Cueva china ‘graffitis’ cuenta una historia de 500 años del cambio climático y su impacto en societyUniversity de Cambridge

IMAGEN: Esta es una inscripción de 1891 que se encuentra en Dayu Cave. Dice así: El 24 de mayo, 17 ° año del período emperador Guangxu (30ª de junio de, 1891 CE), la dinastía Qing, el local de … ver más

Crédito: L. Tan

Un equipo internacional de investigadores, entre ellos científicos de la Universidad de Cambridge, ha descubierto única ‘graffitis’ en las paredes de una cueva en el centro de China, que describe la sequía tuvo efectos sobre la población local en los últimos 500 años.

La información contenida en las inscripciones, combinado con el análisis químico detallado de estalagmitas en la cueva, junto pintar una imagen intrigante de cómo las sociedades se ven afectadas por la sequía en el tiempo: la primera vez que ha sido posible llevar a cabo una en comparación in situ de histórico y registros geológicos de la misma cueva. Los resultados, publicados en los Informes journalScientific, también señalan potencialmente reducido en gran medida las precipitaciones en la región en un futuro próximo, que destaca la importancia de la implementación de estrategias para hacer frente a un mundo donde las sequías son más comunes.

Las inscripciones se encontraron en las paredes de la cueva en Dayu

Qinling del centro de China, y describir los impactos de siete eventos de sequía entre 1520 y 1920. El clima en la zona alrededor de la cueva está dominada por el monzón de verano, en la que aproximadamente el 70% de la lluvia del año cae durante unos pocos meses, por lo que cuando el monzón llega tarde o temprano, demasiado corto o demasiado largo, que tiene un gran impacto el ecosistema de la región.

“Además del evidente impacto de las sequías, sino que también se han relacionado con la caída de las culturas – cuando las personas no tienen suficiente agua, la dificultad es inevitable y surge el conflicto,” dijo el Dr. Sebastián Breitenbach del Departamento de Ciencias de la Tierra de Cambridge, uno de los co-autores del artículo. “En la última década, los registros que se encuentran en cuevas y lagos han demostrado una posible relación entre el cambio climático y la desaparición de varias dinastías chinas durante los últimos 1800 años, como el Tang, Yuan y Ming dinastías.”

Según las inscripciones en Dayu Cave, residentes llegarían a la cueva, tanto para conseguir agua y para orar por la lluvia en tiempos de sequía. Una inscripción de 1891 dice: “El 24 de mayo, 17 ° año del período emperador Guangxu, de la dinastía Qing, el alcalde de la localidad, Huaizong Zhu llevó más de 200 personas en la cueva para conseguir agua. Un adivino llamado Zhenrong Ran oró por la lluvia durante la ceremonia “.

Otra inscripción de 1528 dice: “La sequía se produjo en el 7º año del período emperador Jiajing, de la dinastía Ming. Gui Jiang y Jiang Sishan llegaron a la ciudad Da’an reconocer el lago del dragón en el interior de la cueva en Dayu “.

Mientras que las inscripciones son de tipo empresarial en el tono, las sequías de la década de 1890 llevó a la inanición severa y provocó la inestabilidad social local, que finalmente resultó en un feroz conflicto entre el gobierno y la población civil en 1900. La sequía en 1528 también dio lugar a una hambruna generalizada, y había incluso informes de canibalismo.

“Hay ejemplos de cosas como los restos humanos, herramientas y cerámica que se encuentran en cuevas, pero es excepcional encontrar algo parecido a estas inscripciones fechadas,” dijo el Dr. Liangcheng Tan del Instituto de Medio Ambiente de la Tierra en la Academia de Ciencias de China en Xi’an , y autor principal del artículo. “En combinación con las pruebas encontradas en las formaciones físicas en la cueva, las inscripciones eran una manera crucial para nosotros para confirmar el vínculo entre el clima y el registro geoquímica en la cueva, y el efecto que tiene la sequía en un paisaje”.

Los investigadores extrajeron secciones de formaciones de la cueva, o espeleotemas, y se analizaron los isótopos estables y elementos traza que contiene. Ellos encontraron que las concentraciones de ciertos elementos están fuertemente correlacionados con los períodos de sequía, que luego pudiera ser verificado por las referencias cruzadas el perfil químico de la cueva con la escritura en las paredes.

Cuando se corta abierta, espeleotemas como estalagmitas con frecuencia revelan una serie de capas que registran su crecimiento anual, al igual que los anillos de árboles. El uso de espectrometría de masas, los investigadores analizaron y fechados las relaciones de los isótopos estables de oxígeno, carbono, así como las concentraciones de uranio y otros elementos. Los cambios en el clima, los niveles de humedad y la vegetación circundante afectan a todos estos elementos, ya que el agua se filtre en la cueva está relacionado con el agua en la superficie. Los investigadores encontraron que los mayores ratios de oxígeno y de isótopos de carbono, en particular, se correspondían con los más bajos niveles de lluvia, y viceversa.

Luego, los investigadores utilizaron sus resultados para construir un modelo de precipitación futuro en la región, comenzando en 1982. Su modelo correlaciona con una sequía que se produjo en la década de 1990 y sugiere otra sequía a finales de la década de 2030. Las sequías observadas se corresponden también con el fenómeno de El Niño & # 241; o ciclo-Oscilación del Sur (ENOS). Debido a la probabilidad de que el cambio climático causado por el ser humano hará que los eventos ENOS más grave, la región puede estar en más graves sequías en el futuro.

“Desde las montañas de Qinling son el área de recarga principal de dos proyectos de transferencia de agua más grandes, y el hábitat de muchas especies en peligro de extinción, incluyendo el panda gigante icónica, es imperativo explorar cómo la región puede adaptarse a la disminución de los niveles de lluvia o sequía”, dijo breitenbach. “Las cosas en el mundo son diferentes de cuando estas inscripciones rupestres se escriben, pero que siguen siendo vulnerables a estos eventos – especialmente en el mundo en desarrollo.”

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