Cómo corales fósiles puede arrojar luz sobre el clima del pasado de la Tierra

Universidad de Bristol

En un artículo publicado hoy en Science, los investigadores de la Universidad de Bristol, describen cómo utilizaron radiocarbono medido en los corales fósiles de aguas profundas para arrojar luz sobre el dióxido de carbono (CO2) durante la última desglaciación niveles de la Tierra.

Hace alrededor de 18,000-11,000 años, el sistema climático de la Tierra experimentó un cambio dramático: un período conocido por los científicos paleoclimáticos como la última deglaciación. Durante este período, CO2concentration atmosférica aumentó en ~ 80 partes por millón (ppm), acompañado de aumento del nivel del mar de casi 120 metros debido al deshielo del manto de hielo y el calentamiento global.

Recientes de alta resolución CO2records núcleos de hielo han revelado que había tres centenaria escala CO2increases atmosféricos bruscos de ~ 10 ppm superpuestas en la CO2rise deglacial a escala milenaria más gradual. El segundo y el tercero de estos eventos también coincidió con el calentamiento abrupto de la alta latitud región del Atlántico Norte.

La tasa de Atlántico Circulación Meridional de Retorno – es decir, la formación de aguas profundas en las latitudes altas y afloramiento asociado – está estrechamente relacionada con la temperatura de la región del Atlántico Norte y por lo tanto también podría estar relacionado con estos eventos CO2releasing. Sin embargo, ha sido muy difícil encontrar archivos marinos que pueden mostrar cómo se comportan los océanos profunda en escalas de tiempo rápido.

Investigadores de la Universidad de Bristol, Universidad de St. Andrews y la Universidad de California Irvine abordar este problema mediante radiocarbono medido en los corales fósiles de aguas profundas. Los corales fueron recuperados por las expediciones de investigación científica para el Atlántico Ecuatorial y del Océano Antártico, financiado por el Consejo Europeo de Investigación y la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos.

Los corales fósiles tienen la singular ventaja de que se pueden fechar con precisión radiométrica por series de uranio-citas, dando una escala de edad que se pueden comparar directamente con los registros de los núcleos de hielo. El radiocarbono se introduce en el océano en la superficie y penetra hasta las capas más profundas a través de la formación de aguas profundas. Durante este proceso se descompone por radiocarbono de distancia, por lo que en alta mar por radiocarbono – y, por lo tanto, la reconstruida por radiocarbono de coral fósil – puede proporcionar información sobre el pasado fortaleza de la circulación del océano profundo.

Las mediciones revelaron dos eventos transitorios masivas donde el agua se convierte en homogeneizada y enriquecido en el radiocarbono en la mitad de la profundidad del Atlántico ecuatorial y el Pasaje de Drake, en fase con el segundo dos aumentos bruscos de la CO2concentration atmósfera durante la última desglaciación.

El autor principal, el Dr. Tianyu Chen, de la Facultad de Ciencias de la Tierra de Bristol, dijo: “Nuestros datos de radiocarbono son consistentes con dos profundas eventos vuelco del Atlántico transitorios y mejoradas, que expulsadas de carbono respirado en las aguas profundas, causando un rápido aumento de la atmósfera CO2concentration y el calentamiento brusco de la alta latitud del Atlántico Norte “.

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