¿Cómo continentes se separan?


Nuevos conocimientos de Sudáfrica


GFZ Potsdam GeoForschungsZentrum, Centro Helmholtz


08/12/2015: Cuando la parte occidental del supercontinente Gondwana se separó hace unos 130 millones de años, África de hoy y América del Sur comenzó a separar y el Atlántico Sur nació. Se da por supuesto que enormes masas de magma ascendió desde el manto profundo hasta los niveles más altos, y que esta pluma del manto caliente (el manto penacho de Tristán) debilitó la litosfera continental, causando finalmente la ruptura de la placa continental de Gondwana.


Un grupo de científicos alemanes ahora están cuestionando esta teoría. Sobre la base de las mediciones sísmicas publicados en la edición actual de la revista “Geology”, los científicos de Potsdam (Centro Alemán de Investigación GFZ de Geociencias), Bremerhaven (Alfred-Wegener-Instituto, AWI) y Kiel (GEOMAR) muestran que los impactos de la pluma del manto en la corteza continental son en realidad sorprendentemente pequeño. Esto no es en absoluto de acuerdo con un gran penacho que juega un papel importante en el proceso de ruptura. De acuerdo con ello, un papel dominante o de control de una pluma del manto de la desintegración del continente es por lo tanto cuestionable.


Calientes plumas del manto ascendente en el manto de la Tierra son una importante fuerza motriz en la tectónica de placas. Con un diámetro asumido por los jefes del penacho de hasta varios miles de kilómetros, la cantidad de material caliente ascendente desde el límite manto núcleo a 2900 km de profundidad es suficiente para migrar a través de la litosfera continental. Este proceso conduce a la erupción del material volcánico grande (basaltos de inundación) en la superficie de la Tierra. Este es también el caso de África del Sur y América del Sur: las provincias Etendeka / Parana / basalto de inundación son las consecuencias directas de la Gondwana romper-up que comenzó hace unos 130 millones de años. Las huellas del proceso de ruptura se pueden encontrar en el fondo del océano recién formado: la Walvis Ridge, frente a la costa norte de Namibia de imágenes de la pista de la pluma del manto.


Con el fin de estudiar estos procesos, los científicos alemanes investigaron las estructuras que están relacionados con el proceso de desintegración de Gondwana en el Atlántico Sur. El afloramiento de grandes cantidades de material del manto caliente produce regiones de la corteza y del manto rocas con diferentes velocidades sísmicas (con respecto a los no afectados, regiones circundantes). En colaboración con colegas de AWI y GEOMAR, y con el apoyo del Servicio Geológico de Namibia, los científicos del GFZ han llevado a cabo investigaciones sísmicas y extensos en la costa norte de Namibia. La estructura de la corteza fue investigado a lo largo de varias líneas sísmicas. “Por primera vez pudimos obtener imágenes de la estructura de la corteza profunda en la región donde la Cresta de Walvis une el continente africano, con el fin de estudiar el impacto de una pluma del manto”, explica Trond Ryberg del GFZ. “Nuestras investigaciones sísmicas encontraron una anomalía de alta velocidad distintiva en la corteza inferior entre 20 y 40 km de profundidad.” Esta región de velocidades sísmicas anómalamente altos puede estar relacionado con la intrusión de material magmático en la corteza inferior de la Tierra. Esto era de esperar de acuerdo con la percepción actual. Pero, sorprendentemente, el tamaño de la anomalía era demasiado pequeño para ser creado por una cabeza grande penacho de jugar un papel activo en el proceso de ruptura. Trond Ryberg: “La estructura de la corteza en la región investigada refleja el proceso general de la división continental en vez de los efectos inmediatos de la cabeza de la pluma en la litosfera. Además, hemos sido capaces de reconstruir la dirección del flujo de pluma del manto “. Parece que la ruptura de Gondwana en el Atlántico Sur y, en general, el papel de las plumas del manto durante la división continental necesita ser cuidadosamente reevaluado.

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