos del calentamiento, pero existe una creciente preocupación por el aumento de la velocidad del viento y frecuencia de las tormentas. Este estudio muestra una forma en la que el viento podría afectar a las poblaciones silvestres, y puede ser generalizada, ya que muchas especies tienen diferencias de sexo en el tamaño del cuerpo “.

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