Calentamiento climático está agravando la sequía de California

Los científicos dicen que el aumento de calor que impulsa la humedad del suelo

El Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia

IMAGEN: Esta imagen muestra un nivel anormalmente bajo lago en el lago de herradura en la alta elevación de Mammoth Lakes Basin, Sierra Nevada, Esta foto fue tomada junio 2015.view más

Crédito: Jennifer Bernstein

Un nuevo estudio dice que el calentamiento global ha empeorado sensiblemente la actual sequía California. Mientras que los científicos coinciden en que las variaciones climáticas naturales han provocado la falta de lluvia, un consenso emergente dice que el aumento de temperaturas pueden estar haciendo cosas peores por la conducción humedad de plantas y el suelo en el aire. El nuevo estudio es el primero en estimar cuánto peor: tanto como un cuarto. Los hallazgos sugieren que dentro de unas décadas, el aumento de las temperaturas y continuamente dando como resultado la pérdida de humedad empujará a California en la aridez aún más persistente. El estudio aparece esta semana en las journalGeophysical Research Letters.

“Mucha gente piensa que la cantidad de lluvia que cae del cielo es lo único que importa”, dijo el autor principal del parque A. Williams, un bioclimatologist en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. “Pero el calentamiento cambia la cantidad inicial de agua que está disponible para nosotros, ya que envía el agua de nuevo en el cielo.”

El estudio se suma a la creciente evidencia de que el cambio climático ya está dando a las condiciones meteorológicas extremas para algunas regiones. California es la octava mayor economía del mundo, por delante de la mayoría de los países, pero muchos científicos creen que el buen tiempo es famoso por que también están en el proceso de pasar de distancia. La sequía sin precedentes está ahora en su cuarto año; que se está secando los pozos, que afecta a los principales cultivadores y de la alimentación de los incendios forestales que arrolla sobre vastas áreas.

Los investigadores analizaron varios conjuntos de datos mes a mes 1901-2014. Se miraron la precipitación, la temperatura, la humedad, el viento y otros factores. No pudieron encontrar ninguna tendencia precipitaciones a largo plazo. Sin embargo, las temperaturas medias han ido aumentando – alrededor de 2,5 grados Fahrenheit durante el período de 114 años, en el paso con la construcción de las emisiones de combustibles fósiles. variaciones climáticas naturales han hecho de California inusualmente caliente en los últimos años; añadido a esto fue la tendencia de fondo. Por lo tanto, cuando la precipitación se redujo en 2012, el aire aspirado ya escasa humedad del suelo, los árboles y los cultivos más difícil que nunca. El estudio no mire directamente a la nieve, pero en el pasado, la fusión gradual de la capa de nieve de invierno de alta montaña ha ayudado a las tierras bajas del agua en los meses de calor. Ahora, se ha acelerado de fusión, o la capa de nieve no se ha formado en absoluto, para ayudar a hacer que los meses de calor, incluso secador de acuerdo con otros investigadores.

Debido a la complejidad de los datos, los científicos podrían poner sólo un rango, no un solo número, en la proporción de la sequía causada por el calentamiento global. El documento estima 8 a 27 por ciento, pero Williams dijo que en algún lugar en el medio – probablemente de 15 a 20 por ciento – es más probable.

El año pasado, la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional de Estados Unidos patrocinó un estudio que atribuyó el déficit de lluvia en un canto persistente de aire a alta presión sobre el noreste del Pacífico, que ha estado bloqueando el aire del océano cargado de humedad llegue a la tierra. Lamont-Doherty climatólogo Richard Seager, quien dirigió ese estudio (y coautor de la nueva), dijo que el bloqueo probablemente no tiene nada que ver con el calentamiento global; los patrones climáticos normales finalmente alejar el obstáculo, y precipitaciones volverán. De hecho, la mayoría de las proyecciones dicen que el calentamiento con el tiempo aumentará las precipitaciones de California un poco. Pero el nuevo estudio dice que la evaporación dominará cualquier aumento de la lluvia, y algo más. Esto significa que por alrededor de los 2060s, más o menos permanente sequía será fijado en el, interrumpida sólo por los años más lluviosos. Se espera que las precipitaciones más intensas para venir en ráfagas cortas, luego desaparecen.

Muchos investigadores creen que la lluvia se reanudará tan pronto como este invierno. “Cuando esto sucede, el peligro es que va a adormecer a la gente pensando que todo está bien ahora, de vuelta a la normalidad”, dijo Williams. “Pero a medida que pasa el tiempo, la precipitación será menos capaz de compensar el calor intensificado. La gente tendrá que adaptarse a una nueva normalidad “.

Este estudio no es el primero en hacer tales afirmaciones, pero es el más específico. Un trabajo de científicos de Lamont-Doherty y la Universidad de Cornell, publicado este mes de febrero, advirtió que el cambio climático empujará gran parte del centro y oeste de los Estados Unidos en el período más seco durante al menos 1.000 años. Un estudio de marzo de la Universidad de Stanford, dijo que las sequías de California se han intensificado por temperaturas más altas, y da advertencias similares para el futuro.

Una vuelta de tuerca más se introdujo en un estudio realizado en 2010 por investigadores del Instituto Goddard para Estudios Espaciales. Demostraron que la irrigación masiva de los acuíferos subterráneos se ha compensando el calentamiento global en algunas zonas, debido a que el agua se enfría el aire. El efecto ha sido especialmente agudo en gran medida de regadío del valle central de California – posiblemente hasta 3,5 grados Fahrenheit durante algunas temporadas. Ahora, los acuíferos están cayendo rápidamente, el envío de riego en una trayectoria descendente. Si el efecto de enfriamiento de irrigación disminuye, esto aumentará la temperatura del aire aún más altas, que se sequen los acuíferos más, y así sucesivamente. Los científicos llaman a este proceso “retroalimentación positiva”.

Climatólogo Noah Diffenbaugh, que dirigió la investigación anterior de Stanford, dijo que el nuevo estudio es un importante paso adelante. Se ha “reunido el conjunto más completo de los datos de la actual sequía,” dijo. “Es compatible con los trabajos anteriores que muestran que la temperatura hace que sea más difícil para romper la sequía, y aumenta el riesgo a largo plazo.”

Jonathan Overpeck, co-director del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad de Arizona, dijo: “Es importante tener estimaciones cuantitativas de la cantidad de calentamiento causado por el hombre ya está haciendo las sequías más severas.” Pero, dijo, “es preocupante saber que la influencia humana seguirá haciendo las sequías más severas hasta que las emisiones de gases de invernadero se redujeron en una gran forma.”

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