Cubriendo las bases con cultivos de cobertura

La optimización de nitrógeno, mantillo con proporciones perfectas … y la cama de pollo

Sociedad Americana de Agronomía

Peletizado cama de pollo se aplicó mediante un aplicador de banda prototipo del subsuelo en la etapa de cinco hojas de maíz. Este método de aplicación gallinaza se comparó con ninguna solicitud gallinaza, … ver más

Crédito: Hanna Poffenbarger

La mayoría de nosotros pensamos que los agricultores cultivar y recolectar los alimentos. Eso es cierto para muchos cultivos: o bien se alimentan los seres humanos o los animales de granja. Sin embargo, hay otra categoría de cultivo que tiene una función vital en los sistemas agrícolas.

“Los cultivos de cobertura se plantan generalmente entre los períodos de producción de cultivos regulares”, dice Hanna Poffenbarger. Poffenbarger es un estudiante de doctorado en el departamento de agronomía en la Universidad Estatal de Iowa. Ella investigó los cultivos de cobertura en su trabajo de graduación en la Universidad de Maryland. “Protegen el suelo de la erosión y absorben el exceso de nutrientes cuando la tierra sería de otro modo al descubierto.”

En lugar de ser cosechado, muchos cultivos de cobertura se devuelven al suelo. De esta manera sus nutrientes pueden ser utilizados por otros cultivos. cultivos de cobertura de leguminosas, en particular, son una excelente fuente de nitrógeno – un nutriente clave para toda la vida vegetal. Los cultivos de cobertura también el control de las malas hierbas y ayudan a controlar las plagas.

Una vez finalizada la temporada de los cultivos de cobertura ‘, que necesitan para descomponer rápidamente como el siguiente cultivo empieza a crecer. Trabajando bajo la asesoría de Steven Mirsky (USDA-ARS) y Ray Weil (Universidad de Maryland), Poffenbarger examinó mezclas de dos cultivos de cobertura, el centeno (una hierba) y veza (una leguminosa).

el centeno se descompone lentamente y proporciona abono de larga duración. Este controla las malezas y conserva la humedad del suelo. Sin embargo, se deja el suelo sin mucho nitrógeno para cualquier cultivo sembrado más tarde. veza vellosa se descompone más rápido y proporciona un suministro más inmediato de nitrógeno, pero que no tiene una buena cobertura.

¿Cuál es la proporción perfecta de estos dos cultivos de cobertura? “Queríamos determinar cómo la composición de la mezcla de cultivos de cobertura afecta a la velocidad de liberación de nitrógeno y la persistencia del mantillo,” explica Poffenbarger.

Una segunda cuestión es cómo otra fuente de nitrógeno, la gallinaza (estiércol de pollo mezclado con ropa de cama) afectó a la descomposición de cultivos de cobertura. cama de pollo a menudo se añade a los campos agrícolas en Maryland, y el estudio probó la descomposición de las mezclas de cultivos de cobertura con y sin cama de pollo.

En general, los investigadores encontraron más veza vellosa sembrado en el campo dio lugar a más nitrógeno. La cantidad de cultivos de cobertura desglosadas también aumentó. Además, los cultivos de cobertura combinados con cama de pollo tenían aún más la descomposición y liberación de nitrógeno que los cultivos de cobertura por sí solos. Sin embargo, este resultado sólo se aplica si el cultivo de cobertura contenía al menos un 50% de cereales de centeno.

El método por el cual los científicos aplicaron cama de pollo también jugó un papel importante. cama de pollo mezclada con residuos de cultivos de cobertura aumento de la descomposición y liberación de nitrógeno. En contraste, las aves de corral camada aplica bajo la superficie del suelo no afectó a estos factores.

La investigación de Poffenbarger será utilizado para desarrollar herramientas para la toma de decisiones para ayudar a los agricultores a comprender lo que beneficia a sus cultivos de cobertura pueden proporcionar mejor. Algunos agricultores podrían preferir cultivos de cobertura que se descomponen lentamente, pero otros pueden querer rápida liberación de nitrógeno.

“Los agricultores pueden utilizar los resultados para optimizar el manejo del cultivo de cobertura para sus objetivos específicos de mantillo y nitrógeno,” dice ella.

Poffenbarger toma nota de que el trabajo futuro proporcionará más información acerca de cómo los cultivos de cobertura se descomponen en diferentes lugares. “El paso final,” Poffenbarger dice, “es hacer que esta información sea fácilmente accesible a través de recursos en línea.”

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