Científicas a ganar $ 6.4 millones a la sonda de navegación olor

Los investigadores crear un “smellscape ‘para estudiar cómo bichos olfatear su camino alrededor

Universidad de California, Berkeley

Un equipo de científicos, incluyendo un pionero en la Universidad de Berkeley mapeo olor, ha recibido una subvención de $ 6.4 millones de la Fundación Nacional de Ciencias para profundizar en cómo los seres humanos y los animales navegan mediante el uso de su sentido del olfato y la conversión de los olores en información espacial.

La NSF esta semana otorgó $ 15 millones a tres equipos interdisciplinarios de científicos a “descifrar el código olfativo”, como parte de la iniciativa del Presidente Obama CEREBRO.

“El olfato es una de las últimas fronteras de la neurociencia, el menos comprendido de los cinco sentidos, por lo que esta es una gran victoria”, dijo la Universidad de Berkeley psicólogo Lucía Jacobs, uno de los 30 investigadores que generan aleatoriamente a cabo las ideas y se presentan propuestas de investigación en las ideas de la NSF Lab en Virginia en junio.

“Podemos crear un paisaje olfativo virtual para los animales y ver cómo responden comportamiento y en términos de la actividad neuronal”, agregó.

equipo de Jacobs usará el dinero para estudiar cómo los diversos animales, incluyendo insectos, navegar por un altamente personalizado “smellscape.” Universidad de profesor de ingeniería de Colorado, John Crimaldi, investigador principal del proyecto y un experto en dinámica de fluidos, diseñará el paisaje olor que Jacobs utilizará para estudiar las técnicas de navegación olor de los cangrejos ermitaños, babosas leopardo, la cabeza de la muerte y cucarachas americanas.

“Todas estas especies son conocidas para orientar, al igual que los animales de laboratorio comunes, a los olores en el aire y para encontrar el origen de estos olores”, dijo Jacobs. “También tenemos los neurólogos que vayan a utilizar métodos avanzados para decirnos lo que hace el cerebro cuando dos especies de laboratorio, un ratón y una mosca de la fruta, participar en este mismo comportamiento.”

Cuando olemos, moléculas de olor viajan hasta las fosas nasales, donde se identifican por los receptores que envían señales al bulbo olfatorio, que procesa la información. Se cree que los seres humanos a tener unos 400 receptores olfativos de trabajo, un perro, un ratón y 800, 1.100.

“Sabemos que una parte grande y antigua del cerebro se dedica a la olfacción, y que prácticamente todos los animales, incluidos los humanos, utilizamos el olfato para navegar”, agregó. “Pero todavía no sabemos exactamente cómo el cerebro lo hace, y eso es lo que queremos decir para averiguarlo.”

La modelación computacional ser utilizado para simular los procesos de navegación olor utilizados por los bichos.

“Al estudiar no sólo las especies típicas de laboratorio, sino también la adición de los animales con muy diferentes sistemas nervioso, tales como cangrejos crustáceos, moluscos y babosas grupos de insectos, vamos a ser capaces de probar nuestros modelos computacionales muy rigurosa para asegurarse de que no sólo trabajan por un par de especies domesticadas de laboratorio “, dijo Jacobs.

Por ejemplo, dijo, “La cucaracha americana es uno de los animales más rápidos de la tierra, el leopardo babosa uno de los más lentos, sin embargo, ambos orientar a los mismos olores en el aire. Cómo son similares o diferentes, en diferentes escalas de tiempo y espacio? Eso es lo que mi laboratorio abordará “.

Además de Jacobs y Crimaldi, los miembros del equipo de investigación son Jonathan Víctor de Weill Cornell Medical College, Nathaniel urbana y G. Bard Ermentrout de la Universidad de Pittsburgh, Katherine Nagel de la Universidad de Nueva York y Justus Verhagen, del Laboratorio John Pierce de la Universidad de Yale.

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