Cómo viento esculpido mayor depósito de polvo de la Tierra

Universidad de Arizona

Geocientífico Fulong Cai se encuentra en una cresta lineal en la parte superior de la meseta de Loess de China y se ve a través de un valle del río en otro de crestas lineales de la meseta. Los montes altos … ver más

Crédito: Paul Kapp / Universidad de Arizona Departamento de Geociencias

de China meseta de Loess se formó por el viento depositando alternativamente el polvo o la eliminación de polvo durante los últimos 2,6 millones de años, según un nuevo informe de la Universidad de Arizona geocientíficos.

El estudio es el primero en explicar cómo se formó la meseta escarpada de frente.

Viento sopló el polvo de lo que hoy es el desierto de Mu con nosotros en la enorme pila de polvo consolidado conocida como la meseta de loess, dijo el autor principal Paul Kapp, un profesor de ciencias de la tierra UA.

Del mismo modo que un soplador de hojas despeja un área apilando las hojas a lo largo de la orilla, el viento hizo lo mismo con el polvo que estaba una vez en el desierto de Mu nosotros.

“Si el ventilador sigue soplando las hojas, se mueven hacia atrás y hacia el montón de hojas se hace más grande”, dijo Kapp. “Hay un límite entre el área de las hojas y sin hojas.”

Acerca del tamaño del estado de Arizona, en la meseta de loess es la mayor acumulación de polvo en la Tierra. Los depósitos de polvo arrastrado por el viento conocido como “loess” en general, crear un buen suelo agrícola y se encuentran en muchas partes del mundo, incluyendo el medio oeste de Estados Unidos.

El equipo de la UA también encontró que, al igual que un soplador de hojas se mueve un montón de hojas lejos de sí, el viento recorre la cara de la meseta con tanta fuerza que la meseta se está moviendo lentamente a favor del viento.

“Usted tiene un evento de caída de polvo y entonces usted tiene un evento de viento que sopla algo del polvo de distancia”, dijo Kapp. “La meseta no es estática. Se está moviendo en una dirección de barlovento “.

crestas lineales en la parte superior de la meseta de Loess también están esculpidos por el viento, los investigadores encontraron.

“La importancia de la erosión eólica configuración del paisaje es generalmente poco apreciado”, dijo Kapp. “Es más importante lo que se pensaba.”

El artículo del equipo, “Del polvo al polvo: la erosión eólica Cuaternario de la Mu nosotros desierto y la meseta de Loess, China”, está programado para su publicación en la edición de septiembre de la journalGeologyand es currentlyonline.

Los coautores de Kapp son geocientíficos UA Alex Pullen, Jon Pelletier, Joellen Russell, Paul Goodman y ex investigador postdoctoral geociencias UA Fulong Cai, ahora en el Instituto de Investigación de la Meseta Tibetana en Beijing. La National Science Foundation financió la investigación.

Para rastrear la fuente de polvo de la meseta de Loess, Kapp, Pullen y Cai fueron a los desiertos de China en 2013 durante marzo – prime temporada de tormentas de polvo. Los investigadores esperaban experimentar las tormentas de polvo de primera mano.

Mientras que se coloca encima de una de las crestas lineales de la meseta durante una tormenta de polvo, los investigadores notaron que el viento soplaba paralelo al eje largo de la cresta.

Kapp dijo que cada uno tenía la misma conclusión a la vez: La meseta en sí estaba siendo esculpida por el viento. La meseta no es sólo un sumidero de polvo, pero también es una fuente de polvo.

“Tienes que vivir para que se hunda en realidad”, dijo. “Uno tiene que estar por ahí en el campo cuando sopla el viento.”

Una vez de vuelta en la UA, Kapp encendió Google Earth para ver imágenes de satélite de la meseta. Vio aristas lineales a pocos kilómetros de largo – cordilleras como los que él había estado de pie sobre.

Para obtener más información, comenzó el mapeo de las crestas en las imágenes de satélite.

“Me asignan cosas como loco, por semanas y semanas – Medí la orientación de unos tres mil cantos de estas imágenes”, dijo.

Las crestas corrieron al noroeste-sureste en la parte norte de la meseta y corrieron más de norte a sur en la parte sur.

Para comparar la orientación de las crestas a la orientación de los vientos, preguntó Russell para hacer un mapa de los patrones de viento de hoy en día sobre el desierto de Mu Us y la meseta de loess.

El mapa de patrones de viento, especialmente los de invierno y primavera vientos de la tormenta de polvo, coincidía con la orientación de las crestas en la parte superior de la meseta.

“Nunca he visto a nadie mira el geomorfología relacionados con el viento y en realidad lo relaciono con la climatología en la gran escala de todo el Mu nosotros desierto y la meseta del loess”, dijo Kapp. “Es un enfoque poco común”.

las ideas del equipo sin duda son aplicables a la formación de otras áreas de depósitos de loess en la Tierra, dijo Kapp, y agrega: “Pero nada se compara con el tamaño de la meseta de loess.”

Él sigue fascinado por cómo el viento da forma a los planetas. El siguiente paso de Kapp está mirando a otros paisajes erosionados por el viento en la Tierra y también en Marte.

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