Descubrimiento estelar por el investigador de la Reina

Doctor en Filosofía. candidato descubre estrella binaria masiva con propiedades únicas

Universidad de Queen

Candidato a Doctor Matt Shultz ha descubierto la primera estrella binaria masiva, épsilon Lupi, en el que ambas estrellas tienen campos magnéticos. Una estrella binaria es un sistema estelar compuesto de dos o más estrellas, en órbita alrededor de su centro de masa común.

En los últimos años, la BinaMIcS (binaridad e interacciones magnéticas en varias clases de estrellas) colaboración, formada para estudiar las propiedades magnéticas de binarias cercanas, ha estado tratando de encontrar un objeto tal. Ellos han descubierto ahora una usando el Telescopio Canadá-Francia-Hawai.

“El origen del magnetismo entre las estrellas masivas es algo así como un misterio”, dice Shultz (Física, Ingeniería Física y Astronomía), “y este descubrimiento puede ayudar a arrojar algo de luz sobre la cuestión de por qué estas estrellas tienen campos magnéticos.”

En estrellas frías, tales como el sol, los campos magnéticos son generados por una convección en la parte exterior de la estrella. Sin embargo, no existe convección en las capas externas de estrella masiva, por lo que no hay soporte para un dínamo magnético. Sin embargo, aproximadamente el 10 por ciento de las estrellas masivas tienen campos magnéticos fuertes.

Dos explicaciones se han propuesto para el origen de los campos magnéticos de estrellas masivas, las dos variantes de la idea de un llamado campo “fósil” magnética, que se genera en algún momento en el pasado de la estrella y luego encerrado en al parte exterior de la estrella.

La primera hipótesis es que se genera el campo magnético mientras se forma la estrella; la segunda es que el campo magnético se origina en dínamos impulsados ??por la mezcla violenta de plasma estelar cuando las dos estrellas en una combinación binaria cercana.

“Este descubrimiento no cambia las estadísticas básicas que la colaboración BinaMIcS ha reunido”, dice Shultz, “y todavía no sé por qué hay tan pocas estrellas masivas, magnéticos en binarias cercanas.”

La investigación muestra las fuerzas de los campos magnéticos son similares en las dos estrellas, sin embargo, sus ejes magnéticos son anti-alineados, con el polo sur de una estrella que señala en aproximadamente la misma dirección que el polo norte de la otra.

“No estamos seguros de por qué es así todavía, pero es probable que apunta a algo significativo acerca de cómo las estrellas están interactuando entre sí. Vamos a tener que recoger más datos “.

La investigación fue publicada en las Informaciones theMonthly de la Real Sociedad Astronómica.

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