Cuantos más, mejor para los animales que sincronizan su comportamiento

Los hallazgos pueden aumentar la comprensión de los efectos de las personas que viven en grupos o solos

Universidad de Buffalo

Buffalo, NY – La interacción social podría ser el mecanismo que permite a los animales que viven en grupos para sincronizar sus actividades, ya sea que amontonan en busca de calor u ofrecer protección contra los depredadores.

Esta presencia social afecta el ritmo diario de actividad y descanso, y cuanto mayor sea el grupo, mayor es la probabilidad de sincronización, según un estudio publicado recientemente en las Cartas journalBiology.

“Al menos en ratones, y tal vez en otros animales, este estudio muestra sincronía bastante dramático entre los grupos de animales que sólo pueden explicarse por las interacciones sociales”, dijo la Universidad de Buffalo psicólogo Mateo Pablo, autor principal del estudio con Premananda Indic y William Schwartz, de la Universidad de Massachusetts Medical School.

Todos los animales tienen ritmos diarios, a veces llamados ritmos circadianos, un término derivado del latín, que significa “alrededor de un día.” En un momento se pensó que ser generada por una respuesta directa al ciclo diario de luz y oscuridad estos ritmos. Pero incluso sin luz o de otras señales externas, la mayoría de los animales todavía tienen un ritmo de 24 horas.

En ausencia de señales externas, algo interno debe regular estos ritmos, de acuerdo con Pablo.

La mayoría de los estudios que examinan cómo los animales momento en que sus comportamientos han utilizado sólo los animales que viven solas, y se ha asumido que los miembros de especies sincronizados con una señal externa común.

Sin embargo, la regulación social de los relojes circadianos es otra posibilidad. La tendencia estaba presente en los experimentos anteriores, pero los resultados fueron mixtos.

“Tomamos la opinión de que era necesario averiguar cuáles son las reglas que gobiernan podrían ser las influencias sociales sobre estos relojes”, dijo Paul. “Si estas interacciones sociales influyen nuestros relojes, a continuación, conociendo las reglas nos ayudaría a entender cómo funciona.”

Pablo dice que una regla es posible que la sincronización social requiere un mayor número de animales, y la probabilidad de sincronización aumenta a medida que el tamaño del grupo aumenta.

“Las respuestas a la pregunta de si las interacciones sociales pueden afectar a nuestros relojes biológicos – pueden causar sincronía – han sido irregular en el pasado tal vez en parte debido a que los experimentos no usaron suficientes animales que viven juntas.”

Los investigadores determinaron mediante la medición de la sincronía de los ritmos de la temperatura corporal de los ratones. El estudio no entra en detalles para determinar si, por ejemplo, todos los ratones estaban comiendo al mismo tiempo, pero Pablo dice que la implicación general es que sus actividades generales se sincronizan.

“Este experimento sugiere que viven en grupos puede afectar a nuestros ritmos, pero aún necesitamos saber más.” Pablo dijo “Con el fin de eliminar las señales externas que hicimos este experimento en la oscuridad constante, un ambiente que los ratones prefieren.”

“La siguiente pregunta es ¿qué ocurre en el ciclo de luz-oscuridad? Ese ciclo nos sincroniza en general, pero ahora tenemos otra fuerza que está afectando nuestro reloj y podemos aprender cómo estas dos fuerzas actúan en conjunto. Una vez que nos encontramos con que fuera vamos a saber más acerca de los efectos de los animales, y tal vez incluso los seres humanos, que viven en grupos y aquellos que viven solos “.

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