Combinación de dos fármacos ayuda a los adultos mayores con depresión difícil de tratar

Escuela de Medicina de la Universidad de Washington

Eric J. Lenze, MD, consulta con el paciente Daniel Viehmann. Lenze dirigió un estudio multicéntrico en el que se encontró que la adición de un segundo fármaco puede aliviar la depresión en muchos adultos mayores cuyos síntomas … ver más

Crédito: Robert Boston

Más de la mitad de los adultos mayores con depresión clínica no mejoran cuando son tratados con un antidepresivo. Pero los resultados de un ensayo clínico multicéntrico que incluyó Escuela Universitaria de Medicina de Washington en St. Louis indica que la adición de un segundo fármaco – un medicamento antipsicótico – al régimen de tratamiento ayuda a muchos de esos pacientes.

Los resultados, a partir de un estudio de 468 personas mayores de 60 años y con diagnóstico de depresión, se publican enel Lancet. El estudio fue patrocinado por el Instituto Nacional de Salud Mental y es el más grande de su tipo que se ha llevado a cabo en las personas mayores con depresión.

Investigaciones anteriores en los pacientes más jóvenes con depresión mostró que la adición de una dosis baja del fármaco antipsicótico aripiprazol (Abilify nombre de marca) ayudó a aliviar los síntomas de la depresión cuando un antidepresivo solo no fue efectivo. Pero el nuevo estudio es el primero en mostrar que la misma estrategia también funciona en los adultos mayores. La combinación de dos fármacos alivia la depresión en un número significativo de pacientes y también reduce la probabilidad de que tendrían pensamientos suicidas.

“Es importante recordar que los adultos mayores pueden no responder a los medicamentos de la misma manera que los adultos más jóvenes”, dijo el autor principal, Eric J. Lenze, MD, profesor de la Universidad de Washington de la psiquiatría. “Hay cambios relacionados con la edad en el cerebro y el cuerpo que sugieren que ciertos tratamientos pueden funcionar de forma diferente, en términos de beneficios y efectos secundarios, en los adultos mayores. Incluso cuando una estrategia funciona para los pacientes en sus 30 años, que tiene que ser probado en pacientes de 70 años antes de que pueda ser considerado eficaz en pacientes de edad avanzada “.

Un estudio de 2007 se estima que alrededor de 7 millones de los 39 millones de estadounidenses mayores de la nación tenían depresión clínica. Hasta el 90 por ciento no recibió la atención necesaria, y el 78 por ciento recibieron ningún tratamiento en absoluto.

Las consecuencias son costosas: Los pacientes ancianos con depresión clínica utilizan más los servicios de atención de la salud, de pasar casi dos veces más en atención médica como los que no tienen el trastorno. Además, la tasa de suicidio entre las personas mayores de 75 es mayor que en cualquier otro grupo de edad, y la depresión es un factor de riesgo para la demencia.

Lenze, que dirige el Laboratorio de Mente sana en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, fue el investigador principal en St. Louis. Los pacientes también fueron tratados en la Universidad de Pittsburgh School of Medicine y en el Centro para la Adicción y Salud Mental (CAMH) en Toronto.

“Este es un estudio raro porque se ve en la depresión específicamente en los adultos mayores”, dijo Benoit H. Mulsant, MD, co-autor del estudio y científico principal del CAMH en Toronto. “Es importante para el tratamiento de los adultos mayores para la depresión, especialmente teniendo en cuenta que los adultos con depresión en la vejez tienen un mayor riesgo de desarrollar demencia. Pero esta investigación demuestra que los adultos mayores no responden a la terapia de la depresión “.

Cada participante en el estudio recibió una formulación de liberación prolongada de la antidepresivo venlafaxina drogas (nombre de marca Effexor XR) durante 12 semanas. Aproximadamente la mitad de estos pacientes todavía estaban deprimidos clínicamente después de 12 semanas de tratamiento.

“Sabemos que en los adultos mayores con depresión, alrededor de la mitad no responderá a los medicamentos”, dijo Lenze. “Ellos pueden tener una respuesta mínima, pero todavía van a estar deprimido. La pregunta que queríamos responder era si había cualquier cosa que podríamos hacer por ellos “.

Así que para la segunda fase del estudio, los pacientes que inicialmente no respondieron a la venlafaxina continuaron recibiendo el medicamento junto con aripiprazol o un placebo. El aripiprazol menudo se prescribe para tratar la esquizofrenia y los episodios maníacos asociados al trastorno bipolar.

La combinación de dos fármacos dio lugar a una remisión de la depresión en el 44 por ciento de los pacientes resistentes al tratamiento, en comparación con sólo el 29 por ciento de los que recibieron el placebo.

“Este estudio es un avance importante en el apoyo de la atención basada en la evidencia para los adultos mayores con depresión”, dijo Charles F. Reynolds III, MD, un psiquiatra geriátrico en la Universidad de Pittsburgh, el sitio de coordinación para el estudio. “Con la publicación de nuestros resultados enla Lancet, esperamos sobre todo para llegar a los médicos de atención primaria, que proporcionan la mayor parte del tratamiento para los adultos mayores deprimidos. El excelente perfil de seguridad y tolerabilidad de aripiprazol, así como su eficacia, deben apoyar su uso en la atención primaria, con un seguimiento médico adecuado “.

Algunos pacientes que tomaron la combinación de dos fármacos experimentaron la inquietud. Otros desarrollaron cierta rigidez, llamada suave parkinsonismo. Pero los efectos secundarios tienden a ser leves y de corta duración.

“Los beneficios potenciales superan los efectos secundarios”, dijo Lenze, añadiendo que los efectos secundarios que los investigadores esperaban ver, tales como aumento de peso y problemas metabólicos, nunca se produjeron.

“Los medicamentos antipsicóticos pueden causar el aumento de cantidades de grasa y por lo tanto aumentar el azúcar en la sangre, lo que podría contribuir a la diabetes”, dijo Lenze. “Sin embargo, en comparación con el placebo, aripiprazol no era más probable que produzca un aumento de grasa en estos pacientes y no tenía efecto sobre el azúcar en sangre, la insulina o los lípidos.”

La pregunta que queda clave, Lenze explicó, consiste en predecir qué pacientes depresivos mayores con depresión son susceptibles de beneficiarse de la combinación de dos fármacos. El aprendizaje de la respuesta es un objetivo para futuras investigaciones.

“Una de las cosas que vemos como crítico para nuestra investigación futura estarán tratando de entender mejor los factores que hacen que algunas personas responden a formas específicas de tratamiento que pueden no funcionar para otros”, dijo Lenze.

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